專欄 再度遠離的夢想:Nissan利曼挑戰簡史

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如果說F1是方程式賽車的最高殿堂,那麼世界耐久錦標賽(WEC)與一年一度的利曼24小時大賽就是耐久賽的最高殿堂。好不容易在今年正式重返WEC原型車一級(LMP1)賽事的Nissan在經過一季的挑戰後決定再次退出戰場,讓我們透過日本Autosport的專文來簡單回顧一下Nissan近20年的利曼大賽挑戰紀錄。

1980年代:初試啼聲與日美歐聯合體制的成立與崩壞

曾參與不少原型車與拉力賽比賽的Nissan在1983年正式踏入耐久賽事並在1984年創立許多改裝車迷熟知的NISMO(Nissan Motorsport)專責賽車事業,1985年Nissan打造的March 85G賽車參加WEC*在富士賽道(Fuji Speedway)舉辦的六小時耐久賽中拿下總冠軍,正式打響了Nissan與NISMO的名號。

*註:此WEC是由FIA舉辦的世界原型車錦標賽(WSPC)演變而來(1992年後停辦),現在舉辦的WEC是從2012年開始舉行。

1986年Nissan正式宣佈挑戰耐久賽年度盛事利曼大賽,Nissan雖然在第一年只拿下第16名,但首次參賽即能完賽已是相當優秀的紀錄,之後Nissan每年都會參與利曼大賽,1989年更與當時也駐足原型車賽事的TOYOTA與Mazda參加全年度的原型車錦標賽。

1989年Nissan參加利曼大賽時採用了非常特殊的體制:與車架製造廠Lola共同研發的R89C並由日本NISMO、歐洲NISMO(Nissan Motorsports Europe)與美國長期使用Nissan車輛參加IMSA賽事的Electramotive車隊各推出一輛賽車參賽,形成了日美歐聯合車隊,不過聯合車隊體制的第一年以全軍覆沒收場。

1990年是Nissan在利曼大賽中參賽規模最大的一年,Nissan當年以R89C的改良版R90C系列再戰利曼,除了歐洲NISMO與北美NPTI分別投入兩輛R90CK外,日本NISMO也獨立研發了R90CP參賽,再加上衛星車隊的兩輛共有七輛車參賽,歐洲NISMO的24號車更拿下起跑竿位,可說是Nissan在利曼大賽的巔峰。

不過排位賽的激烈競爭也讓日美歐聯合車隊體制完全瓦解,排位賽後三方完全不交換各自的情報,結果該年的利曼大賽由Jaguar拿下,Nissan只靠著日本NISMO的星野一義/長谷見昌弘/鈴木利男組拿下總成績第五的最佳成績,之後利曼大賽賽會對Nissan參賽的C組規則做大幅變動,Nissan因此第一次退出利曼大賽。

1990年代:唯一一次頒獎台

經過五年的沈寂後,Nissan於1995年以Skyline R33 GT-R為基底的賽車再度參加利曼大賽,並在1997年以三輛R390賽車再次參與最高級賽事。不過R390的穩定性相當不足,最後只有一輛以第12名完賽。

Nissan在改良穩定性不足的缺點後終於在1998年有所突破,1998年的利曼大賽中星野一義/鈴木亞久里/影山正彥組的32號賽車以第三名完賽,Nissan在經過12年的挑戰後終於首次站上利曼大賽的頒獎台。

1999年Nissan趁勝追擊與美國跑車廠Panoz合作研發了R391賽車,不過Nissan的大量投入卻沒有得到回報:由Eric van de Poele駕駛的23號車在排位賽發生嚴重事故無法修復被迫退賽,22號車也在跑了110圈後退賽,Nissan在萬念俱灰下再次宣布退出利曼大賽。

21世紀:各種新嘗試

Nissan Motorsports

2009年底,Nissan宣佈以引擎供應商的身份重新參與利曼大賽,當時Nissan以NISMO在日本Super GT所使用的VK45DE引擎供應參加原型車二級賽事(LMP2 Class)的參賽車輛,VK45DE因此成為一代名機。

Wired.co.uk

2012年Nissan在利曼大賽推出了一輛相當特殊的DeltaWing賽車,這輛DeltaWing賽車由Ben Bowlby設計並由Marino Franchitti/Michael Krumm/本山哲參加該年度的利曼大賽,不過在第75圈時因為在保時捷彎(Porsche Curves)與中嶋一貴的TOYOTA賽車發生碰撞因而退賽。

之後Nissan更在2014年推出了可在電力與汽油動力間互相切換的ZEOD RC賽車,吸引了極大目光,可惜的是這輛ZEOD RC只跑了五圈就因變速箱問題草草退賽。

2014年5月,Nissan正式宣布重返WEC賽場並在今年的超級盃中砸大錢買廣告公佈了參賽車GT-R LM NISMO。不過這些GT-R的命運相當坎坷,由於開發進度嚴重落後,使得Nissan在利曼大賽才正式參與今年的WEC賽事,而且只參加了這一場而已,其餘的紐堡林(Nürburgring)、美國奧斯丁(Circult of the America)、富士等賽事完全沒有出賽。

Nissan曾在十月宣布缺賽的理由是「為了為明年賽事做更充足的準備」,不過到了12月23日Nissan正式發布退出2016年WEC賽事的新聞稿並不對未來參賽計畫多做說明,未來是否還能看見Nissan的原型賽車參加利曼大賽呢...

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News and photo from as-web:再び遠のいた“夢”。ニッサンのル・マン挑戦史

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標籤: WEC Nissan LeMans
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