專欄 熱愛棒球之人的意外結晶-石毛宏典與棒球獨立聯盟(一)

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今年冬天,台灣充滿棒球話題,除了剛落幕的台灣大賽、已經開始熱身的世界12強棒球錦標賽、聯盟主導的冬季聯盟之外,11月21/22日,崇越隼鷹籌辦了一場台日交流的野球祭典,與合庫一同邀請了四國獨立聯盟的愛媛橘子海盜/德島藍短襪兩支球隊,在天母棒球場進行交流賽(活動內容請按連結)。

今年獲得四國聯盟總冠軍、獨聯日本一的愛媛橘子海盜
由前統一獅總教練中島輝士帶領的德島藍短襪,培育出不少進入日本職棒NPB的選手



我記得,運動視界有位作者評估過崇越進軍職棒的可能性,認為他們籌組台灣獨立聯盟的可行性還比較大,說得像是一兩年就弄得起來的聯盟(畢竟爆米花也是一年之內就出現的聯賽)。獨立聯盟是個籌畫難度不高的聯盟嗎?今年春天,兩位旅外好手林哲瑄與蔣智賢回台加盟職棒前,為了維持身手,曾短暫加盟日本四國獨立聯盟的高知鬥犬隊,兩人的成績,引發台灣球迷對獨聯強度的討論。究竟,四國獨立聯盟是怎樣的聯賽,又如何發展起來?創始人石毛宏典(前歐力士總教練)曾在自傳提及,這段充滿意外的創設旅程。

 

設立前夕-建立棒球的「職前修練場」

 

        2000年起,日本經濟景氣一天比一天糟,企業為了減少開銷,紛紛裁撤自家棒球部門。業餘球隊數銳減,原本靠棒球在各家企業吃飯的業餘選手、教練都丟了飯碗,想從事棒球勞動技能的高中/大學畢業生的生存機會瞬間變少(詳細內請見我之前的文章,有簡介過時代背景)。剛卸下職棒總教練職務的石毛宏典,看見這些喪失業餘舞台的球員,以及因業餘縮編而缺乏「職前修練」場所的年輕選手,產生了一個念頭-創建一個獨立於日本職棒(NPB)體系之外,提供「以職棒為志業」的人們磨練技術並能藉此維持生計,具備職業運作模式與育成效果的場所。石毛認為,日本的職業棒球,要放棄以"一個企業"支撐一支球隊的傳統經營模式,逐步改為由"地區企業/政府"支撐一隻具備自主獲利能力球隊的運作形式。他找來大學好友大石孝等人,開始籌畫獨立聯盟。

 

西武選手時代的石毛宏典
西武的7號
擔任四國獨立聯盟要職的石毛


 

石毛團隊認為,新的聯盟必須以屬地模式為主,他們參考美國/加拿大的棒球獨聯、日本足球J聯盟的營運模式,決定將新聯盟設在棒球風氣興盛,卻沒有職業球隊的四國地區,仔細規劃球隊編制、賽程、預算、屬地推廣活動等項目,並爭取到四國可口可樂的贊助(一年投注1億5千萬日圓)與四縣(德島、香川、愛媛、高知)政府的支持後,成立聯盟的法人機構IBLJ,期望與在地企業合作互惠的模式,建立出屬於四國的球隊與職業聯賽。
 

四國聯盟地圖
與朝日、讀賣新聞一同成為獨聯最大贊助商的可口可樂



2004年9月,IBLJ舉行記者會,公開四國獨立聯盟成立的消息,沒想到,在記者會上,某位記者的提問,間接讓石毛察覺到自己籌畫時沒注意到的重大失誤。

 

第一個難關-球場沒燈,夜間比賽怎麼打?


「聯盟打算在四國排定180場賽事,已經有確保可以定期舉行賽事的球場了嗎?依照您(石毛)所預想的每場800至1000觀眾數,勢必要安排平日夜間的場次,預定地球場都有夜間照明設備嗎?」

面對記者的提問,石毛想到自己尚未確認過四國四縣全部球場狀況,先以「這部分還需再確認」回應,記者會後開始做完整的調查。經調查後發現,德島縣的球場只有配備軟式棒球等級的夜照燈,高知縣沒有一座球場配有夜照設備,燈照不足無法進行比賽,觀眾也可能因為看不到界外球發生危險。此外,香川的縣營棒球場(04年叫做橄欖球場)因為靠近漁港,怕影響漁船靠岸時搞混燈塔與球場燈發生意外,也不能天天開燈。


不過,那時候日本大多數球場(包含職棒二軍)的夜照設備,都比不上職棒一軍的正式球場。首先,石毛決定高知全排下午場,再和香川漁業商會洽談開燈問題,經協商後商會同意球場使用低於塔台亮度的照明。


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野球豪小

各位好 因為打不好球,只好說得一嘴好棒球 有關棒球結構、聯盟歷史、日本/台灣職棒、亞洲的各個獨立聯盟的五四三 借筆裝愁的文系野球 我是野球豪小,還請多多指教。

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