專欄 【F1】賽道點將錄:短暫而璀璨的Wolf車隊

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在1977至79年參與F1賽事的Wolf車隊隊史雖然短暫,不過他們的第一場大賽就拿下冠軍而一鳴驚人。motorsport.com作家Rene Fagnan為各位回顧這支傳奇車隊。

Wolf車隊由石油大亨Walter Wolf於1976年買下Frank Williams Racing Cars(舊Williams車隊)改組而成,Walter Wolf於1939年出生自奧地利文化重鎮格拉茨(Graz),全家在1959年移民至加拿大後,Wolf在1970年代靠著當時為新興石油產地的北海油田發跡。

Wolf非常喜愛賽車運動,這讓他興起了進軍賽車界最高殿堂F1的念頭。Wolf回憶道:

「我當初的計畫是想和藍寶堅尼攜手進軍F1,他們的工程師Gian Paolo Dallara(知名賽車底盤製造商Dallara的創辦人)也對這個計畫非常有興趣,不過最後這個計畫被董事會否決,所以最後我決定從Frank Williams手中買下他的車隊。」

1977年阿根廷站,Walter Wolf與隊史首位車手Jody Scheckter
From deviantart.com

1976年季初Wolf買下了舊Williams車隊的六成股份,季後Wolf買下剩下的四成並將高層改組後Wolf車隊正式誕生,被迫離開車隊的Frank Williams則用了Wolf買下股份的錢和年輕工程師Patrick Head共組了現在車迷們熟知的Williams車隊。

「我就這樣組了屬於自己的F1車隊,Dallara的幫助真的很大,Harvey Postlethwaite、Patrick Head與Adrian Newey等等工程師也出了不少力讓賽車很有競爭力。結果第一場比賽的結果讓我們相當自豪:我們可是F1史上第一支首次參賽就奪冠的無贊助商私人車隊!」

Wolf車隊在F1短短的三年裡有四位車手曾為車隊出賽,分別是1979年冠軍Jody Scheckter、三屆Indy系列賽冠軍Bobby Rahal、1976年冠軍James Hunt與1982年冠軍Keke Rosberg(Nico Rosberg的父親),「Ferrari永遠的王牌車手」Gilles Villeneuve也曾差點為Wolf車隊出賽F1賽事

Jody Scheckter:為車隊創造歷史

From McLaren Honda

1979年世界冠軍Jody Scheckter是Wolf車隊隊史第一位車手,Wolf說明了Scheckter加盟的經過:

「我和Peter Warr(第一代Lotus車隊經理)與Harvey Postlethwaite討論後,他們給我一張候選車手名單,分別是Niki Lauda、Jody Scheckter、Mario Andretti(1978年冠軍)與瑞典名車手Ronnie Peterson。」

「我們一開始先跟Niki談,不過他當時跟Ferrari仍有合約在身,而且他不認為我們有能力打造出能夠拿冠軍的車,所以我們轉和Jody接觸並和他簽下合約,這對我們來說是雙贏。當你要打造一支冠軍車隊,你得先讓車手相信我們有能贏的能力,因此我們找了Warr來擔任經理,他在Lotus車隊擔任經理的期間可是讓Jochen Rindt(1970,史上唯一一位意外身亡後才拿到冠軍的車手)與Emerson Fittipaldi(1972、1974)拿到世界冠軍。」

與Ferrari相比,Wolf車隊是支相當小但相當緊密的車隊。

「當時我們的總部設在英國雷丁(Reading),車隊只有80名員工,但我們是支來自加拿大的車隊,賽車上有加拿大國旗是我們的驕傲。我很感激車隊所有人盡了最大努力讓車隊參賽第一年就在阿根廷、摩納哥與加拿大取得勝利,而且我們只靠著Jody一位車手就拿下年度車手亞軍與年度車隊殿軍的位置。」

「在那之前沒有車隊能達到這種成就,我真的很感謝Jody。」

From The Telegraph

之後Scheckter於1979年加入Ferrari車隊並拿下世界冠軍,1980年賽季結束宣佈退休後回到故鄉南非務農。

Gilles Villeneuve:Wolf永遠的遺憾

From Essentially Sports

Wolf車隊的WD1賽車也曾出現在加美系列賽(Can-Am, Canadian-American Challenge Cup)的賽場上,當時車隊聘請了Chris Amon與來自加拿大的年輕車手Gilles Villeneuve為車隊出賽,Wolf表示,他當時真的很想讓Villeneuve為車隊在F1出賽。

當時我已經準備好要和Gilles談F1合約了,結果Enzo Ferrari打電話問我能不能把Gilles讓給他,之後我打給Gilles當時的經紀人Gaston Parent,最後Gilles拿到了Ferrari的合約。


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Athrun
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自從在YouTube看見羅德應援團影片後就變成了羅德痴、羅德狂的野球笨蛋(不過也是虎黨)。 不只是棒球,同時也會帶給各位F1與各項賽車的相關消息。

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