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灰狼總教練 Flip Saunders 過世

生涯超過 650 勝場的教練 Flip Saunders,還兼任明尼蘇達灰狼總裁、教練、投資人的他正努力重建灰狼,然而剛剛球隊宣布,Saunders 已經過世,享年 60 歲。

Saunders 才剛在六月被診斷出罹患何傑金氏淋巴瘤(Hodgkins lymphoma),而灰狼於八月公布此消息時,還表示醫生認為有極大可能將被治癒,當時 Saunders 還計畫繼續兼任灰狼教練及總裁。然而在手術後,卻因為併發症,使得他缺席球隊九月份的各項訓練,也逼使後來宣布將會錯過整個 2015-16 賽季,但沒想到病情比想像中的更嚴重。

「今日整個 NBA 大家庭深刻的哀悼我們失去了一位朋友與同事:Flip Saunders,」聯盟主席 Adam Silver 發表聲明:「Flip 的辭世使得我們聯盟有了一個難以彌補的缺憾,Flip 在 NBA 深受人愛戴,但明尼蘇達人最為熱愛他,他對球員、球隊、比賽充滿無比與不間斷的熱情。我代表 NBA,向其妻子 Debbie、四個孩子、以及灰狼球團,至上最真切的哀悼。」

Saunders 在 NBA 17 個球季總共累積 654 勝 592 敗(52.4% 勝率),除灰狼外,還擔任過底特律活塞與華盛頓巫師教練,也在 2006 年全明星賽出掌東區明星隊教練。而他整個教練生涯,更累積超過 35 年破千勝。

目前灰狼將由 Sam Mitchell 暫代教練,總管 Milt Newton 則負責處理球隊的人事安排事宜。

而 NBA 教練協會主席 Rick Carlisle 表示,這賽季教練會在領口配戴別針,以茲紀念 Saunders。

全名 Philip Daniel Saunders 的 Saunders 教練,出生於 1955 年 2 月 23 日的克里夫蘭,是當地凱霍加高地高中(Cuyahoga Heights High School)的明星球員。他母親 Kay 是在美容院聽到 Flip 這外號,就為 Saunders 取了這個綽號,Flip 也一路跟隨他至今。Saunders 畢業後則來到明尼蘇達大學(73-77),從此與明尼蘇達結下不解之緣。他與 Kevin McHale 及 Mychal Thompson 等人當起隊友,並在大四時協助球隊(黃金鼠 Golden Gophers)取得 24 勝 3 敗的戰績。

畢業後沒多久,Saunders 決定投身教練工作,並等待進入 NBA 的一天。他先在明尼亞波里斯附近的金谷路德學院(Golden Valley Lutheran College)擔任教練,也當過明尼蘇達大學及土桑大學的助教,之後他在 CBA 開始他的總教練生涯,於 CBA 執教長達七年。

Saunders 常說他在 CBA 期間建立了他的工作態度以及球團組織知識,為他之後於 NBA 教練與總管等職務都有很大的幫助。他在這小職業聯盟歷經多隊,也讓他相較常人擁有更優異的親和力。

Saunders 在 1995 年終於來到 NBA,他先是寫信給了球團新老闆 Glen Taylor 尋求一份工作,而他的大學死黨 McHale 接任灰狼籃球營運總裁,Saunders 則成為球隊總管。然而當原本的教練 Bill Blair 於開季 20 場後被開除後,Saunders 很快的就暫代總教練,一肩扛起這支從沒打過季後賽的墊底球隊。不過 Saunders 很快的與年輕的 Kevin Garnett 扭轉了灰狼的命運,成為季後賽常客。

「Flip 是我們球隊的力量、尊嚴與和藹的象徵,他是光輝的榜樣,他定義一個領袖所需要的正直與善良。」灰狼老闆 Glen Taylor 說。

Saunders 的老友、密西根州大名帥 Tom Izzo 稱其為『籃球史上最偉大的進攻教練之一』,Saunders 以進攻見長,擅長調教控衛,但他帶出最傑出的球員莫過於 Garnett 了,兩人幾乎是同時展開 NBA 的球員與教練生涯,陪伴灰狼一路進入隊史最光榮的歲月。

Saunders 帶領灰狼連續八年殺入季後賽,在 2004 年更一路打入西區決賽。然而之後球隊卻因為 Latrell Sprewell 與 Sam Cassell 的合約問題,使得灰狼一蹶不振,無緣季後賽,Saunders 也因而被開除。從那之後,灰狼就沒有打進過季後賽了。

2005-06 球季 Saunders 接掌活塞,首年就帶領活塞交出 64 勝,他執教活塞三年共交出 176 勝。雖然連續三年帶領活塞打入東冠,但沒能將這支充滿老將的球隊重新帶回總冠軍戰,所以 2008 年他再度去職。


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