專欄 溜馬最偉大的中鋒:Mel Daniels (下)

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名人堂 阿怪 | 2015/11/02

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溜馬最偉大的中鋒:Mel Daniels (下)

承上文:溜馬最偉大的中鋒:Mel Daniels (上)

在開始專注於禁區後,在梭魚的命中率不過 41% 的 Daniels,慎選出手選擇後,在溜馬接下來的六個球季平均命中率達 48%,還有兩季超過五成。

而來到溜馬的第一個球季,Daniels 就馬上拿下 24 分、16.5 籃板奪下 MVP。

隔年 1969-70 球季,Daniels 與溜馬上下的默契更為純熟,Roger Brown 在 Daniels 到來後得分更為順暢,而 Daniels 則更為專注藍領工作。溜馬賽季交出 59 勝的聯盟東區龍頭戰績,Daniels 場均 18.7 分、17.6 籃板。

Daniels 說他從來不因為個人的數據榮耀而感動,即便他兩度拿下年度 MVP,他也不感到欣喜。然而 1970 年擊敗洛杉磯星辰奪冠後,當隊友 Brown 在休息室裡擁抱 Daniels,並親吻他的額頭,這反而是 Daniels 印象最深刻也最感動的回憶之一。

來到溜馬的第三個球季,衛冕冠軍溜馬雖然衛冕失敗,但 Daniels 該賽季也以 21 分、18 籃板,三年內兩奪 MVP,無疑是當代 ABA 第一人。在他的帶領下,溜馬場均得分來到 119.1 分,水銀洩地的攻勢讓對手防不勝防。

在溜馬的六個球季, Daniels 場均 19.4 分、16 籃板,每年都至少打上 76 場。他在 1969 年 3 月 18 日對上紐澤西籃網狂轟 56 分,拉下 31 籃板,幾乎可稱是隊史最卓越的一場比賽。他在溜馬的每

一年都入選明星賽,並在 1971 年全明星賽拿下 29 分 13 籃板當選 MVP。他也在 1969 與 1971 年兩度當選 ABA 年度 MVP,並是 ABA 聯盟史上的籃板王,而他短短的六個球季,也夠他成為溜馬隊史的籃板王,比 Dale Davis 多 1637 個籃板。他也在 1969、1970、1971 連續三年入選第一隊,在 1973 年入選第二隊。

最重要的是,他為溜馬拿下 1970、1972、1973 年的 ABA 冠軍,雖然這三次奪冠的季後賽 MVP 分別是 Brown、Lewis、George McGinnis,但 Daniels 絕對是每次奪冠的骨幹。Brown 是關鍵時刻殺手,Lewis 是場上隊長領袖,McGinnis 是強悍且充滿才華的年輕人,但只有 Daniels 才是溜馬的靈魂。溜馬史上三次冠軍都參與過的球員也不過四位而已,除了中鋒 Daniels 外,還有 Lewis、Brown 及 Billy Keller。

「從來不需要去點起 Mel 的火氣,」Leonard 有一次接受印州星報採訪時說道:「他的生涯總是充滿火藥味,我還記得有一次是發生在季後賽的比賽,當時我們上半場還落後,他走進休息室然後非常抓狂,他狠狠砸了整排置物櫃,你從來不必去擔心 Mel 上場不會充滿鬥志的。」

數據當然可以顯現 Daniels 的強大,但許許多多的小故事更能描述 Daniels 的特質。Daniels 加入溜馬該年的前四場比賽,當時溜馬開季 1 勝 3 敗,而 Daniels 的隊友 Jimmy Rayl -- 來自印州科科莫(Kokomo)並當選過印州籃球先生,並就讀印第安那大學的大學球星 -- 然而卻因為開季的糟糕表現常被球迷噓聲以對,Daniels 對此感到難過。「我希望他們噓我就好,而不是噓其他球員。」Daniels 當時接受採訪時如此說道:「我想我比其他球員更能承受這些。」

一年後,當溜馬有一次敗給了達拉斯叢林,Daniels 與當時的菜鳥 Keller 走回球隊旅館,Keller 還記得當時 Daniels 與他一路聊,讓他第一次感受到自己是球隊重要的一份子。「這是第一次真的跟他聊天,」Keller 說:「我真的瞭解到,他是個好人。」

又一年後,Daniels 捍衛隊友最有名的事蹟發生了。另一個前印州籃球先生以及畢業自普渡大學的全美明星球員 Rick Mount,因為角色定位與上場時間,陷入低潮,許多球迷也都認為 Mount 沒有獲得應有的表現機會。然而教練 Leonard 並不認為 Mount 可以適應體系,加上溜馬當時後場人才濟濟,有著 Lewis 與 Billy Keller,讓 Leonard 教練也難與給予 Mount 更多的上場時間。

而星報的記者 Robin Miller 非常支持 Mount,在週日星報體育版頭條發表『Leonard 的藉口,導致 Mount 沒有機會』的文章,文章中提到一位不具名的球員,也認同 Mount 沒有獲得機會,支持 Mount 可以獲得更多上場時間,該球員就是 Daniels。更少人知道的是,有一次練球,Daniels 因為覺得教練 Leonard 對於 Mount 的責罵太超過了,憤而離場抗議。幾年後,在溜馬的兩年過得很不開心的 Mount 回憶起當年的 Daniels,認為 Daniels 是溜馬奪冠的心臟與靈魂,更是「一個真正的好人。」

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