專欄 熱愛棒球之人的意外結晶-石毛宏典與棒球獨立聯盟(二)

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上一回我們看到,在石毛宏典與其團隊的奔波、四國可口可樂等單位的大力贊助下,四國獨聯第一個賽季開打了。但是,沒有明星/高潛力選手效力的聯賽,該怎樣吸引四國人進場?另一方面,四國聯盟的成立宗旨,是建立一個培育日本職棒選手的「職前修鍊場」,日本職棒怎麼看待這聯盟的選手?四國選手要如何參與選秀?接下來,我會分成屬地精神培養/選秀兩個主題,來談談石毛在四國獨聯成初期所打下的基礎。

 



四國聯盟的屬地培養

育成=商品:參與球員的成長
 

成軍第一年的愛媛橘子海盜

 

自2000年以後,比賽內容不會再是職業球賽的全部,必須搭配好的周邊、宣傳、服務,才能吸引觀眾入場,獲得維持球團營運的金錢。但是,比賽內容還是重要的「商品」,是職業賽事獲利的「核心」。只有精彩的攻防、血脈噴張的投打對決,才能抓住觀眾的心,增加球賽的忠實球迷。對此,石毛認為,選手必須要在實戰中增進自己的技術,讓觀眾感受到選手的成長,以此作為吸引觀眾持續進場的賣點。更重要的是,增加選手被職棒看到的機會。但這終究只是理想的狀況,直到某次賽事的散場,石毛看到一個景象,讓他確信在四國發展職業獨立聯盟的可行性。

 

選手自發的送客舉動-與球迷的情感連結

 

賽後香川橄欖者隊的球員與觀眾(親友)合影

某場比賽結束後,觀眾步向停車場與門口,準備離開球場。球員與教練也到門口,親自向每位觀眾道謝。有些人會和選手聊當天比賽的內容、索取簽名/拍照留念。對石毛來說,從未見過選手親自送客送到停車場,和觀眾寒暄,甚至有像朋友般的互動。看到這畫面,石毛確立出四國獨聯要走的屬地路線,球隊和選手必須在四國人的日常生活佔有一席之地,才能建立出穩固的球迷。此後,四國聯盟要求各球團每年規劃一定次數的地域活動(像是棒球教室、協助小學放學的交通導護、農業勞務等),回饋贊助廠商,協助志工服務與教育單位的活動,並與四國當地產業建立合作關係,讓選手在休季期間到四國的超市、農園、企業進行短期工作。

 

德島的球員參與停止兒童家暴的宣導活動
來源:德島藍短襪臉書

等等,產業合作與地域活動?

如果四國獨聯是一個以育成職業選手為目標的職業聯盟,這些外務不會影響到選手的練習時間,變成前往職業的阻力嗎?

對此,石毛以自己的經驗,說明地域活動與短工體驗的重要性。


現實|理想夾縫中生存-精神面、適應力、留後路

        石毛認為,作為一名職業選手,除了要精進自己的棒球技術、抗壓力之外,更要認知一件事的重要性:自己與社會大眾的關係。選手的技術再好、比賽內容多麼精彩,若沒有當地人民的支持與認同,就沒有選手表現的舞台。因此,偶爾放下球棒與手套,穿著球衣走進在地居民的日常,或是脫下制服從事超市、農作物採收的工作,體會職業運動與大眾的關聯,也能增強四國居民對於球隊的印象,建立屬地精神。

石毛所寫的"根心"

此外,賽季期間,球團會給予選手薪資加上伙食費,但無法在休季期間給予選手生活費,為了選手生計著想,聯盟和當地產業合作,提供選手短期工作機會。石毛提到,這個類似大學「實習」的工讀制度,是參考日本足球J聯盟的群馬草津溫泉隊的實例。目前位於J2聯盟的群馬草津,十多年前曾面因財務困難臨解散危機,為了生存,球團職員和球員會在練習/比賽以外的時間,到當地的溫泉旅館打工,賺取生活費,這件事加深了球隊和當地民眾的情感連結,不到1萬人居住的草津,草津溫泉隊主場有平均四千人以上的上座率。石毛想複製草津的經驗,運用在四國培養屬地連結一事上。

2015年的群馬草津溫泉
來源:球隊官網


 

草津主場的熱情球迷

 

除了球迷基數培養外,「實習」制度還具有另一種功能-當球員被迫/自願放棄職棒時,面對轉職的事前心理建設。職業運動是一個殘酷的舞台,努力訓練不一定能獲得職業球團青睞,不是每個選手都能進入日本職棒(NPB),有些球員可能會放棄職棒,面臨轉職的狀況。休賽季的短期工作,剛好可以作為「實習」,讓選手體驗與職棒無關的工作,練習在與一般大眾互動,減少轉職時面對社會的恐懼與不適感。


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野球豪小

各位好 因為打不好球,只好說得一嘴好棒球 有關棒球結構、聯盟歷史、日本/台灣職棒、亞洲的各個獨立聯盟的五四三 借筆裝愁的文系野球 我是野球豪小,還請多多指教。

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