專欄 Kyle Schwarber,他才是小熊本季的傳奇

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對於目前正在季後賽努力「回到未來」的芝加哥小熊來說,菜鳥Kyle Schwarber全年的貢獻度雖然不如Anthony Rizzo、Kris Bryant、Jake Arrieta,但他的崛起過程,絕對是小熊今年最大的驚喜。


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體型與蹲捕是罩門

你一定很難想像,今天在國聯冠軍系列賽首戰,打出個人今年季後賽第4支全壘打的Schwarber,三個月前他還在打未來之星對抗賽,而去年還在打NCAA地區決賽。四年前,當Schwarber從俄亥俄州的Middletown High School畢業時,他在選秀會根本沒人要。

事實上,高中時期的Schwarber就是個兼具上壘和長打能力的打擊好手,球探喜歡他的打擊技巧和強勁臂力,但最大的疑慮除了蹲捕之外,183公分、98公斤的體型也不討喜,球探質疑他的運動能力。

Schwarber深知自己還沒準備好,他在高中畢業後選擇就讀印第安那大學。大一(2012)那年他就有.300/.390/.513、8支全壘打的好成績,雖然球探的慣例是不會花太多心力去關注大一新生,但芝加哥小熊球探Stan Zielinski在觀察同校二壘手Micah Johnson(現芝加哥白襪)的同時,實在無法不注意到這個打擊過人的大塊頭捕手了。

Zielinski說:
「Schwarber持續在關鍵時刻打出安打,
他對好球帶的掌握度以及辨識投手球路的能力,
讓人印象深刻。」


大二(2013)那年,Schwarber帶領印第安那大學拿下81年來「十大聯盟」(Big Ten Conference)第一個季賽冠軍,並且第一次打進大學的世界大賽。他的打擊三圍進步到.366/.456/.647,18支全壘打締造校史紀錄,在NCAA第一級打者中排名第三。


Getty Images

當小熊球團在2014年1月舉行季前選秀的內部會議時,他們將Schwarber評比為當年度選秀會最佳大學打者,那一年他的打擊三圍.358/.464/.659、14支全壘打。但就跟其他球隊一樣,許多球團質疑他的運動能力和蹲捕防守,尤其是他在大學前兩年就胖了9公斤,擔任捕手的接球技巧和傳球動作令人疑慮。某個追蹤他很久的球團經營階層人員就曾經這麼形容他:
「我認為業界有75%的人都認為Schwarber無法在大聯盟勝任捕手,
所以萬一他不能蹲捕,
又無法改守一壘或左外野的話,
那你等於是選了一個指定打擊(DH)優先的選手,
而球團在選秀時不太可能這麼做。」


因為這樣,一直到去年6月5日選秀會當天,Schwarber都不被看好是前十順位的人選,MLBPipeline.com將他排在第16名,Baseball America排在第17名,ESPN則是第26名。

但小熊球探Zielinski可不這麼想,他認為各隊都被Schwarber的體型給騙了,因而低估他的運動能力,若再加上他對比賽的直覺與意志力,他相信這個打擊技巧和長打能力突出、被譽為當年度選秀會最佳大學打者的傢伙,就是他們要的。

小熊在選秀會當天將Schwarber放在第二優先人選,排在聖地牙哥的高中左投Brady Aiken之後。在太空人以狀元籤選走Aiken、馬林魚在第二順位選走德州高中火球男Tyler Kolek、白襪以第三順位選走大學第一左投之後Carlos Rodon之後,小熊以第四順位順利拿下Schwarber


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小熊球團這次選秀會的抉擇確實跌破專家眼鏡,但Schwarber只用不到一個球季的時間就讓所謂的專家閉嘴了。他去年加盟小熊後只用了72場比賽就從低階1A、1A殺到高階1A,打擊三圍合計.344/.428/.634,今年在2A及3A則打出.323/.430/.591的成績。



大放異彩

小熊球團對Schwarber的規劃原本是:如果要讓他繼續蹲捕,那就需要更多小聯盟比賽的磨練。但計畫趕不上變化,球隊在季中亟需補強進攻火力,所以他們繼選秀會之後再次做了冒險的決定:將殺遍小聯盟的Schwarber提前在6月16日拉上大聯盟。

Schwarber在7月12日的明日之星對抗賽打出一支兩分打點三壘安打(影片如下),獲選MVP,大約兩週後他開始成為小熊的主戰捕手。



接下來的故事就不用多作介紹了。Schwarber本季在大聯盟的69場比賽打了16支全壘打,另外季後賽包含今天的全壘打在內,他成為Mickey Mantle、Miguel Cabrera、Bryce Harper、Andruw Jones之後,大聯盟史上第五位滿23歲之前在大聯盟季後賽至少打4支全壘打的選手。

這是今天八局上半Schwarber從Matt Harvey手上敲出459英呎全壘打的影片:

EPSN統計Schwarber在今年七月中下旬成為小熊主力先發之後,對於球隊戰績與進攻樣貌的改變:


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