專欄 騎士藍領 Hot Rod Williams (下)

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榮譽名人堂 阿怪 | 2015/12/19

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承上文:騎士藍領 Hot Rod Williams (上)

超級合約

即將進入生涯第五年的 Williams,走完了他那底薪合約,但他在 89-90 球季的 16.8 分、8.1 籃板、2.04 阻攻成績非常亮眼,更況這是以替補角色所貢獻出來的成績,開始成為當年夏天自由球員市場的一號人物。

而真的季末就見熱火開出 7 年 2650 萬的合約(換算物價約為 2015 年的 4800 萬)進行挖腳,這讓 Williams 瞬間成為聯盟第一高薪人物。

不但是個板凳,也沒入選過明星賽,但 Williams 的新合約首年年薪卻是 Jordan 兩倍的 500 萬!

但 Williams 當時的確是騎士不可或缺的禁區好手之一。他有高度、拼勁,可以扛中鋒,也有機動力防守小前鋒,而更是個火鍋好手;甘願出任板凳的他,是前場三個位置的活棋。進攻上,他也有一手中距離,可以拉開場上空間。Williams 有球技,團隊觀念好,場下也與大家打成一片。隊友 Ron Harper 曾說:「身為球員,Hot Rod 是個 6 呎 10 吋的天生奇才,他可以投籃,也可以運球,防守又非常優異。他在場上可以面面俱到,他表現精采。不過我們也常常開他玩笑,我們總說:『他總切同一個方向,他總是往右切。』他只切右邊,你可以坐在他右邊等著他,但他依舊往右切,他就是會往右,他根本不管你怎麼做,他就是一直往右切就是了。」而從 1970 年開始就負責轉播騎士比賽,號稱『騎士之聲』的名人堂主播 Joe Tait 經典的播報用語『右手重扣!』,當年首次使用就是用來形容 Hot Rod Williams。

當時騎士有兩週時間去思考是否跟進這張合約,彼時 Williams 留下名言:「此時此刻,我很火熱!」大有身價火熱與成為熱火人的雙關語意味。

當時 Williams 的故事成為全美皆知的美國夢典範,一個從沒見過生父生母的貧苦孩童,靠著籃球一步一步往上爬,他面臨過假球風波的 17 年刑期,他苦蹲一年球監領著 1.5 萬美元的薪水,隨後他成為最佳新秀之一,然後又甘於擔綱苦工,為球隊奉獻一切。而如今,這位美國夢將成為全美最高薪的運動員!

「這整個事件最有趣的部分,莫過於當 Williams 簽下這份合約之前,俄亥俄州外的籃球迷根本不知道有這號人物,」其經紀人 Bartelstein 說:「他們還以為這個 John Williams 是華盛頓的那一個。」

騎士不甘放棄掉 Williams 這位禁區悍將,毅然決定留下 Hot Rod。「當我們決定跟進合約,我告訴他:『Hot Rod,你並非熱火人,我們跟進合約了。』」Embry 說:「這是個興奮的時刻。」這也讓 Williams 於 1990-91 球季的年薪一舉超越 Jordan、Larry Bird、Patrick Ewing 等明星球員。「最大的不同就是,我以前可沒有受過這麼多關注啊!」Williams 說。「但最終我回來騎士了,我仍是老樣子的 John Williams,住在阿克朗,安靜的為騎士打球,我也喜歡這樣。我還是住在我當年剛來克里夫蘭的老房子裡。」

這紙合約更引起後續效應,讓 NBA 的合約開始變得越來越大張,薪資上限的提高、日益增加的自由球員,也讓球員傾向於透過轉隊來在談判薪水時獲得更大的空間與機會。一位不具名的 NBA 管理人員如此告訴運動畫刊:「我猜想每支球隊都很不滿邁阿密的作法。」

而 Williams 也非常訝異他這樣類型的球員卻能爭取到如此大的合約。「我得向邁阿密脫帽致意,」他說:「我沒想到克里夫蘭會跟進合約,他們之前才不認為我值得 1180 萬,怎能想到他們現在覺得我值這麼多薪水呢?」而 Williams 的經紀人 Bartelstein 則是要向他客戶脫帽致敬,這合約讓 Bartelstein 的經紀公司一躍為體壇知名公司,如今他的經紀公司客戶遍及 NFL、NBA、甚至歐洲籃壇,如今的騎士教練團 David Blatt、James Posey 與 Joe Harris 也都是他的客戶。

而當時騎士高層或許是不想打散這支才氣縱橫、充滿潛力的球隊。Williams 每當回憶起當年總說:「我們有好幾位球員真的身手非凡。

「這些好手曾經參與過這支超棒的球隊,而 Hot Rod 是其中關鍵的球員之一。」騎士之聲 Tait 回憶起當年的騎士說道。

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