專欄 溜馬最偉大的中鋒:Mel Daniels (上)

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名人堂 阿怪 | 2015/11/01

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溜馬最偉大的中鋒:Mel Daniels (上)

印第安那溜馬的球館上方,只懸吊著四件退休球衣背號,其中那件 34 號球衣的擁有者,可以稱是 ABA 聯盟史上最佳球員之一,並帶領溜馬拿下三座 ABA 冠軍,這位 2012 年入選名人堂的偉大中鋒,於昨日不幸過世,得年 71 歲。

他是 Mel Daniels,一位 6 呎 9 吋的中鋒,在他於 ABA 的八個球季他傑出卓越,之後他遠赴義大利短暫停留一年,然後在 NBA 與 ABA 合併後的 1976-77 球季曾為紐澤西籃網效力一季,這也是他唯一的 NBA 球季。Daniels 在他八個 ABA 球季全數入選全明星賽,更贏得兩次 MVP。球衣背號在 1985 年被溜馬榮退。

Daniels 因為最近進行的心臟手術,導致辭世。溜馬也計畫在主場迎戰猶他爵士之戰,進行哀悼,並宣布日後的相關紀念儀式及活動。

溜馬來自於當年與 NBA 對抗的 ABA,在 70 年代的溜馬身處籃球風氣鼎盛印州,而戰力強大,在 ABA 的九個球季五度殺入總冠軍戰,三次捧回金盃,號稱是 ABA 的波士頓賽爾蒂克。而賽爾蒂克若是以 Bill Russell 為核心,那麼溜馬的中流砥柱莫過於 Mel Daniels 了。

Daniels 更是史上唯一被 NBA 以首輪選中,但卻決定加盟 ABA 的球員。他菜鳥年就以 22.2 分、15.6 籃板拿下新人王,隔年再以 24 分、16.5 籃板奪下 MVP,70-71 球季繳出的 21 分、18 籃板讓他再次抱回 MVP 榮銜。生涯 18.4 分、14.9 籃板的他,更帶領溜馬完成 1972 與 1973 年的冠軍連霸,也是當時波士頓王朝後的最後一次連霸職業籃球球隊,一直到 1987 與 1988 年的湖人,才再次有球隊完成連霸。

細數 Dainels 的豐功偉業,以及追思 Daniels 的最後身影,值此時刻,或許該讓我們重回當年的底特律,看看 Daniels 是如何一步步成為傳奇球星。

底特律潘興高中(Pershing High School)的物理老師 Will Robinson,也身兼學校籃球校隊教練。他發現有個學生已經曠課多週,於是他在學校內好好的查找那位學生,他在走廊的角落看到了他,然後命令他去體育館報到。

那天是週一,而到了週三,那孩子仍然沒有出現,於是 Robinson 再去把那孩子給找了出來,再次命令他去體育館報到。

這位高瘦的二年級曠課生就是 Daniels,他就此改變了人生。

當天 Daniels 於下午 3 點 30 分前往體育館報到,加入了籃球隊。

「嘿,大個,我要你今天到體育館報到,」Daniels 回憶起 Robinson 教練當時對他這麼說著:「如果你沒來,我會去找到你,然後狠狠地踢你的屁股。」

Daniels 就穿著一雙大了一號半的大運動鞋(雖然隨著 Daniels 的抽高,很快就合腳了)報到。雖然很多籃球傳奇都是自小貧窮或是出生微寒、成績不佳,但或許沒有人如同 Daniels,自小籃球就打得奇差無比,或許該這麼說,Daniels 在進入體育館前根本不懂籃球,甚至連看都沒看過!難以想像在底特律盛行的籃球風氣,Daniels 竟然連個街頭籃球都沒瞧見,也沒注意到大學或職業籃球的轉播。

Robinson 教練之後不帶帶領潘興高中贏得州冠軍,也在 1970 年執教伊利諾州大,成為第一個 NCAA 第一級學校的黑人教練;隨後他成為 NFL 底特律雄獅與 NBA 底特律活塞的球探,他曾經讓潘興高中多達 300 位高中生拿到獎學金,但 Robinson 卻表示潘興這麼多有才華的年輕人中,Daniels 的意志力最為強大。

Daniels 於 1944 年 7 月 20 日出生自北卡州的林肯,Daniels 在三或四歲時,其父親 Maceo Daniels 舉家搬遷到了底特律的潘興,先是住在 Daniels 的祖父家中隨後搬到了 Maceo 工作的汽車配件廠附近。Daniels 的父親每天勤奮的工作,也讓小小 Daniels 見證了何謂工作態度。當時 Maceo 對於籃球根本沒有興趣,他也不瞭解兒子 Daniels 在打籃球,更不希望兒子將時間浪費在籃球上,直到有一天他去體育館才發現 Daniels 的籃球表現高人一等。不過 Maceo 的籃領精神卻在不知不覺中滲入兒子 Daniels 的籃球血液,而 Maceo 的傳統嚴父個性,也讓 Daniels 自小就對父親敬畏有加。


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