專欄 守備教科書的 Alomar bats

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大聯盟 漢克阿潘 | 2015/12/25

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放眼職業或是任何一個角落的球場上,背號 2 號的遊擊手,總是會跟 Derek Jeter 有所連結;而回到九零年代,站在一、二壘之間的 12 號身影、很難不讓人聯想到當時二壘手的代表人物-守備教科書 Roberto Alomar。

出生在波多黎各棒球世家,Roberto 的父親 Sandy 15 年生涯曾經一度入選明星賽、哥哥 Sandy Jr. 是位 20 年資歷的明星捕手,三人在大聯盟累積了將近一甲子的資歷,Roberto 和父親一樣左右開弓鎮守二壘,棒球是 Alomar 的家族語言。

Roberto Alomar 能攻擅守,生涯連續 12 度入選明星賽、10 次金手套、4 度銀棒獎,2011 年以超過 90% 得票率入選名人堂;從二壘紅土撲到草皮的巨大守備範圍是註冊商標。

(Roberto Alomar 於 2011 年入選名人堂)(zimbio)

效力藍鳥隊時期 Alomar 與球隊共同完成世界大賽二連霸,而 1992 年分區系列賽 G4 九局上半,從當年 MVP、賽揚獎得主 Dennis Eckersley 手中擊出的兩分追平彈,定義了個人職業生涯最輝煌一刻

這支全壘打不只代表兩分入帳,更是擊退當代最強終結者的歷史性一擊,最後藍鳥隊系列賽 6 場晉級、世界大賽擊敗亞特蘭大勇士隊封王,Alomar 的紅不讓更被評為隊史五大全壘打之一。

集中球心後,Alomar 看著球飛出右外野全壘打牆高舉雙手慶祝,這動作不只是個人生涯代表時刻,手持加拿大當地球棒品牌 Cooper bats 的 Alomar 更為該球棒品牌再度打響名號。

Cooper 球棒的崛起

1985 年 9 月藍鳥隊游擊手 Tony Fernandez 為史上第一位試圖使用 Cooper bats 的大聯盟選手,由於尚未通過聯盟認可,Fernandez 上場前只好換回其他品牌球棒。

隔年 Cooper bats 終於讓大聯盟點頭,1986 年 4 月 11 日,Buck Martinez 面對皇家隊擊出 Cooper 品牌史上第一支安打,同時也是 MLB 史上第一支加拿大製造的安打球棒。

有了知名球員加持 (多為藍鳥隊成員),Cooper 球棒市佔率直線成長三倍,全盛時期曾經有 130 位選手使用,一年產量達 8500 支球棒,市佔率高達 30%,直逼球棒大廠路易斯威爾。

九零年代戰績長紅,藍鳥隊爆力打線和手中黃紅藍三個圈圈的 Cooper 球棒,鮮明的印象長存加拿大棒球迷心中。

(九零年代球棒品牌 Cooper)(sports.mearsonlineauctions.com)

為了應付更龐大的訂單,Cooper bats 選擇遷廠,不料生產品質無法維持水準,使用族群大幅流失,充滿九零年代回憶的三個圈,從此漸漸消失在球棒市場。

Alomar bats 短暫喚起以前記憶

Roberto Alomar 退休後深耕加拿大以及故鄉波多黎各棒球,以他命名的品牌 Alomar baseball,logo 採用 Alomar 擊出關鍵全壘打高舉雙手的剪影,由 Roberto Alomar 親自參與設計,並且在手套、球棒上保留選手時期的風格,球棒頸部的充滿復古風的三個圈,更是直接向 Cooper 致敬。

(Alomar baseball 官網照片)

只是球棒上三個圈圈的致敬手法引發大聯盟關注,由於牽涉到合格授權問題,2014 年大聯盟禁止 Alomar 在球棒上加上充滿復古意味的設計,顏色交界回歸單環,並且在不斷的試誤過程中品牌漸漸成長。

(Alomar 球棒交界處回歸簡單設計)(木槌子)

Alomar 進軍海外

Alomar baseball 創立於 2013 年,經過一年多的努力於 2014 年通過 MLB 許可,成為 30 多家合格球棒供應廠商之一,與 Roberto Alomar 合作密切的銷售總監 Jared Greenberg 一路走來對自家產品感到自豪,並且積極開拓北美洲以外市場。

不只生產球棒,選手時期靠著手套出名的 Alomar 同樣有一系列的量產手套,考量到 Wilson、Rawlings、Mizuno 等眾多手套大廠夾擊,Alomar 手套比較偏向附加性的選手服務,事業重心將導向球棒生產。

『不管木材的挑選、拿起來的手感、重量分佈還是砂磨,每一年我們都有所突破。』

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上萬次的練習都是為了在打擊區裡 10 次成功 3 次

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