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2014/10/17

從老鷹隊到Fab Five:籃球場上無解的種族課題

種族議題在NBA裡一直像是個每隔不久就發作的病症,當它跳出來騷擾大家,足以搞得全聯盟不對勁;但當它冷卻消失之後,大家又可以裝作沒事,彷彿它從未發生。NBA對待種族議題也一向是點到即止,正或許因為每個人...

作者:hoopjunkie

乞丐

相當同意黑白間的種族問題,不只存在NBA上,更存在於整個美國社會。這個議題一直是個難以消除的「疙瘩」,我想只能依靠整個社會風氣的改善,單靠政府機構的立法,畢竟無法消除內在的歧見,或許還需要再經過數個世代的磨合才能達成。

grant3324

天啊!是hoopjunkie大師,我以前是你的文章粉絲,請多多指教!

hoopjunkie

我還記得你的ID....XD
千萬別這麼說,我現在是四分之三個圈外人了,哈

Eric Lin

"Uncle Tom"的說法來自19世紀美國一本著名的小說"湯姆叔叔的小屋"中的角色。在小說發表初期被視為一名高貴堅忍的奴隸。但近年,他的名字已變成了那些被指責投靠白人的非裔美國人的綽號或熱切於取悅白人的非裔美國人。需要注意的是,作者的本意是將湯姆塑造成一位「高貴的英雄」。而"恭從於白人的諂媚傻瓜" 這一刻板印象顯然是由後來相關的舞台作品造成的,而這已不在作者的掌控之中。

種族議題在NBA裡一直像是個每隔不久就發作的病症,當它跳出來騷擾大家,足以搞得全聯盟不對勁;但當它冷卻消失之後,大家又可以裝作沒事,彷彿它從未發生。NBA對待種族議題也一向是點到即止,正或許因為每個人都知道,它是永遠無法治癒的病,一道永遠無解的習題。


(Photo credit: newyork.cbslocal.com)

其實不只在NBA,即使在整個美國,這個已經被全球認為最足以代表民主自由的國度,種族議題也從未消失,只是人們不太願意公開談論它。無奈的是,也經常會有偶發事件,讓此議題躍上全國版面,例如90年代初的洛杉磯暴動,例如前陣子在密蘇里州Ferguson發生、起因於白人警察射殺黑人的警民對峙事件。

平心而論,前快艇隊老闆Donald Sterling的種族岐視失言風波,儘管鬧得滿城風雨,卻不那麼令人驚訝。畢竟它之所以爆發,是因為TMZ取得私下的談話錄音;而且整椿事件的主題,大概就是Sterling個人嚴重的種族岐視。今年連續爆發的兩波種族議題風暴之中,老鷹隊事件反而是比較值得探討的。

涉及老鷹隊的種族言論其實有兩波,其一是股東之一Bruce Levenson兩年前的一封內部email,其中指稱黑人球迷太多,對白人球迷造成排擠作用,而且該隊所有的行銷似乎都指向黑人(如啦啦隊、電視轉播畫面、球隊行銷計畫等等),不利整體營運。接下來才是總經理Danny Ferry在會議中「宣讀」那份對Luol Deng極盡諷刺和質疑能事的球探報告。

這兩個事件後來都被扒了出來。我比較訝異的是,即使Ferry如他所言,「只是」讀了帶有種族岐視的球探報告,並不代表他個人有種族岐視取向,他對此議題的敏感度也實在低得可怕。在美國,Ferry和Levenson的行為都引起廣泛辯論,多數人似乎都認為這是明顯的岐視,但也有不同意見。身為黑人的前傳奇中鋒Kareem Abdul-Jabbar表示,與其說Levenson是岐視,不如說他是生意人;既然是生意人,對球隊經營的目標顧客族群有意見,不應被擴大解釋為種族岐視。

除了Abdul-Jabbar之外,還有其他黑人運動員和評論者跳出來為 Levenson說項,使整個事件的公眾討論更加複雜。最後Levenson表示將出售老鷹股份,而在輿論砲轟下,老鷹隊雖然未直接炒掉Ferry(在 Sterling事件中備受讚揚的NBA總裁Adam Silver,這一次並不認為要求Ferry解職的訴求具備正當性),終於也以Ferry無限期離職作為收場。

Abdul-Jabbar的說法是,如果今天Levenson反過來,認為老鷹隊訴諸白人球迷導向的行銷,傷害了黑人球迷市場的開發,外界會怎麼評論此事件?難道也是種族岐視嗎?所以,他的意見不應被視為種族岐視。言之似乎成理,但Levenson的說法,實在很難不被認定為種族岐視,因為在現實的世界裡,Abdul-Jabbar的假設並不成立。至少在籃球世界中,白人一百多年來一直是強勢族群。

這就是籃球場上的吊詭,即使黑人球員已經強勢的主宰著這項運動,在經營管理層面上,他們依舊是出奇的弱勢。否則,我們不妨看看NBA老闆裡有多少個黑人,NBA黑人教練的比例有多少。這個問題不是沒有人提出過,但永遠無法改變現狀。

種族和同性戀一樣,長久以來屬於大家都知道卻無人提起的禁忌話題,但慢慢的,還是有些人會冷不防的出來丟手榴彈。遠的就不談了,2003年,當時效力拓荒者的NBA「名嘴」Rasheed Wallace,在專訪中拋出NBA剝削黑人球員議題,引發熱議。Wallace說,NBA特別喜歡傻傻笨笨、什麼都不知道的高中球員,反正這些孩子,人家叫他們作什麼就作什麼,簽約就簽約,只有NBA老鳥知道剝削是怎麼回事。


(Photo credit: deadspin.com)

他突然冒出來的這番發言,因為是夾在綜合性的訪談之中,缺少論述和脈絡,沒有說明他如何認為NBA剝削黑人球員,因此搞得黑人同胞球員們也不知如何回應,幾乎每個人都尷尬的以「No comment」應付媒體記者,媒體炒作也炒不了多久,所以過沒多久就消聲匿跡。

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