專欄 騎士藍領 Hot Rod Williams (上)

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談到騎士,或許大家只記得當今皇帝 LeBron James 所帶領的騎士團,更早前的回憶就是 90 年代中後期的那支慢攻緊守的無聊難看騎士,但再往前回溯,或許會記起曾經在 80 年代末、90 年代初總是被籃球之神 Michael Jordan 當作季後賽征途祭旗的騎士。那支騎士擁有四大中鋒之一的 Brad Daugherty、超準的白人控衛 Mark Price、灌籃大賽冠軍 Larry Nance,甚至也還記得成為 Jordan 絕殺背景的 Craig Ehlo... 但似乎常常忘了,那個頂著高聳大平頭的禁區藍領苦工:John Williams。

這位 John "Hot Rod" Williams,橫跨八0至九0年代 NBA 的最佳第六人之一,在一週前的美國當地時間 12 月 11 日於他路易斯安納州索倫托(Sorrento)的家中因為結腸癌病逝,得年 53 歲。

Williams 的經紀人 Mark Bartelstein 確認了這項訊息。

6 呎 11 吋的 Williams 主打中前鋒,在 NBA 闖蕩 13 個年頭,於 1986-1995 年為克里夫蘭騎士效力時是"Hot Rod"的顛峰歲月,在克里夫蘭的九年他場均有 13 分、7.1 籃板。

「騎士大家庭為 John "Hot Rod" Williams 的逝世感到深切的哀傷,」騎士官方的聲明稿表示:「Hot Rod,首先是個偉大的隊友,也是位值得倚賴的的球員,在他為騎士效力近十年來的歲月,他讓騎士成為值得驕傲的一支球隊。Hot Rod 自願也驕傲的去扛下所有最艱辛的防守任務,他是個充滿才華、無私、多元的球員,不論場上場下,他都贏得了隊友及對手的尊敬。在騎士那值得懷念並成功的一段籃球史中,從許多方面來看,他是個謙遜的無名英雄。」

「Hot Rod 會被懷念,我們對其家人致上最高的哀悼與祈禱。」

其實 Williams 於六個月前就診斷出癌症了,也讓他的前隊友與騎士許多高層感到錯愕。「太讓人震驚了,」在 1986 至 1999 年擔任騎士總管的 Wayne Embry 說:「他是個認真努力的優秀球員,但與球員相比,我更愛他場下的為人。」

「Hot Rod 是個偉大、關懷、無私的隊友,」曾與 Williams 並肩作戰六年的 Danny Ferry 說:「他永遠球隊第一,他也是個有價值、有智慧、非常被低估的球員,他可以防守任何人。我們真的很幸運可以與他成為隊友與朋友。」

頂著那著名搶眼的大平頭髮型,Williams 其實生涯有兩件事情震撼了當時的籃球世界,其一是他在 1985 年於杜蘭大學(Tulane University)就讀時,涉入了五件假球事件,這不但讓杜蘭大學的籃球隊解散,也讓 Williams 的身價從 1985 年首輪一路下跌,直到第二輪 45 順位才被當時騎士老闆 Gordon Gund 大膽選入,但官司纏身的 Williams 根本沒法打 NBA。直到最後獲判無罪,Williams 才成功投身 NBA。

另外就是在 1989-90 球季後,Williams 簽下一紙當時 NBA 史上赫赫有名的大合同,邁阿密熱火開出一張 7 年 2650 萬的合約,第一年的年薪高達 500 萬,讓他成為 NBA 當時史上的最高薪球員,甚至還是 Michael Jordan 薪水的兩倍!這是震驚聯盟的數字,因為他沒打過全明星賽,甚至他還不是個先發!這也逼得騎士跟進合約,讓 Williams 以一介替補苦工卻坐擁聯盟最高薪。

不過 Williams 除了這兩件喧騰一時的新聞外,其實他在場上就是個默默苦幹奮力的藍領苦工,他不計較個人數據,一切只為了球隊的勝利。

而這位綽號"Hot Rod"的好漢,他的人生起點其實比起他的籃下奮戰更為艱辛,也讓人佩服他一路走來的努力不懈。

 

貧苦小子

1962 年 8 月 9 號,Williams 出生於路易斯安納州的索倫托,這是個鄰近巴吞魯日(Baton Rouge)的小鎮。Williams 的母親在生產後沒多久就過世了,而 Williams 的父親過沒多久就一走了之,Williams 先是由祖父 Felton Williams 照顧,但祖父已經高齡 78 歲又雙眼失明,所以最後由鄰居 Barbara Colar 女士領養了九個月大的 Williams。本身就有三個小孩的 Colar 是個單親媽媽,他本來是因為聽煩了 Williams 的哭聲才前來看看發生什麼事了,當他來到 Williams 家中,發現年幼的 Williams 躺在髒亂中,於心不忍的 Colar 因此又決定領養 Williams。Williams 就是在這麼艱困的環境下成長。


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