專欄 [See You Later!-Jim Thome]

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2013年6月23號,費城人和光芒到了9局下半比數依舊是6比6平手,老教頭Charlie Manuel這時換上了41歲的老將Jim Thome上場代打,而投手丘上站著的是這季表現不俗的中繼投手Jake McGee,球數來到兩好三壞後的滿球數,儘管已經41歲了,Thome這座老牌加農砲台仍舊威力十足,下一球McGee一顆97英哩的外角速球直接被Thome一棒推上左外野的看台,這一發再見全壘打不僅幫老教頭Manuel打進生涯第600勝,而這支生涯第13支再見全壘打,也讓Thome超越Ruth、Mantle、Musial和Jimmy Foxx等一票名人堂球星,成為史上用全壘打跟對手說再見最多次的男人。

 

 

1989年,Jim Thome被印地安人在第13輪選進了自家小聯盟,當年的Thome不像現在是厚重如加農炮台般的壯碩,而是身形偏瘦結實,守起三壘十分靈活的小伙子,但不斷送出牆的大號全壘打讓印地安人知道他們壓對寶了。

 

1991年季末上來大聯盟觀光,但令人期待的長打一直沒有出來,讓Thome 連兩年都從小聯盟起步,一直到1993年,一樣是季中才上到大聯盟的Thome在47場的比賽中繳出7轟,打擊率2成68,讓Thome隔年的開季在大聯盟起步,並且以先發三壘的身分出賽,在Thome第一個"完整"球季,因1994大罷工只有98場出賽,但20發全壘打的產能已經讓Thome穩固他的先發地位。

 

 

接下來連兩年打擊率突破3成,1995年季後賽第五戰,水手和印地安人系列賽2-2平手,6局下印地安人落後一分二壘有人的情況下,Thome一棒將球送出Jacob Field的右外野全壘打牆,讓印地安人一棒領先,拿下這場比賽,取得季後賽聽牌,最後印地安人也成功殺入世界大賽,但卻敗於勇士,在世界大賽飲恨。但印地安人在90年代可是美聯的強權,1996年Thome的全壘打突破40大關,和Manny Ramirez及Albert Belle組成的暴力打現在那年屠殺各隊的投手,三人一共將小白球送出大牆121次,強打威名不脛而走。

 

隔年因為印地安人迎來了強打三壘手Matt Williams,Thome開始移防一壘,移防一壘後的Thome體型變得更為莊碩,長打威力更加驚人,Thome的打擊技巧再加上水準以上的選球,大量的全壘打並沒有拉低打擊率,而再加上接近4成的上壘率,讓Thome是投手在關鍵時刻最不願意面對的打者之一。年年30轟的強打威力,再加上01、02年又分別擊出49和52支全壘打,讓印地安人在繼1997年 Albert Belle和2000年 Manny Ramirez 之後再度無法留下隊上的中心打者,而是新球場開幕在即的費城人用6年8500萬美金簽下Thome。

 

 

而來到費城的第一年Thome就讓新球場的煙火放不停,以47轟拿下國聯全壘打王,而獲得隊友喜愛、Thome好好先生的個性也讓他拿下Lou Gehrig Awards。第二年也仍有42轟,但隔年Thome因為傷勢在季中就開始高掛免戰牌,而費城人拉上來頂替Thome的Ryan Howard繳出出色的成績,再加上國聯沒有指定打擊的位置,讓Thome在球季結束後被費城人送上了交易桌,最後被交易到芝加哥白襪隊,而費城人則得到了Daniel Haigwood、Aaron Rowand和Gio Gonzalez。

 

 

回到美聯的Thome重拾受傷前的身手,繼續讓白襪球場有看不完的煙火秀,不僅再度入選明星賽,季末以2成88打擊率、42轟和109分打點擊敗名人堂球星Frank Thomas 拿下該年的東山再起獎,並且和隊友Jeremaine Dye兩人同隊擊出40發全壘打,隔年又以招牌的再見全壘打再對天使隊的比賽裡完成個人生涯的500轟。

 

 

在2009年季末因交易離開白襪短暫待過道奇後,10年雙城和Thome簽下兩年合約,而高齡40歲的Thome再度跌破專家眼鏡,在108場的出賽裡就敲出25發的全壘打,和Joe Mauer及東山再起的Fracisco Liriano幫助雙城在後Santana時代再度在美聯中區封王,進軍季後賽,但在第一輪就敗給了紐約洋基。

 

隔年Thome也踏上追尋生涯600轟的路程,終於在2011年8月15號對上老虎的比賽中Thome用單場雙響砲達成了個人生涯的第600支全壘打。而季中雙城也將Thome交易回了老東家印地安人隊,讓他可以在自己的老東家退休,而印地安人球團高層也表示將為Thome在外野製作銅像。


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Michael Z
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