專欄 起承轉合 – 卡塞爾(Sam Cassell)

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名人堂 Kelvin Chang | 2014/06/08

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坐在波士頓花園廣場主隊的休息室,二年級的朗多(Rajon Rondo)聚精會神地,聽著老大哥卡塞爾(Sam Cassell)講述在聯盟打球是怎麼回事;另一頭的雷槍艾倫(Ray Allen)或許想到十年前是怎麼和大狗羅賓森(Glenn Robinson)一同被卡塞爾連珠炮般的笑話給逗得笑出眼淚來;而對於賈奈特(Kevin Garnett)來說,曾經為卡塞爾的本事大感振奮,也曾經為卡塞爾的消極感到憤恨,但現在大家卻仍能重聚在波士頓,再一次並肩作戰;至於卡塞爾本人呢? 這個老傢伙現在已經慢慢地淡出了舞台中央,步調和語氣都像是老頭子一般,每個晚上大概只上場個十來分鐘,不過說到奪冠該走的旅程,這房間裏頭沒人比他懂得多。
 

 

 

 

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他勾住朗多的脖子,和藹地說:“兄弟,我會罩你,我會教你怎麼成功,今年我們就是冠軍。”-- 就像十五年前肯尼史密斯(Kenny Smith)在火箭隊時對菜鳥卡塞爾說的那樣。

 

 


朗多有理由認真聽從卡塞爾說的一切,說到菜鳥控球拿下總冠軍,說到怎麼跟大明星一起打球,沒什麼人能有卡塞爾那種經歷;像是從外太空搭飛碟直接降臨到休士頓那樣,才剛進聯盟的卡塞爾和歐瑞(Robert Horry),這兩隻菜鳥在1994年和1995年一加入球隊就連拿兩年總冠軍,給“非洲天王”歐拉朱萬(Hakeem Olajuwon),艾里(Mario Elie)等老將帶來最佳的火力支援,而這個僅有6呎3吋, 185磅瘦弱體格的小夥子卡塞爾,上場時間並不很多,但卻屢屢能在重要時刻膽大心細地幹進幾顆中距離,順便再噴上幾句垃圾話,徹底重創對手的信心,彷彿他已經在聯盟打了很多年球那樣。

 

 

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94年冠軍賽第三場,火箭作客紐約,球隊雖然取得領先,但整場球面對九零年代防守凶狠的尼克進逼,優勢一點一滴的流失,在火箭老將們精疲力竭的時刻,卡塞爾先是跳出來切進了一球難度極高的上籃咬住比分,接著在最後時刻尼克雖然反超兩分,又頂著全場球迷的助威聲勢來到最高峰,但就在歐拉朱萬遭到三人包夾時,三分線外的卡塞爾一接獲傳球,毫不猶豫地拔起出手,而那也底定了第三戰的結果。賽後肯尼史密斯打趣地問這個菜鳥說“嘿!兄弟,你怎麼敢投? 怎麼不把球交給歐拉朱萬處理?”而卡塞爾只是傻笑著回嘴說:“呃,沒人守我啊?”
 

 

 

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隔年的冠軍賽第二戰,卡塞爾甚至從板凳上跳出來大幹了31分,幫助火箭拿下二連勝,最終也橫掃了魔術,連續兩年拿下總冠軍,火箭迷們無不稱讚卡塞爾可能是球隊歷來最棒的後場之一,菜鳥控衛一下子就攀上了無數聯盟老將一生都無法企求的高峰,跑不完的派對,飲不完的啤酒,享之不盡的榮耀及禮讚,但那當下沒有人知道,隔年一切會全然變了樣,而卡塞爾真正的職業生涯,是多年之後才領悟到,領悟到場上場下的一切該如何運作。

 

 


卡塞爾也許是最後一位不需要靠花俏運球和大量三分線投射而能在聯盟生存的控球,他非常擅用身體打球,當然並不是說體格強健能把對方頂開的那種體魄,而是靠著運球碰一下對手,取得些微距離與時間差,或利用擋拆帶一步跳投;用著逐漸失傳的中距離技術戲耍對手;慢條斯理的把球帶過半場,不用crossover, 不用變檔加速,一切就是舊式的技巧派作風,當然,卡塞爾在聯盟當中最為著稱的,還是那不知打哪來的超級自信,以及那張永遠停不下來的碎嘴,從板凳唸到場上,再一路唸回球員休息室。

 

 

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他在佛羅里達州大的隊友會對於電視螢幕上的碎嘴卡塞爾感到陌生,因為他們認識的那個隊友,話並不多;來自於巴爾的摩,出生就沒見過母親的卡塞爾,由擔任公務員的老爸一手帶大,並逐漸走向籃球之路,他確實蠻有本事,可以在短時間內投進大量分數,幫助球隊做掉幾支排名頂尖的大學隊,但NBA在意的不是這種大學球員,選秀會受人矚目的是體格一流的年輕長人,或者能飛擅扣且技術全面的新秀後場,換句話說,就是韋伯(Chris Webber),和哈德威(Penny Hardaway);像卡塞爾這種類型的,通常在NCAA的好成績都不能換算成進NBA後的潛力,不過有些特別的傢伙就硬是不一樣,而卡塞爾是其中之一,他在第一輪吊車尾第24順位被休士頓選中,然後展開他夢幻一般的頭兩年生涯,都還搞不清楚在聯盟打球是怎麼回事就拿了兩個冠軍,至於他那一開口就停不下來的垃圾話,又到底是怎麼回事? “兄弟,在聯盟打球是很刺激的,壓力跟大學打球完全不一樣,我得找個方式放鬆,我得說些什麼才行。”卡塞爾如是說,把他名聞全聯盟的碎碎念全都推給了聯盟的壓力 -- 這口一開就是十餘年,還真不錯的紓壓方式不是嗎?

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