專欄 史上最全能的棒球選手-索普(Jim Thorpe)

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圖片來源:https://en.wikipedia.org/wiki/Jim_Thorpe

  今年中職因為大量產生的新紀錄而話題不斷,其中最引人注目的當為林智勝之30-30。

  要同時擁有雙快腿和威猛的打擊力,絕非常人可以做到,而在比賽場次較少的中職更是不可思議。因此話題之故,使我想起了美國職棒也有名很特殊的選手。

  索普(Jim Thorpe)被稱為史上最全能的棒球選手,如果你心生疑問的話,那也是很自然的事,因為,他的全能並不是指攻、跑、守三拍子或是超級工具人、投打二刀流之類的型態。而是跨運動領域的全能。

  在美國總有些神人,能跨足兩種以上領域運動並且打到職業或世界頂尖層級,常見有籃、棒雙棲;棒、美足雙棲;甚或籃、棒、美足三棲者。

圖片來源:https://en.wikipedia.org/wiki/Jim_Thorpe

  然此君得過奧運五項全能與十項全能金牌;打過職業美式足球、美國職籃和大聯盟(有資料表示他也打過曲棍球,但不知造詣如何),多才多藝的程度令人瞠目結舌。被稱為是現代運動史上最多才多藝的運動員。

  索普1887年出生於美國奧克拉荷馬州布拉格市的印地安保留區,是一名印地安人。

  從小,他就極具運動天份,十歲時的某天,他一口氣走了約37公里,同一天他還從學校跑了29公里回家。

  有一次他在學校看田徑隊練習跳高,當時的高度約175公分,田徑隊無人能跳過,旁觀的索普向校隊要求能否讓他試一試,結果從沒練習過跳高的他就這樣一躍而過。

  1912年,索普代表美國參加瑞典奧運,他獲得五項全能與十項全能兩面金牌,是史上唯一一位能在同一屆奧運比賽中獲得這兩面金牌之選手。

  其實這兩種比賽根本就彷彿是為他這種多才多藝的人量身訂製的一般,得金當然是有如囊中之物,但這兩項目的銀牌選手都拒絕承認索普為金牌。

  因為索普在參加奧運前,曾在美國小聯盟打過球,具有職業選手身份,違反了當時奧運的規定,導致後來他的兩金被追回,紀錄也被刪除。

  當時有這樣情形的人不只索普一人,但這些人通常會使用假名以躲避追查,只有索普坦然使用本名,他向協會表示他是無心之過。

圖片來源:http://www.bensakoguchi.com/group/baseball_group3.php

  雖鬧出了風波,但索普的運動生涯仍在繼續前行,幾個月後,紐約巨人隊以三年5000美元的價碼邀他加盟(原來一百多年前美職已經在簽複數年合約,果然人家早就上太空),守備位置為外野手。

  1913~1919年間,索普共效力過3支大聯盟球隊,其中為紐約巨人隊效力過六個球季、波士頓勇士隊和辛辛那堤紅人隊(印地安人參加紅人隊還真名符其實)各一球季(1916年整年都待在2A)

  其實索普在美職的地位並不穩固,自1909年由小聯盟起步,到1922年離開美職為止,待在小聯盟的時間比大聯盟長,由於攻擊曲球的能力不佳,生涯總計大聯盟打擊率僅0.252,176支安打,7支全壘打,上場紀錄最多的是1917年,該年他雖兩次換隊,但總計打了103場,有308個打數,較值得一提的是他有10支三壘安打,不過那年的打擊率還是低迷,只有0.237。

  生涯7轟中,首轟砲打生涯266勝的名人堂投手Eppa Rixey;第五轟砲打生涯216勝的Wilbur Cooper,也算是不虛此行了。

圖片來源:https://en.wikipedia.org/wiki/Jim_Thorpe

  在索普多棲的運動生涯中,最輝煌的應該是在美式足球之領域,他效力的坎頓鬥牛犬隊獲得1916、1917、1919年的總冠軍。他對自己的奔跑能力非常有信心,曾在一場比賽中向對方球員透露他下一場比賽會往哪個方向奔跑,但對方就是追不到他,這情景有些像江夏豐直接告訴王貞治他要投直球一樣,霸氣啊~~

  因為我對美式足球不熟,這裡就不多著墨,只知他被公認為電視出現前的第一位美式足球超級巨星,而美國全國足球聯盟的最有價值球員獎被稱為「吉姆‧索普獎」,我想索普在美式足球的地位或許相當於賽揚在大聯盟的地位吧。


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