2015/12/29

破繭而出 - C.J. McCollum

時間回到2012年NCAA錦標賽64強,那年Duke兵強馬壯:後場有超級新人Austin Rivers配上三年級生Seth Curry、鋒線則有Plumlee兄弟檔,整季打來可以說是輕鬆寫意,27勝6...

作者:Zan

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時間回到2012年NCAA錦標賽64強,那年Duke兵強馬壯:後場有超級新人Austin Rivers配上三年級生Seth Curry、鋒線則有Plumlee兄弟檔,整季打來可以說是輕鬆寫意,27勝6負戰績名列分區第二種子進軍錦標賽。然而令藍魔鬼球迷做夢也沒想到的是,他們重返榮耀的夢想,在64強就慘遭滑鐵盧,被名不見經傳的Lehigh掃地出門。

30分6籃板6助攻,McCollum用他嫻熟的切入技術,一次又一次的撕裂Duke的防守,幫助Lehigh,這個愛國者聯盟小學校,拿下校史在NCAA錦標賽的首勝。就連Coach K在賽後也不禁讚嘆「McCollum才是今天球場上最好的球員。」而也是自那天起,全美的籃球迷認識了C.J. McCollum。

 

Lehigh Legend

然而在這之前,McCollum的籃球夢曾經離他很遙遠:初入高中的他不過才5呎2吋,就連一般路邊比賽也嫌矮小的身材,別說是進入NBA,就連高中比賽也比別人矮上一大截。所幸,上天並沒有放棄他,McCollum在高中四年一口氣長到6呎3吋,高中最後一年更以場均 29.3 分拿下Ohio州最佳球員。儘管如此,McCollum依舊無法獲得NCAA一流大學的青睞。他只能加入位於NCAA愛國者聯盟的Lehigh大學。

不要懷疑,這是CJ高中二年級時的照片,5'2"

 

無法進入一線聯盟,也代表著你無法獲得媒體關愛的眼神,然而McCollum卻沒就此放棄,他向所有人證明自己的能力:大學四年場均21.6分,如入無人之境;但他依舊保持冷靜和勤奮,大三那年爆冷擊敗Duke後,McCollum並未隨即投入選秀,而是選擇留校加強傳球防守等技術;儘管大四球季提前報銷,在他畢業時,總得分2,361分讓他成為愛國者聯盟新科得分紀錄保持人。一切付出都是值得的,選秀會NBA將他放進greenhouse的名單,McCollum不再默默無聞。

 

因傷沉寂

2013年選秀會可說是相當詭異。騎士挑了眾人意料之外的Anthony Bennett當上狀元,第六順位的Nerlens Noel又被鵜鶘打包送去76人交換Jrue Holiday,這也造成了接下來的選秀順位一切都亂了調。急需後衛的國王選進了本來的狀元人選之一Ben McLemore,而本來以為自己會去國王隊的McCollum,則到了波特蘭拓荒者。

作為最受新秀間最受肯定的球員,雖然在夏季聯盟時展現出的天份獲得球隊由上到下一致肯定,但McCollum前兩個球季卻過得不是很順遂。先是新秀年,McCollum就因蹠骨骨折錯過了開季前35場比賽;回到球隊後卻因為拓荒者輪替陣容輪轉流暢而遲遲無法獲得上場機會新秀年只留下38場出賽,場均5.8分的成績。上個賽季,為了讓McCollum有更多發揮的空間,球隊選擇不續約場上作用近似的Mo Williams改簽下Steve Blake,但老天彷彿特別愛捉弄McCollum,開季一次普通的爭搶中,McCollum手指骨裂,又再度缺席了14場比賽。一連串的傷勢和挫折,讓McCollum感到十分挫折,也讓他不禁感慨「為什麼這樣的事總是發生在我身上 ?」。傷痛歸來後,McCollum由於狀況遲遲未能調整歸位,又再度掉出主力輪替之外。而這時拓荒者為了衝刺季後賽,從金塊交易來了Afflalo,眼看又將是一個失望的賽季,沒想到隨著Wesley Matthews的報銷,事情有了180度的大轉變。

 

塞翁失馬,焉知非福

從很多層面來看,Matthews那次跌倒都改變了這支球隊的步調:他讓拓荒者摔出競爭者名單,加速重建;水土不服的Afflalo被迫打上先發,因而繳出生涯最難堪的季後賽成績單;但也因此,有了McCollum的崛起。

機會是留給準備好的人,獲得大量上場時間的McCollum把握了這個舞台。賽季最後一個月他繳出了場均15.6分 53.2 FG% 40.7 3PT%的優異成績,當初的樂透新秀,再度抓住了拓迷的心,也終於獲得Stotts教練徹底信任。而在對灰熊的系列賽,當Afflalo因傷缺陣,Aldridge和Lillard被守死時,跳出來拯救球隊的又是McCollum。面對防守勁旅灰熊,McCollum季後賽後三場分別繳出26, 18, 33分,雖然球隊還是躲不過淘汰的命運,但球迷看到了希望,一個未來的基石。

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