專欄 「網球」的種類

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名人堂 Dai Spencer Li Hao | 2015/10/19

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國際網球總會 (ITF) 對於網球 (Tennis ball)有嚴謹的定義和分類,除了配合不同場地的材質和速度考量之外,也定義海拔四千英呎以上的高原球場用球 (因為大氣壓力較低),同時,還為十歲組以下的比賽用球個別規範,讓小球員獲得樂趣也降低受傷的風險。在官網上可以看到這份文件 - ITF Approved Tennis Balls, Classfied surfaces & Recognised Courts,內容就如同標題,除了網球之外,也包含對球場的定義以及詳細的測試方法,現在就來看看國際網總對「網球」的規範是什麼?

下面的這個表格彙整了ITF對網球的完整定義 (對於十歲以下的比賽用球,ITF則有另外的定義),把球分為四個種類 (Type),以六種特性數值做為四項種類的分類標準,這六個特性分別為重量、尺寸、反彈高度、前行形 變 (Forward deformation)、回復形變 (Return deformation)以及顏色,除了兩項「形變」的特性之外,其他都不難理解。

 2015 ITF Approved Tennis Balls, Classfied surfaces & Recognised Courts - Appendix 1

首先來比較一下這四大類網球的特性:

第一類球是速度較快的網球,尺寸較小,形變值也是最小,換句話說,是「小而硬」的球種,當然在速度上就會比較快,這一類的球適用在慢速球場 (球場的速度定義取決於Court Pace Rating,也就是CPR值,將在日後撰文探討)。

第三類的球被歸類為慢速球,從特性數值上來看,尺寸是四類中最大的,形變值也較第一類的快速球來得高,所以,它是「大而軟」的質感,自然而然地,在速度上就是稍低一些了。

第二類則是居於第一與第三類之間,適用在中等速度的球場。

第四類的球是專為地理位置在海平面四千英呎 (1,219公尺)以上的球場而設計的,從各項數值來看,最大的不同來自於「反彈高度」,尺寸與第一類的快速球相同,因此,在實際的觸感上,它較偏向「小而軟」的網球,這部分如果以實際的物理意義來說,其實不難理解,「小而軟」也意味著球內的壓力較低,在大氣壓力較低的四千英呎的高原球場,才能補償這個壓力差,也才能維持近似於海平面高度的擊球感,另一方面,國際網總還建議,在這樣的高原球場進行比賽的時候,這個第四類球種必須在六十天前,先行送至比賽現場,讓球先適應高海拔的低氣壓環境。

下表則是專為十歲組以下的比賽用球進行規範,明顯的差異處就在完全沒有對回復形變 (Return deformation)做規範,球體質感偏向「大而輕而軟」,彈跳也明顯較低,讓十歲以下的小球員從這裡開啟網球旅程,增加樂趣之外,也能減低受傷的發生機率。

2015 ITF Approved Tennis Balls, Classfied surfaces & Recognised Courts - Appendix 1

 

在上方兩個表格中的「形變 (Deformation)」特性,從字面上讀來讓人覺得抽象難懂,ITF也在同一份文件中詳細說明了測試「形變」的方法,過程就如同下圖,一顆網球被上下擠壓,首先以15.57牛頓的力預先施加在球上,接著,最左邊的示意圖是將80.07牛頓的力施加在球體之上,在這個時候的形變值,就是「前行形變 (Forward deformation)」,接著再繼續加強施力擠壓球體,直到直徑的形變達到一英吋 (2.54公分)之後 (如中間圖示),再降低施加的力回到80.07牛頓 (如右方圖示),這時再量測到的形變值即為「回復形變 (Return deformation)」。

兩個表格規範的比賽用球在形變的測試參數當中,有個明顯差異之處,第一個表格中,兩個形變測試參數取三次測試值,這三次測試值必須取自於球體的三個不同軸向,且這三個軸向必須相互垂直,三次的數值差異不能超過0.031英吋 (0.08公分),但是對於十歲組以下的比賽用球 (第二個表格),則沒有這個限制。

形變值的量測方法 (2015 ITF Approved Tennis Balls, Classfied surfaces & Recognised Courts)

 

步驟一: 13.57牛頓的力預先施加在球體上

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Dai Spencer Li Hao

中華民國網球協會 (CTTA) A級裁判,C級教練。 我一直都還記得,那一年燠熱的夏天午後,我的第一支網球拍,還有從手中傳來球拍擊中球的震撼和感動。

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