專欄 誰來突破我們的棒球僵局?

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小聯盟 Bruce Chiang | 2015/11/23

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  每天有二十四小時,一小時只有六十分鐘,一分鐘只能有六十秒,人類為了生活能有統一標準,於是劃分出不同時間限度,並且藉由時間來作為各種競爭的限制條件:求學時必須在規定時間內繳交作業或寫完考卷,工作時必須在訂定時間內完成任務或提供商品。「在有限時間內分出高下」,似乎已成了世俗評判成功與否的常態作法。

  同樣地,絕大多數的團隊球賽,也是以「時間」作為競賽的限制因素,雙方只能在有限時間內比較實力、分出勝負。然而,這種採用限時的競爭模式,限定了比賽的長度,無法讓參賽者超越時間限制,無法讓戰局有不斷翻轉的無限可能。

  棒球比賽最大的特色,即在於比賽不受時間限制,賽事結束與否取決於攻守雙方的出局數與得分數,由參賽者的互動決定比賽時間。正因為棒球可以超越「時間」限制,參賽者擁有追平或逆轉比數的無限機會,不到最後出局無法得知勝負,打完九局平手仍可無限延長下去,直到一方分數超越對方並且完成守備出局為止。因此相較於其他限時性的團隊球賽,「堅持下去、永不放棄」的奮戰精神,便成為所有參賽者應該具備的「基本態度」。

  棒球這種無限翻轉可能的競賽性,就如同充滿變化與可能的人生。沒人知道每場球賽會打多久?也沒人知道自己人生究竟能有多少寒暑?無論是棒球還是人生,結束時間都是操之在己,自己決定球賽與人生可以走得多遠,而非受時間限制。這種藉由比賽制度而延伸出的棒球特質:充滿翻轉機會與無限可能性,若能經由球員與球迷持續投入參與,將棒球與生活的體驗合為一體,便可發展出多姿多采的棒球文化。而這種美好的棒球文化,就像是由球員與球迷合寫出一篇篇經典動人的詩篇,讓人感受棒球的各種樂趣與驚喜,在生活中展露出自己對棒球的喜怒哀樂,但絕非只是停留在某種層次的感動而已。

▲位於美國紐約州古柏鎮的棒球名人堂大門

  台灣棒球運動源自日本,發展迄今已有百年以上的歷史,時間看似久遠,但其衍生出的棒球文化,卻仍停留在將國家意識投射於球賽的層次:從上世紀的三級棒球奪牌風潮開始,大多數球迷只想沉浸在國家隊奮戰不懈的感動,到了近幾年的國際重要賽事,更是持續出現即便國家隊面對強隊一敗再敗,球迷仍舊高喊「雖敗猶榮」的安慰熱潮。然而,多年揮之不去的黑球文化,早已重創台灣棒球,導致整體實力與其他國家差距日益擴大,球員基本功與細膩度不足問題始終不見改善。每每就在大多數球迷不停揮舞國家大旗,賽事結束大會公布名次時,總是令人不禁感嘆,為何我們只剩感動,何來光榮之有?而相關的棒球生活實踐,也只存在於相對少數的專業球員與球迷之中,一旦重大賽事結束,大多數民眾對棒球運動的關注與支持卻又回歸平淡,變得乏人問津。如此偏向關注國際賽事的棒球文化,似乎不能不說顯得過於單薄。

  超越時間限制、強調無限可能的棒球運動,除了勝負之外,本來就可延伸出許多豐富文化內涵:無論是實際下場感受棒球攻守難度、到場欣賞投打對決張力、模擬教練戰術運用、討論球隊選用球星策略、享受記錄預測與歷史趣味、收集珍藏相關紀念文物、還是體會細節決定勝負的人生哲學等等,都是除了以棒球滿足國人光榮之外的多元實踐。既然棒球可以發展出如此多樣的文化活動,那麼只要是真心愛棒球的人(不是只愛國家隊),自然就能藉由棒球撰寫出情調各異的生活詩篇,不再只剩國際賽事的光榮感動。相信唯有愈來愈多的球迷,不再將棒球作為一種國家情感投射工具,而是將其無窮樂趣融入日常生活,我們才能突破現有的棒球僵局,將棒球文化積累成傳世的經典之作!

▲棒球名人堂第一批獲選球員:Ty Cobb 中外野手 ,Honus Wagner 游擊手 ,Babe Ruth 右外野手 ,Christy Mathewson 右投手 ,Walter Johnson 右投手.


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