專欄 什麼是棒球冬季會議?

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在報章雜誌或網路新聞裡只要在 12 月初看到球員交易消息,通常不難看到『冬季會議 (winter meeting)』這四個字,冬季會議通常和球員動態畫上等號,但除了交易以及簽約消息,冬季會議更集合了職場新鮮人找工作 (P.B.E.O Job Fair)、棒球相關產業參展 (Baseball Trade Show) 以及相關研討會。

(今年加上音樂概念的 logo 設計)

今年 Winter Meeting 於田納西州 (Tennessee) 的納什維爾 (Nashville) 舉行,剛好工作上有可靠同事提供支援,於是請了假、勒緊褲帶,嚮往許久的冬季會議行就從搭上飛往 LA 的班機開始。

由於台灣沒有直達航班,抵達洛杉磯以後還要再搭 4 個小時的飛機飛往納什維爾,我這個鄉下俗對目的地一切陌生,只知道她是鄉村音樂的故鄉還有一部同名影集。

會場地點在當地超級大型的飯店 Gaylord Opryland Hotel,走到會腿痠的展場、停一次就要 26 美金的停車場,是我對這展場最深的印象。

(屋頂採用透明設計,白天和晚上 Gaylord Opryland Hotel 有著不同面貌)(Gaylord Opryland Resort & Convention Center)

(會場超大型停車場)

會場並非免費參觀,參加者必須成為會員並且事先繳交 600 美金報名費,由於參展設有門檻,因此廠商幾乎都表現了一定程度的做生意意願,走到攤位前聊上幾句,即使沒有要做生意,說不定對棒球趨勢也可以多幾分了解。

(Trade show 入口)

現場超過 250 家廠商參展,做的生意包羅萬象,項目大致分為:

宣傳物/贈品  69%

服飾  47%

球具/裝備  31%

球場周邊娛樂-煙火、遊樂氣墊  27%

球場食物-飲料、啤酒  21%

球場設備-座椅、草皮、影音設施 20%

售票系統  10%

其他-行銷、網路服務、教育  9%

資料來源:個人現場統計

(這些超小訓練用手套好像在日本很流行?)

(球棒品牌 DTB 帶來超華麗球棒展示櫃)

除了看過口水會滴下來的球具大廠,還有各式各樣的精密發球機以外,其中印象最深的便是球場相關食品產業,有加在啤酒裡的香蕉香料,還有從杯底充填的啤酒充填機,如果想要升級球場硬體、軟體、經營球迷,冬季會議考察一趟可能會有不少想法可以帶回去。

展覽進行同時會舉辦座談會,由行銷、球團、棒球產業從業人員分享工作經驗,充實自我的難得機會擺在眼前,唯一跨不太過去那條線就是個人的英文聽力程度...

(座談會邀請專業人士分享工作經驗)

展場外設置圓桌和高腳椅,許多商業往來或訪問便得以在場邊進行,同時座椅上還有神情緊張的求職者接受面試,不只球員交易消息滿天飛,職場新鮮人也會到冬季會議現場尋求工作機會。

(報名求職同樣需要繳交費用,據說是 200 美金)

公告職缺多為小聯盟球團實習或入門工作,想升上大聯盟有時候也是得從收發室的基本功開始。

走出會場,樓上是媒體作業區,從媒體室走出來的很可能是總教練、經紀人或媒體工作者,在這裡有時候可以看到外電作者本尊。

(左至右為:知名棒球作家 Tom Verducci、前球員 Sean Caesy 以及釀酒人隊總教練 Craig Counsell)

如果要收集總教練簽名,冬季會議更是一個專業球迷的好去處,門口更是不乏捧著大本簽名簿的棒球狂。    

(不是中華台北是台灣的殷仔恩師 Buck Showalter)

(尤金大那一隊的新教頭 Don Mattingly)

(當時小熊隊正為剛簽約的 Ben Zobrist 舉行記者會)

為期三天的冬季會議過程中不乏日本、韓國媒體出沒,可惜似乎沒看到台灣媒體蹤跡;在這一場號稱全世界最大的棒球盛會中,台灣讀者繼續接收二手消息,大咖球員簽約後,我們繼續來猜陳偉殷下一站去哪裡。

同場加映:

2015 冬季會議會場實況

(本文多數照片要感謝好友范金豪出借相機)


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