黑狐傳奇─萊斯特城登頂的秘密

講到英超,大多數球迷想到的冠軍熱門不外乎曼城雙雄,藍軍槍手,或者是熱刺紅軍。但如果打開現在的積分榜,你會發現佔據積分榜首位的,是萊斯特城。這季的英超情勢詭譎多變,每一支球隊看起來都不好惹(呃...可能...

作者:Josh C

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講到英超,大多數球迷想到的冠軍熱門不外乎曼城雙雄,藍軍槍手,或者是熱刺紅軍。但如果打開現在的積分榜,你會發現佔據積分榜首位的,是萊斯特城。這季的英超情勢詭譎多變,每一支球隊看起來都不好惹(呃...可能深陷泥淖的維拉除外),為什麼這支去年才剛升上英超,上賽季大多時間都在苦苦保級的球隊,可以在這個賽季搖身一變,變成一支競爭力十足的勁旅?現在就來解開這支狐狸軍的秘密。

萊斯特城在混亂的英超殺出一條血路(BBC)

教練:Claudio Ranieri

江湖人稱補鍋匠的Ranieri,是經驗相當豐富的老教頭。將近三十年的執教生涯,曾執教過多家豪門。他可以很快地讓進入危機的球隊回到正軌,卻也從來沒有拿過聯賽冠軍來證明自己是足壇頂尖的教頭。在切爾西曾執教五年的Ranieri,事隔十年再次重返英超帶領狐狸軍,目前看來是相當成功的。他依照陣中球員的特性,把萊斯特城打造成一支快速、開放的進攻大隊,讓球隊的戰績扶搖直上。在管理球員方面,Ranieri也有自己的一套。萊斯特城的球員來自世界各地,在學習英語時可能需要時間,因此他用球員的母語來溝通。看似微小的舉動,不只讓球員更自在,同時也能讓球員更準確地理解戰術。有的時候好的管理並不需要大張旗鼓,只要做適合球員特性的小事,就能獲得大成功。好的更衣室氣氛,讓球隊的士氣大振,今年他們多次從落後情況追平甚至超前拿下分數,逆轉得分全聯盟第一。

Ranieri為球隊帶來質的改變(Sky Sports)

進攻核心二人組:Jamie Vardy & Riyad Mahrez

到目前為止(2015/12/21)英超17輪比賽當中,萊斯特城打進37球是所有球隊中最多的。這麼亮眼的成績,Vardy與Mahrez功不可沒。這個英超狀態最火燙的雙人組,一共打進28球,分居射手榜上的一二名。Vardy大概是英格蘭草根足球的最大傳奇了,五年前還在第七級聯賽混跡的他,現在是英超的進球王。去年對曼聯那場5:3驚天動地的大逆轉,Vardy貢獻了英超第一次帽子戲法。驚人的速度、狡猾的跑位,加上每球必爭的精神,讓他成為鋒線上的大殺器。已入選過英格蘭國家隊的他,在Welbeck與Sturridge長期傷缺的情況下,很有可能會成為明年歐國盃英格蘭的主力前鋒。而阿爾及利亞邊鋒Mahrez,則是球隊的進攻核心。他有著北非球員技術細膩的特性,門前的把握度更是一流。本季13球7助攻的表現,如果要下個評論就是無人能擋,他自己的信心也在一個高檔。這兩人再加上日本前鋒岡崎慎司與本土邊鋒Marc Albrighton組成的攻擊線,是本季狐狸高飛的秘密。

Vardy & Mahrez是英超狀態最火熱的兩人組(球隊官網)

隱憂:不牢固的後防

雖然進的多,但萊斯特城失球也多,24顆失球是積分榜前半掉球並列最多的球隊。如果看狐狸的比賽,你會發現即使贏球,他們大多數的比賽比分都很大。教練Ranieri也坦承,球隊的防守不好,所以只能用加強進攻的方式取勝。他也曾與球員打賭,要是單場零封就請全員吃披薩,但可能是球員體恤教練,或是他們根本不愛吃披薩,目前他們只有三次力保球門不失而已。球隊陣中除了門將,Peter Schmeichel的兒子Kasper之外,比較穩定的大概就是Wes Morgan與Robert Huth這對老經驗的中衛組合了。或許目前攻擊端進球還夠花用,但一旦進攻失靈,萊斯特城的防守壓力就會越發巨大。

隊長Morgan與名門之後Schmeichel肩負防守重任(Sky Sports)

What if...?

本季英超列強都有屬於自己的問題,萊斯特城相對穩定的成績,讓自己在亂軍中殺出一條血路。上次有真正意義上的黑馬有機會染指英超金盃,已經是1992~93賽季的諾維奇了。當年他們一路領跑到四月,最後拿到聯賽第三。狐狸軍的好表現,一開始也被認為是曇花一現,但是隨著時間的過去,他們還看不出掉隊的跡象。到了明年五月,他們還能在現在的位置嗎,只有天知道。但至少現在的成績,對於底下連結裡的這位球迷來說,就是美夢成真吧!

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