專欄 Derek Jeter 之友情歲月 (3/4)

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本文轉載自2014年11月號【美國職棒】雜誌

還沒看過前文?點選Derek Jeter 之友情歲月 (2/4)看前文 ^^

 

洋基王朝「四核心」(來源:運動畫刊)

 

不只是朋友

2010年季初,位於舊金山鬧區、綠草如茵的芳草地公園(Yerba Buena Gardens)對街,一場史無前例的餐訪即將登場。聖瑞吉斯飯店(St. Regis Hotel)餐廳裡,「運動畫刊」資深作家佛度契(Tom Verducci)和比約定時間早兩分鐘到席的「Mo」李維拉(Mariano Rivera)已打開話匣子聊將起來。當被問到另外三個聚會者基特、派提特(Andy Pettitte)和「Sado」波沙達(Jorge Posada)抵達時間的早晚時,迥異丘上冰冷表情的李維拉先是咧嘴笑開,接著很有自信地說:「波沙達。(先是)基特,然後波沙達會最晚到。」

沒一會兒,派提特趕在時限內準時抵達,正當李維拉碎唸起守時的重要性,並半開玩笑地作勢離席時,晚了將近7分鐘的基特終於珊珊來遲。「現在都幾點啦?」李維拉不忘調侃隊長。

聞言基特仍不失優雅、不慍不火的回道:「晚了7分鐘。」得理不饒人的「Mo」沒打算就此放棄,放話提醒隊長:「你早在7分鐘之前就該出現的。」

果不其然,最後現身的是波沙達。一見「Sado」身影,李維拉即刻轉頭對著佛度契,搔著自己地中海禿的光亮頭頂邊聳肩:「看到沒?就是波沙達,他總是這個樣子。」

說來令人難以置信,從農場時期結識至2010年季初,基特、李維拉、派提特和波沙達這組撐起洋基盛世,生涯74個球季就有71個患難與共、相處時間遠超過彼此家人的「四核心」(Core Four)成員,近20年的職業球涯竟未曾同桌共餐,直到「運動畫刊」提出了訪談企劃才成局。儘管如此,光從餐前的互動便不難發現,他們擁有的絕非僅止於同袍間的革命情感,更包括了然於胸、相知相惜的絕佳默契…

 

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1992年2月份起,洋基在28個月內陸續延攬李維拉、波沙達、派提特和基特進入農場體系。連同當年球季,擁有光榮歷史的條紋軍團已連續6年身陷分區後段班,1990年苦吞95敗更是78年來最慘紀錄。而1995年4人躍登大聯盟後,洋基立刻終結長達14年的季後賽乾旱期,隔年更搶下睽違18個季度的世界大賽冠軍,接著便是勢不可擋、5年狂下4座金盃的王朝盛世,稱4人為中流砥柱絕不為過。

 

洋基王朝「四核心」(來源:nypost.com)

 

4人儘管同時在1995年登上大聯盟,不過年紀最小的基特卻遠在1992年、首個職業球季就和這群戰友相識。波沙達受訪時曾半打趣地提及對基特的第一眼印象是「帥哥一個」,不過對於當時在同在1A的派提特和他,最鮮明的記憶還是基特穿了雙當時正流行的半統靴矬樣,還有這個體重僅70公斤出頭的首輪選秀新星「怎麼會那麼瘦?」就連當時同樣削瘦的李維拉在2A初次遇見基特時,都不禁在心裡驚呼:「誰說我是瘦皮猴來著?這小子才真是骨瘦如柴。」

儘管身形不像職業球員,基特優異的打擊天賦和獨特的領袖氣質仍迅即獲得三人肯定,但相較上述,基特教人膽顫心驚的守備功力似乎更令人難忘。曾身受其害的派提特微笑憶道:「我記得登板主投時他發生過幾次失誤,那感覺就像是:『看看這傢伙,他是在給我裝肖維嗎?我才不管什麼選秀順位第一輪不第一輪的!』」此外,波沙達也常拿1A時期隊上在一壘側專為兒童規劃的「彼得潘席」(Peter Pan Section)來調侃基特老愛暴傳的過往糗事:「球團變更了設計,把座位區挪到三壘去(以免孩童被游擊手暴傳球K中)。」

 

Jeter達成三千安時獲得Posada大大的擁抱(來源:www.newsday.com)

 

個性最鮮明的波沙達儘管和冷調的隊長大異其趣,不過卻是「四核心」中和基特交情最好的一人。除了基特擊出三千安時頭一個從休息區疾奔而出、張臂熊抱隊長的畫面令人感動,基特也是波沙達婚禮的男儐相。兩人之所以私交甚篤,主要源於波沙達初上大聯盟時便和基特成為室友。「是啊,我們當時住在紐澤西的一家旅館,共用一部道奇霓虹(Dodge Neon)來回球場。那台老爺車方向盤上的喇叭鈕只要輕輕一按就會『伊喔伊喔』地亂叫一通。」波沙達想起年輕時代,再苦的記憶彷彿都釀出了甜味兒。


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正義鷹大俠

正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,有幸曾走訪7座MLB、2座日職球場。目前於「美國職棒雜誌」撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」、「球場大玩家」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名facebook粉絲團。

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