專欄 為什麼我想進軍F1:Haas車隊老闆Gene Haas專訪

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10月的F1美國站雖然靠著颶風導致延賽引起了不少話題,但賽事後隔天美國國內各大報體育版仍然被NFL、NASCAR等主流賽事佔據,證明了F1在美國仍然是項相當弱勢的運動。

Sky Sports於近日對明年進軍F1的新車隊:來自美國的Haas車隊老闆Gene Haas進行專訪,藉此得知他為什麼決定要進軍F1,並談談他要如何在IndyCar、NASCAR等等賽事當道的美國賽車界中靠F1殺出一條生路。

——請問您認為F1在美國能比NASCAR更受歡迎嗎?

我覺得總是有機會的,因為F1與NASCAR是不一樣的東西。我認為NASCAR是圓形賽道環場賽車的翹楚,而F1則是世界開輪式賽車(open wheel car)競賽的最高殿堂,所以兩者有決定性的不同,我也找不到大家無法同時享受兩種賽車樂趣的理由。

——或許需要Mario Andretti(1978年世界冠軍,同時也是最近一位美國籍世界冠軍)這種巨星級車手才能提振F1在美國的人氣?

我認為這要以全北美洲的角度來看,目前F1在北美三國都有賽事,而北美的不少車迷們對F1與NASCAR都相當有興趣。

——您覺得這支新車隊能為F1與Haas在美國開拓知名度嗎?

當我在F5000賽事當技師時,我在工坊負責打造輪轂跟其他零件,而且這些事情我到現在還會做。我想說的是美國人很支持運動賽事,尤其是有美國人出賽的時候—尤其是奧運會—所以我覺得美國人在F1也會一如往常地為我們加油。

——您是何時成為F1車迷的?

我的F1初體驗是在1975年的長灘大獎賽(Long Beach Grand Prix),當時我在支援的F5000賽事擔任技師,這讓我有和與那些賽車近距離接觸的機會。

之後的一兩年我還是會去長灘看比賽,我覺得那是一種迷戀:畢竟美國車基本上都是巨大的V8引擎,我記得當年的F1引擎是用12汽缸引擎,參賽車隊每年都會帶著那些彷彿能撕裂一切的賽車參賽。我記得當時看比賽時,有一位車手在我面前的彎道打滑,我在想「他怎麼會在這邊打滑呢」的時候,那位車手正加足馬力燒胎並來個360度大迴轉,然後...「轟」!我頭一次看到這種景象,超酷的!

——貴車隊將在下賽季正式參賽,您覺得哪些項目比您預期的簡單,哪些項目比較難?

我覺得我們在坎納泉市(Kannapolis)總部的大工廠是第一步,我們在這裡打造我們的NASCAR賽車,但F1所需要的技術水平不同,坎納泉的工廠無法滿足我們的需求,所以我們又買下了Marussia車隊原本在英國班柏里(Banbury)的廠房並和車架廠Dallara與Ferrari打好關係。雖然這讓我們多花了不少心力,但我們的所作所為都是有意義的:我們不是為了證明「我們能做到這些」然後就心甘情願當陪跑角色,我們是來贏比賽的。

——為什麼您會選Ferrari當作合作夥伴?

與其說是我們選Ferrari,倒不如說是Ferrari選擇我們!我覺得這是Ferrari的戰術之一,雖然我不知道Ferrari的最終目的是什麼,但F1大老Bernie Ecclestone一直提及「大車隊應該幫小車隊一起成長」,所以我認為這就是Ferrari給Ecclestone的答案。雖然我們的狀況可能比一些小車隊更麻煩,但Ferrari應該是從我們的車隊看到什麼亮點才決定支援我們的。

——所以貴車隊應該有遵守賽車規則裡所提的「車隊必須自己打造比賽用的零件」對吧?

這點我就得說明一下了,請您仔細想想看,現在大家得從車廠買引擎,從A製造商買變速箱,從B買輪胎,從C買煞車碟等等的。即使是廠隊都得從其他地方買零件了,身為客製賽車用戶的我們更不用說囉。

——您剛剛提到了客製賽車,有人說您的參賽模式讓F1走向客製賽車化呢。

F1初期的車手們不都是開客製賽車嗎?1960-70年代大部分的車隊都是用Ford-Cosworth引擎和Lola車架,而且車手們也知道他們開的是什麼車,因此我不認為我們讓F1走向客製賽車化。

——貴車隊的模式似乎是未來小車隊的生存之道了,Manor Marussia車隊現在也在走同一條路。


標籤: F1 Haas
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自從在YouTube看見羅德應援團影片後就變成了羅德痴、羅德狂的野球笨蛋(不過也是虎黨)。 不只是棒球,同時也會帶給各位F1與各項賽車的相關消息。

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