新聞 七転八起的職棒生涯-山本和範

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名人堂 野球News 編集長 | 2015/12/15

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「七転八起」這句日文成語的意思是無論有幾次跌倒也馬上爬起來,這句話用來形容山本和範也不為過。

在編集長剛開始接觸日職的時候,山本和範就已經是老將了,當時因為山本和範長得像小時候我家附近賣臭豆腐的親切老兵伯伯,所以當時我看到山本和範都會想到臭豆腐....離題了。當時很喜歡山本和範是因為他在很多節目都是笑口常開,這種親和力高的選手在那個年代的日本職棒並不多見。 

山本和範是九州人,於1976年被近鐵以第五指名選入。高中時代的山本是投手,一開始也被當作投手來養,但入團後馬上轉成外野手,坊間傳聞是當時山本幫教練仰木彬送東西時,醉醺醺的仰木彬隨口說一句「你不要當投手了」,老實的山本就呆呆的轉成野手。

雖然轉成野手,但山本在近鐵卻沒有打出任何成績,就算在二軍連續三年都維持三成打擊率,在一軍不能用對球團也是沒價值,而且山本右耳有點失聰,常常誤解教練的指示,所以在1982年近鐵對山本發出戰力外通告。當時山本本來想就這樣引退回老家福岡算了,但是隊友久保康生卻勸他留在大阪,還介紹了一間打擊場讓他可以邊打工邊練習,不過這打工卻沒有薪水,是打工換食宿。

過去在二軍多次和近鐵對戰過的南海二軍監督穴吹義雄認可山本和範的實力,於是當年剛上任一軍監督的穴吹就將山本吸收入團。

離開擁有眾多強打者的近鐵來到當時弱小的南海,獲得機會的山本展現了他的打擊實力,山本在練習上非常認真,連結婚後渡蜜月還帶著球棒找時間練習,尤其1984年又遇到了調教出高橋慶彥和落合博滿,也曾經在近鐵指導過的山本一義打擊教練,山本和範終於開花結果,繳出0.306/0.383/0.521的打擊三圍,全壘打更達到16支。

(圖片來源:http://ameblo.jp/dhdappo/entry-10890760774.html)

後來南海賣給大榮移轉到福岡,衣錦還鄉的山本和範成為當時新生大榮鷹少數的地元球星,1994年山本和範將登錄名改成「カズ山本」,也和鈴木一朗爭奪打擊王,讓山本和範一下子身價水漲船高,年薪突破兩億元大關。

故事到這裡,大家一定會認為山本和範應該就這樣在大榮以福岡地元明星的角色退休,但還沒結束,1995年開幕戰,山本和範右手脫臼受傷,整季只繳出0.201的打擊率,年底大榮球團對三十八歲的山本和範給了自由契約,實際上就是戰力外通告。

一般而言大家認為應該就如此退休的山本和範,他還是不願意放棄自己的職棒生涯,來到了帶他進入職棒圈的近鐵隊,和一堆年輕球員一起接受測試,當時近鐵已經不是70、80年代和西武爭優勝的強隊,進入重建期的近鐵吸收了山本和範,山本也將登錄名改回本名

「我把兩億元年薪的カズ山本都留在福岡了。回到原來出發的近鐵把心情調整和新人一樣,我會打到公司說不要我為止」

1996年山本和範繳出0.266和14支全壘打,並且在明星賽第一次通過球迷票選選出,尤其對央聯藪惠壹敲出致勝全壘打,賽後被選為MVP的山本流著眼淚說

「沒想到會打出去,真是僥倖...」


(圖片來源:http://photo.quus.net/images/ya_4563.htm)

1997年山本和範再度繳出12支全壘打的成績,但是1998年已經四十一歲的山本成績開始下滑,1999年甚至還沒上過一軍,當時近鐵隊勸山本和範退休,但山本還是不願意退休。最後在福岡老家對大榮的季賽最終戰,山本和範首次上到一軍並且對當年十四勝零敗的篠原貴行敲出致勝全壘打將篠原打成敗投,那個打席不只近鐵的應援團,就連大榮的應援團也吹奏起山本的應援歌。比賽結束後,全場球迷呼喚山本的名字,感動的山本終於願意脫下球衣宣布退休,累計19年的職棒生涯繳出0.283/0.373/0.448和1400安打以及175支全壘打的成績。

山本退休後,常常到打擊場免費義務指導小朋友打擊,常告訴小朋友

(圖片來源:http://search.obclub.or.jp/event/05_takara/051030_report/index.html)

「打擊這種東西,就是要把自己心中想的傳達出去」

山本心裡的夢想,在這十九年相信已經傳達給球迷了。

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