專欄 李納列斯:「比起1,100萬美元,我更想為1,100萬古巴同胞打球!」

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「比起1,100萬美元,我更想為1,100萬古巴同胞打球!(“I’d rather play for 11 million Cubans than $11 million.”)」,這是前古巴棒球名將李納列斯(Omar Linares)在1996年亞特蘭大奧運拿下棒球金牌後所說的名言。最近美國Yahoo! Sports做了一系列古巴叛逃球員的報導,也勾起我對於當年「紅色閃電」的許多回憶。


Vice Sports

相信許多五、六年級棒球迷也有同樣深刻的記憶,那個拿下1992、1996年兩屆奧運金牌,囊括1986、1988、1990、1994、1998、2001年世界盃棒球錦標賽冠軍,以及其他無數國際賽冠軍的古巴國家隊,最令人印象深刻的就是三壘手李納列斯,以及他與金德蘭(Orestes Kindelan)的三四連棒組合。尤其是李納列斯,更被大聯盟球探譽為當時的最佳業餘棒球選手,也有人認為他是古巴棒球史上最偉大的球員。

李納列斯在古巴全國聯賽累計404支全壘打、1,547分打點、246次盜壘成功,四度拿下古巴全國聯賽打擊王與打點王,終其棒球生涯,他一直到隔(2002)年才在古巴政府核准之下,前往日本職棒打球,效力中日龍隊,不過當時已經是35歲高齡了。

難道李納列斯沒有大聯盟夢嗎?當然有。1999年3月,巴爾的摩金鶯與古巴國家隊舉辦兩場友誼賽。金鶯先在古巴客場、卡斯楚面前贏了第一場,第二場則由古巴國家隊在Camden Yards將近4萬8千名觀眾面前以12比6大勝。而這場在金鶯主場的比賽開打前,李納列斯就說:「這是我們的夢想成真」。



不過當然絕大多數古巴選手的棒球夢都不以一兩場表演賽就能滿足。就如Yahoo! Sports這篇文章"Why Omar Linares remained loyal to Fidel Castro, Cuba"所記載,最早叛逃的古巴國家隊選手是1991年7月間的投手Rene Arocha,兩年後有Rey Ordonez,再兩年後有Livan Hernandez,再一個兩年後則是Livan的哥哥Orlando “El Duque” Hernandez。等到被譽為古巴棒球史上最佳投手之一的Jose Contreras在2002年也叛逃之後,這已經是沛然莫之能禦的趨勢了。

尤其是2009年「火球男」Aroldis Chapman在荷蘭叛逃以來,有越來越多古巴年輕棒球員選擇走上叛逃這條路。這當中有部分是拋妻棄子,留下年邁的父母,離開從小生長的房子和家鄉,在半夜跟著從不認識的船夫,搭上從沒見過的快艇,航向未知的目的地。Yahoo! Sports整理了過去二十多年來包括Chapman、Yoenis Cespedes、Yasiel Puig、Jose Abreu等16名古巴球員的叛逃方式(如下圖),其中當然也有像Jose Fernandez這種三度叛逃才成功、還曾被潛返古巴坐牢的例子:




去年的大約這個時候,斷交超過五十年的美國與古巴在外交關係恢復正常化,這更加促使年輕的古巴棒球員大量叛逃。今年以來已經至少有一百人逃離古巴,實際人數無法統計,因為每天都有更多球員走上叛逃之路。上個月道奇才花了1,550萬美元簽下19歲外野手Yusniel Diaz、花6百萬美元簽下17歲二壘手Omar Estevez,感覺現在簽下古巴球員越來越稀鬆平常,平均年齡也越來越低。

相較於早期李納列斯、金德蘭、梅薩(Victor Mesa)忠心耿耿留在古巴,為什麼這幾年叛逃會像洪水一樣無法抵擋?生長背景是最大的差異。今年48歲的李納列斯出生在共產革命的年代,加上他們所受的教育,以及背負全國人民的期待與崇拜,讓他們將國家放在個人成就與金錢之上;但是2009年叛逃時才21歲的Chapman,他可是標準的網路世代,雖然過去幾年古巴政府對網路訊息嚴加控管,但不可能完全阻擋任何資訊的流入,當他們看到更多外界的生活,無形中也不斷增加叛逃的可能性。


Getty Images

14歲就成為古巴國家隊先發二壘手的李納列斯,他在國家隊長達二十年的球員生涯當中,被大聯盟球探問了無數次,但他的答案始終堅定。雖然不能像當代許多年輕古巴球員一樣,在大聯盟賽場上揚名立萬,但李納列斯對國家與同胞的堅持,或許是讓他更加傳奇的原因之一。
 


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