專欄 雜草上面的螞蟻-村田透

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從90年代中期野茂英雄挑戰大聯盟以後,大多的日本職棒選手都是循野茂的腳步一步登天直上大聯盟舞台。這也給日本棒球選手一個美國夢,除了職棒以外,也有很多業餘或是遭到戰力外的選手願意吃苦耐勞從小聯盟開始。

和那些日職超級巨星不同,他們到美國可能只是搭經濟艙沒有包機,家人也無法跟到美國。跟著小聯盟球隊坐大巴移動,吃的是漢堡薯條,因為沒有名氣所以球隊不會配翻譯給他們,一切都要靠自己,除了英文以外還要學著和講西班牙文的隊友溝通。日本是一個很現實的社會,你沒成功基本上就什麼都不是,所以這些小聯盟的日本人選手沒有媒體會關注,球迷也不知道你去了哪裡,在日本球界基本上就是個隱形人,完全消失在大眾的目光。

但是當你在大聯盟闖出名號了,就可以知道「十年寒窗無人問,一舉成名天下知」這種快感。

這個快感,相信村田透很了解。

(圖片來源:Wikipedia)

村田透,大阪人,2007年底的日本職棒選秀被讀賣巨人以大學社會人第一指名加入日本職棒。

2007年的選秀有大學BIG3的大場翔太,加藤幹典和長谷部康平。除了大學以外高中也有BIG3,分別是現在大家很熟悉的中田翔,佐藤由規和唐川侑己。

而當年讀賣球團籤運很差,抽選大場失敗後,再和廣島抽左投篠田也失敗,最後就將一指給了大阪體育大學的村田透。

是的,讀賣巨人的前王牌,上原浩治在1998年的選秀被讀賣以第一指名選入,身為大阪體育大學的村田透也循著大學長的腳步進入了人氣的巨人軍。

大學通算13勝的村田透是以中繼為主,在大四那一年一整年都在養傷,幾乎沒有上場的他進入職棒後似乎也是調整不來,三年下來沒有任何一軍出賽紀錄,二軍也投的2266,在2010年底收到了戰力外通告。而接下來村田透在戰力外測試沒有被任何日本職棒球團看上,這代表了他的實力在日本職棒界已經不被認同,村田透這個07年的第一指名,慢慢消失在媒體的閃光燈前。

天無絕人之路,日本職棒球團球探的眼睛沒看上,但是美國人卻看上了。

克里夫蘭印第安人隊的球探拿著一紙小聯盟合約找上了村田透,在2010年以小聯盟合約簽下了當時已經25歲的村田,村田也收拾行李跑到美國去挑戰大聯盟。

2011年從高階1A開始,村田在金斯頓印第安人隊繳出3勝2敗2救援防禦率2.36,其中WHIP值是驚人的0.93。球季結束後日本當然不會徵招他去打國際賽,放大假的他趕快去巴拿馬的冬季聯盟補習,還幫助球隊挺進季後賽。

2012年開幕從2A出發,不久升到3A,也一樣幫助球隊殺入季後賽奪得冠軍。年底一樣去委內瑞拉打冬季聯盟補習。

(圖片來源:MiLB.com)

年年小聯盟,年年都跑去打冬季聯盟。當其他的日本職棒巨星受不了小聯盟辛苦的生活跑回日本,村田透依舊任勞任怨的美洲到處跑,為的就是一個機會。

棒球之神會把機會留給認真努力的人,村田到美國的第五年的六月底,進入了印第安人隊的四十人名單,在6/28對金鶯隊的比賽首次登板先發,從東京到巴爾的摩,這條路村田走了五年之久。

(圖片來源:Getty Image)

村田登上大聯盟這個新聞在日本竄紅,根本沒想到這個巨人戰力外的選手在五年後以三十歲之齡登上大聯盟的舞台,如同文章開頭所寫的,「十年寒窗無人問,一舉成名天下知」。

(圖片來源:Getty Image)

這五年,日本職棒有高橋尚成、五十嵐亮太、西岡剛、建山義紀、青木宣親、川崎宗則、達比修、岩隈久志、藤川球兒、田中賢介、中島裕之、田中將大、和田毅和陳偉殷等人進入大聯盟,當中只有六個人繼續在大聯盟打拼,其他大多退休或是回去日本球界。

2015年結束,村田透在3A的戰績是15勝4敗防禦率2.90,拿下了小聯盟的勝投王。年底巨人的死對頭阪神虎隊也傳出村田透感到興趣。

以上原浩治學弟身份加入巨人軍的村田,曾經在記者會向日本媒體說

「上原是雜草的話,那我就是上面的螞蟻」

這隻螞蟻,正在一步一步的往職棒巨星之路邁進。


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