專欄 McLaren-Honda有辦法在寒假解決引擎問題嗎?

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McLaren-Honda今年的差勁表現已是不爭的事實,他們有辦法在明年力挽狂瀾嗎?BBC的F1首席作家Andrew Benson為各位說明為何Honda的引擎表現會差這麼一大截。

睽違六年重返F1的Honda今年繳出了相當差勁的成績單,今年唯一搭載Honda引擎的McLaren車隊雖然在彎道表現上相較於A級車隊差距不大,但直線速度上的問題讓他們在今年與衛冕冠軍Mercedes的圈速上有著高達2.5秒的差距,車隊排名第九也是麥隊近35年來最糟糕的成績。

不過Honda賽事總監新井康久對他們明年的表現抱持著相當大的期待,新井表示,「今年高達2.5秒的差距是事實,最大的重點在於技術問題,我們和麥隊必須多花一點時間才能處理這個問題。」

於去年年底與麥隊簽下三年合約的Fernando Alonso在美國站時曾表示「車隊確實以能在2016年拿下分站冠軍為目標來努力」,另一位車手Jenson Button則表示「分站冠軍可能得碰運氣,但上頒獎台應該有機會。」

之後Alonso在墨西哥站表示,「車隊明年應該會展現出競爭力,F1可是沒法用魔法來迅速提升競爭力的,所以我們會盡最大努力完成這個目標。」新井也表示「Alonso對車隊與引擎部門的貢獻真的很大。」

McLaren與Honda到底把錢花到哪去了?

根據官方資料,Honda今年投入在引擎初期開發與資助麥隊車隊活動的金額至少有一億美元(約33億台幣),但之後才啟動的開發項目的研發時間嚴重不足,這成為了Honda引擎表現遠輸Mercedes的原因之一,美國站的資料顯示Honda的最新版引擎本體的動力輸出仍落後Mercedes約30匹馬力。

雪上加霜的是,如果再加上混合動力套件,Honda引擎的數據輸更多。Honda本季一直為動能回收系統無法儲蓄足夠輸出所苦,即使動能回收套件能夠維持最佳狀況,Honda的引擎輸出與Mercedes有著80匹馬力的差距,更不用提如果未能維持最佳狀況的最大差距250匹馬力了。

新井表示:「除了動力套件的問題以外,這2.5秒的差距也與空力套件有關係。」不過一般仍認為麥隊今年競爭力不足Honda貧弱的動力套件得負至少八成的責任。

為什麼Honda的動力套件表現如此貧弱?

今年Honda表現如此貧弱的原因為渦輪增壓機與連結增壓機的動能回收系統(Energy Recovery System, ERS)的其中一項套件熱能回收系統(Motor-Generator Unit-Heat, MGU-H)的設計問題。

Honda的引擎設計與Mercedes類似,唯一不同的地方在於Honda將MGU-H設置在引擎本體的空隙,這雖然讓引擎空間更為精簡並對空氣力學表現有不小幫助,但MGU-H的效能不足反而使這個設計無法發揮出優勢。

雖然Honda知道MGU-H的設計上有重大缺陷,但現行的引擎開發限制規則已讓他們無法在今年立刻改善這個問題;另外Honda引擎本身的表現不安定也是原因之一,新井表示:「我確信引擎本體的穩定度也是影響車輛表現的原因之一,所以明年的表現應該會更好。」

現在的Honda能做些什麼?

由於今年FIA與各引擎供應商已協調將原先預定將凍結的開發項目暫緩施行,這讓Honda能在寒假喘口氣把問題逐一解決。新井表示引擎套件的緊湊設計基本上不會有大改,最優先事務在於開發部門要盡全力將渦輪增壓機與ERS的工作效率提升,「如果修改引擎套件位置的話空力套件勢必得要大改」。

雖然混合動力套件體積會因此增加,但新井表示總體積與Mercedes相比仍更小或差不多大小,但前提是Mercedes不會去更改他們的配置。

為什麼渦輪和MGU-H會變得如此重要?

F1於2014年進入混合動力時代後,現行的F1混合動力有兩組套件:其一為連結引擎曲軸與後輪的MGU-K,另一個則是剛剛提及的MGU-H,其中MGU-H對引擎的整體輸出與工作效率有著極大影響。

目前F1的四家引擎供應商對於MGU-H的位置抱持不同看法:Honda與Mercedes將MGU-H設置在壓縮機與渦輪葉片轉子間,但Mercedes的壓縮機在汽缸前,Honda則是設置在汽缸中間;Renault與Ferrari則是設置在壓縮機與渦輪葉片轉子後。動力輸出方面,目前Mercedes的最新版套件約能輸出900匹馬力,Ferrari約少10-15匹,Renault大約少60匹上下。

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News and photo from BBC Sport: Formula 1: Have McLaren-Honda found answer to engine problems?

Translated and edited by ABRN棒球與賽車不即時新聞社


標籤: F1 McLaren Honda
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自從在YouTube看見羅德應援團影片後就變成了羅德痴、羅德狂的野球笨蛋(不過也是虎黨)。 不只是棒球,同時也會帶給各位F1與各項賽車的相關消息。

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