專欄 那一年,我們一起打敗的湖人 Chauncey Billups

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遙想公謹當年,小喬初嫁了,雄姿英發。2004年,對NBA球迷來說,是個特別的一年,對活塞球迷來說,更如是。

 

Mr. Big Shot

 

當年兩位一方之霸,郵差 Karl Malone、手套 Gary Payton,為求一冠降薪加入湖人,組成首開先例、巨頭會集的F4。配上兩位年度第一隊的OK連線,當年湖人聲勢之高,彷彿其他球隊都是陪打的一樣。

 

例行賽湖人跌跌撞撞,傷兵影響下F4到齊沒多少場,有雷聲大雨點小的味道。不過季後賽可不一樣,先打敗擁有姚麥的火箭,再靠Fisher致命的0.4秒跳投氣走馬刺,西區冠軍賽擊敗當年MVP Kevin Garnett領軍的灰狼(雖然灰狼是傷兵滿營)。冠軍賽的對手是:底特律活塞。不蓋你,要是當年在冠軍賽開打前說活塞會封王,除非是活塞迷或反湖人迷,要不然大概會被當成瘋子吧!

 

當年的活塞,用強大的防守和更好的表現,跌破眾人的眼鏡,只打五場就解決廣被看好的湖人(當然,Malone的受傷也是重大因素)。其中Chauncey Billups,扮演了關鍵角色,最後奪下冠軍賽MVP。

 

當年的五虎將

 

在美國時間的10.30,活塞官方宣布,將在在這個球季中。退休Billups的一號球衣。日前更進一步表示,球衣退休的儀式會是在2016年2月10號,主場面對丹佛金塊比賽中舉行。對來自丹佛的Billups來說,特別選擇他家鄉、同時生涯中曾效力過的球隊,可以說別具意義。如果沒有意外,當年冠軍隊的先發五虎,應該都有機會退休背號。現在,讓我們回顧一下Chauncey Billups的豐功偉業。

 

來自丹佛,大二輟學,在1997年選秀會第一輪第三順位被波士頓挑走。6-3壯碩身材,讓Billups打控球身材上有很大的優勢。然而,當時正值重建中的波士頓,等不到Billups真正適應職業球賽的強度,季中就被交易到多倫多。在多倫多的日子沒多久,球季結束後旋即被交易回家鄉:丹佛金塊。

 

98-99賽季NBA大罷工,全季只有50場比賽。當年的丹佛是超級大爛隊,97-98那個球季的戰績只有11-71!倒楣的Billups,菜鳥都還沒有熟悉狀況,就碰到封館、被交易兩次、丟到聯盟最後的球隊。打得好有鬼!

 

98-99的丹佛狀況比前一年好,只有五十場比賽的情況下戰績還能比前一年多三勝,打了14-36。當年PG的位置上有Nick Van Exel這位左手怪傑,Billups在丹佛只能改打SG。當年是個SG當道的年代,聯盟在球神 Jordan退休後極力想找接班人,SG盡是些體能怪物。用6-3的身高代打SG,防守上吃虧不少。

 

99-00球季,好不容易熬過前兩個季,卻發生所有運動員都希望避免的:受傷。只打13場比賽,就無法出賽;更在明星賽前夕,被球隊交易到溫暖的奧蘭多。在奧蘭多的日子,Billups都在養傷,一場都沒有披上魔術的戰袍。

 

00-01球季,Billups以自由球員的身分加入灰狼。生涯第四個球季,明尼蘇達已經是他第五個落腳的城市。灰狼當年是個年輕有前途的球隊,由Kevin Garnett領軍,輔以帥哥射手Wally Szczerbiak、曾經入選1998美國男籃(因為封館後來沒去打)、以穩定見長的控球Terrell Brandon。在灰狼,他逐漸轉型成同時兼打PG、SG的雙能衛。隔年Terrell Brandon受傷後,接下先發控球的位置。

 

然而,在灰狼兩年累積10.9分、4.5助攻,實在很難說是一級的控球。當年聯盟的評價普遍認為他是攻擊第一,傳球第二的偽控球,身手還算堪用但不到頂尖的程度。跟灰狼兩年合約結束後,2002年暑假,Billups以自由球員的身分加盟活塞。底特律是他生涯第六個城市,也是揚名立萬的地方。

 

Billups加入前的活塞,在現任小牛教練Rick Carlisle的帶領下,已是一支50勝級的強隊。但當年的PG是球隊最大的弱點,必須用Chucky Atkins和Dana Barros兩位不到六呎的矮腳虎來撐場面。Billups加入後,配上在籃球之神身邊打過一年球的年輕射手Rip Hamilton,嶄新的後場讓球隊更上層樓。

 


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