2015/12/17

山田哲人--新世代的Mr. Swallows

2015年12月8日,在和球團談完合約後,養樂多找來了現正活躍於大聯盟的前「燕子先生」青木宣親,親自替山田哲人換上「1」號球衣。這位在2015年完成「大三元、百打點」紀錄,同時拿下央聯年度MVP的23...

作者:dish

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  2015年12月8日,在和球團談完合約後,養樂多找來了現正活躍於大聯盟的前「燕子先生」青木宣親,親自替山田哲人換上「1」號球衣。這位在2015年完成「大三元、百打點」紀錄,同時拿下央聯年度MVP的23歲年輕好手,正式成為新一代的「Mr. Swallows」,同時也象徵屬於山田的養樂多新時代,正式來臨。

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從青木宣親手中接下1號球衣的山田哲人(圖片引用 東京養樂多燕子隊官方facebook)

職棒前的少年時期

  山田哲人從小運動神經就相當好,無論是游泳、空手道還是體操都難不倒他,甚至還拿過少年足球大會的得分王,而他的的棒球之路,是從小學二年級開始。原本對足球較有興趣的山田,在朋友的勸誘下,加入了在地的寶塚硬式少棒隊,和大多數打棒球的小孩子一樣,山田哲人的志願是「成為職棒選手,並擊出2000支安打」。就讀御殿山中學時期的山田,則是加入了伊丹市的青少棒聯盟。高中則是選擇就讀履正社高校,就在此時,山田全家也搬到了大阪府豐中市--一個騎腳踏車上學只需要15分鐘的地方,方便山田上下學。

  雖然在高二那年就搶下了球隊的固定先發,然而真正讓山田哲人完全燃起成為職棒球員的鬥志,是在2009年10月底的選秀會上。透過電視看到被六支職棒球團同時指名的花卷東菊池雄星,那一幕深深的烙印在山田哲人的腦海中。自此之後,原本只是靜靜練球的山田開始有了轉變,開始會在練習中發出聲音以激勵自己,並在冬季中加強重量訓練,高三春天時已增重了六公斤,長打能力也開始有所成長。高三那年的夏甲大阪地區決賽,對上傳統強豪PL學園。賽前即有中暑症狀的山田哲人,強忍著身體的不適,九局上半落後兩分的情況下硬是打出穿越安打將比數扳平,並靠著隊友十局上半打回關鍵分,拿下大阪地區出賽權,同時也是隊史首度打進夏甲。而在夏甲的比賽中,山田哲人在首戰與天理高校的賽中演出難得一見的盜本壘紀錄,幫助球隊拿下隊史首場夏甲勝利。第二戰對聖光學園的比賽中,面對強投歲內宏明(現阪神虎),山田哲人在球隊落後兩分時擊出扳平比數的2分彈,讓比賽重新開始,雖然球隊最後還是以2:5敗下陣來,但是山田哲人的優異表現,已給球探留下深刻的印象。高校三年累計31發全壘打,由於同為履正社的學長岡田貴弘在歐力士的登錄名為「T-岡田」,因此高中時期的山田哲人被稱為「T-山田」(貴弘與哲人的羅馬拼音第一個字母都是T)。

  2010年的選秀會,焦點集中在以齋藤佑樹為首的「八八世代」以及早大三巨投等大學畢業生身上,相較之下,高中生的注目程度相形失色不少,不過具備長打能力的山田,依舊是該屆少數備受期待的高中生之一。而對當年的養樂多而言,和球團「相思相愛」的齋藤佑樹無疑是球隊首選,而他的早大隊隊友福井優也則是第二選擇,只是選秀結果往往無法盡如人意,養樂多抽中齋藤的如意算盤硬是被臨時參戰的火腿隊攔胡,而接下來的「外一指」抽選,養樂多捨棄了福井優也,改選左投塩見貴洋,但在和樂天的抽籤中再度敗下陣來。無法補進即戰力投手的養樂多,改把目標放在高中生身上,由於這年養樂多找回了昔日游擊砲池山隆寬擔任二軍打擊教練,因此看上了同是游擊砲的山田哲人,不過歐力士也不會輕易放過山田,希望他和T-岡田(岡田貴弘、歐力士隊強打者)這對履正社畢業的學長學弟在陣中合體。不過這回養樂多運氣好了點,幸運中籤,不僅免於抽籤三連敗的惡夢,同時也實現山田如願以償,原因並非山田哲人是燕迷,而是以當時各隊的陣容中,山田評估養樂多是最有機會搶下先發游擊手的球隊。

剛起步的青澀時期

  雖然被養樂多指名成為成為池山隆寬的接班人,不過出身兵庫縣的山田並不知道大前輩池山的名號(池山同樣出身兵庫縣),只對當時主力宮本慎也和青木宣親比較有印象,希望自己能夠像青木、宮本那樣穿上國家隊球衣為國爭光。剛加入職棒的第一年,山田哲人都待在二軍出賽,留下了2成59,5發全壘打的紀錄。2011年球季養樂多最終和聯盟優勝失之交臂,必須從CS首輪打起,而當時主戰游擊手川端慎吾受傷無法上場,遞補的游擊手森岡良介表現差強人意,讓球團注意到了在鳳凰聯盟有不錯表現的山田哲人,就在鳳凰聯盟賽事結束後,山田哲人被送往名古屋和球隊會合,隨時待命出賽。在球隊輸了高潮系列賽決勝輪首戰之後,隔天的第二戰,「一棒、游擊手、山田哲人」出現在名古屋巨蛋的計分板上,山田成了史上第一位沒在季賽出賽過就直接在季後賽先發的高校畢業新人。事後山田回憶起這場比賽,當時不管是總教練小川淳司還是老大哥宮本慎也都告訴他一切平常心,即便失誤也無所謂,回想當下,其實全身都緊張到發抖。而當時對戰的投手,正是現在在大聯盟活躍的陳偉殷。雖然系列賽養樂多最後還是2勝4負的成績敗給中日無緣日本一,但山田「初生之犢不畏虎」的初次亮相,著實讓球隊留下深刻的印象。

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