專欄 「控制預算引擎」?有關於F1今年越演越烈的引擎紛爭

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前幾天的F1策略會議裡Ferrari動用否決權否決了FIA提出的《2017引擎開發限制條款》,為什麼FIA要限制引擎開發預算呢?Red Bull是否能留在F1?而為什麼FIA得確認Ferrari使用否決權?這些問題由Sky Sports專欄作家James Galloway一一向各位說明。

為什麼FIA要限制引擎開發預算?

根據FIA在事後所發出的新聞稿,FIA之所以要在2017年賽季設定「引擎開發預算上限」是因為引擎開發成本居高不下的關係,因此F1的營運單位FOM與FIA共同協議在本季最後一次的策略會議中提出「設定引擎開發預算上限」的建議。

自從F1在2014年賽季正式採用1.6公升V6渦輪增壓複合動力引擎後,各私人車隊的購入引擎費用從原本的不到千萬歐元翻倍至兩千萬歐元上下,這也造成了去年季末Caterham車隊的解散、Marussia車隊的破產,Sauber、Lotus和Force India等等車隊面臨營運成本節節高昇的問題。

這個建議雖然獲得過半數車隊的支持,不過Ferrari動用否決權否決了這項提案,因此FIA決定將成立引擎供應諮詢小組為無法順利獲得引擎支援的車隊提供協助,原因在於:目前替各車隊提供賽事用引擎的四家車廠似乎越來越強勢,尤其是Mercedes與Ferrari主宰了整個賽場。這讓使用Renault引擎的Red Bull發現苗頭不對想轉往Mercedes與Ferrari但吃了閉門羹後放出了「不排除退出F1」的消息,讓原本在檯面下的引擎紛爭正式曝光。

Red Bull「不排除退出F1」的消息對F1來說可是件大事,這也讓平常不是很對盤的F1大老Bernie Ecclestone與FIA主席Jean Todt很難得的站在同一陣線做出行動。

而為什麼FIA會點名批判Ferrari?

這裡我們再次引用FIA的新聞稿:「Ferrari決定使用其擁有的否決權否決(開發限制)提案,為了維護Ferrari的權利,FIA決定不對Ferrari使用否決權的合法性提出質疑。

Ferrari自F1錦標賽開辦以來從未缺席任何一場賽事,讓Ferrari在F1是個相當特別的存在(不少車迷因此戲稱其實F1應該要叫『Ferrari 1』),也讓他們在F1拿到了長久以來令人質疑是否真實存在的否決權。FIA的新聞稿無疑證明了Ferrari的否決權真的存在,雖然FIA已決定不對Ferrari使用否決權的合法性提出質疑,但FIA還是對Ferrari的決定有不少怨言,而Ferrari至今仍未做出回應。

另外兩支中游車隊Sauber與Force India在九月底向歐盟控訴F1的引擎問題已違反公平競爭原則,F1的管理制度以及獎金分紅制度將會受到歐盟的調查。

新規章是為了保住Red Bull的兩支車隊四輛車?

Sky Sports曾在俄羅斯站訪問F1大老Bernie Ecclestone有關Red Bull「不排除退出F1」的看法,當時Ecclestone回應:「我認為Red Bull不會退出F1賽事,所以大家就別多提。」

Red Bull已在七月的匈牙利站結束後向Renault通知將提前結束合作關係(不過雙方仍未簽署相關備忘錄),而Mercedes已公開表示不會供應Red Bull引擎,Honda則因合作夥伴McLaren車隊老闆Ron Dennis的關係而表示「供應機率不大」,Ferrari則表示「只願意提供舊年度的引擎」。

所以《引擎開發限制條款》是Ecclestone為了保住Red Bull所使出的手段嗎?那倒不見得。目前為止Red Bull仍未確定他們的引擎供應商,還有,限制開發預算的引擎真的有競爭力嗎?Red Bull車隊老闆Dietrich Mateschitz曾表示,「沒法有足夠競爭力的引擎我們就不玩」。

不過至少在去年的閉幕站阿布達比站中Red Bull領隊Christian Horner曾對控制引擎開發預算一事表示一部份的肯定:「或許我們會去找個不同的引擎,或許是結構更為簡化的V6引擎,這樣不僅能減少開發成本,私人車隊也能以較為實惠且合理的價格拿到引擎,我認為這點我們應該要向策略組好好的談一下。」有時在F1裡原本被認為是「迂腐」的提案都有可能鹹魚大翻身。

哪種「控制預算引擎」可能會出線?

Ecclestone曾在美國站提出他對「控制預算引擎」規格的想法:「新的引擎當然要有更多動力和使用更多的燃料,這代表未來的引擎規章會有所改變。


標籤: F1 引擎紛爭
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自從在YouTube看見羅德應援團影片後就變成了羅德痴、羅德狂的野球笨蛋(不過也是虎黨)。 不只是棒球,同時也會帶給各位F1與各項賽車的相關消息。

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