專欄 用零錢就能買下F1車隊?事情沒那麼簡單啦!

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Renault雖然只用銅板價就買下原屬於他們的Lotus車隊,但這只是Renault準備將大量金錢投入F1這個無底洞的第三部曲的前奏。

要花多少錢才能買下一支F1車隊?上千萬?上億?都不用!根據日前motorsport.com報導,Renault只用一英鎊(約50元台幣)就買下位於英國恩斯通,原本屬於他們的Lotus車隊

大家這時一定會想「F1不是相當燒錢的運動嗎,這怎麼可能呢」?

根據非正式統計,一支F1車隊的年度預算大約從七千萬美元(約23億台幣,像是Manor車隊這種小型私人車隊)到三億美元(約百億台幣,像是Ferrari、Mercedes等等廠隊)不等,而像Lotus這種中等規模私人車隊的年度預算則落在一億美元(約台幣35億)左右。

Renault能用銅板價買下Lotus車隊的原因是這個:日前曾報導過Lotus車隊在2015年夏天積欠英國政府總值約270萬英鎊(約1.3億台幣)的稅金與勞工保險費,Renault不僅幫他們還清欠稅,還透過子公司買下車隊市值約一億英鎊(約50億台幣)的九成股份拯救了這支隨時都會被法院宣布破產的車隊。

這等於Renault實際上大約花了55億台幣買下Lotus車隊的控制權,因此車隊的「殘餘本體」才可以用極為低廉的銅板價買下。

其實這不是大車廠用低廉價格買下車隊本體的首例,F1進入21世紀後就曾經出現過兩次,一次是Mercedes在2009年年底買下可說是「一年限定」的Brawn車隊,另一次則是2004年年底被Red Bull同樣以象徵性的一美元買下當時為福特廠隊的Jaguar車隊

「一年限定」的Brawn車隊

2008年年底Honda因為金融風暴引發的巨大虧損與車隊歷經2007與2008兩年的超低迷戰績後決定撤出F1賽場,時任Honda車隊領隊的Ross Brawn在經過三個月的集資後買下這支車隊並靠著Honda為2009年賽季嘔心瀝血設計的BGP001(Honda稱為RA109)車架與戰力堅強的Mercedes引擎完成一段驚奇之旅:在倒數第二站巴西站拿下車手、車隊雙料冠軍。

之後到了2009年年底,Mercedes決定出手買下這支車隊。Mercedes的母公司戴姆勒(Daimler AG)與Aabar投顧砸下1.1億英鎊買下Brawn車隊的四分之三股份,車隊本體則用極低廉的象徵性價格賣給Mercedes,成為了我們現在所知的Mercedes車隊。

「售價一美元車隊」Jaguar車隊

接下來我們把時間調回到1999年六月,福特宣布買下由三屆世界冠軍Jackie Stewart所創立的同名車隊,並在隔年以當時仍在福特旗下的英國知名高級跑房車品牌Jaguar*的名義正式以廠隊之姿進軍F1。不過Jaguar車隊的歷史相當淒慘,五年共85場的比賽只靠進站潮領先過兩圈與前期的主力車手Eddie Irvine上過兩次頒獎台,最佳成績為2003與2004兩年的年度第七名,可說是近20年來戰績最慘的廠隊,慘度只有2007與2008兩年的Honda能比。

*註:Jaguar於2008年六月被福特與SUV大廠Land Rover一起打包以17億英鎊賣給印度汽車大廠Tata。

2004年九月,福特宣布即將退出F1後正式拋售Jaguar車隊,最後由Red Bull以象徵性的一美元接手,不過有個但書:Red Bull必須在之後的三年得繼續投入資金研發賽車

之後的Red Bull信守了這個承諾,不僅在這三年(2005-2007)對車隊投入了至少兩億英鎊的資金,2005年季後還買下了有20年歷史的Minardi車隊轉型成讓四屆世界冠軍Sebastian Vettel在2008年義大利站拿下生涯首勝的青年軍Toro Rosso車隊,更從McLaren車隊手中成功招攬空力鬼才Adrian Newey成為研發主任,奠定了2010至2013年的四連霸基礎,雖然這兩年Red Bull車隊的作風令人感到相當不滿,但各位覺得Red Bull這幾年投入的數億資金值不值得呢?

所以Renault能學到什麼教訓?

Renault能從前面的兩個例子學到的教訓就是燒錢燒到不想燒為止,他們已經做了兩次,相信第三次很快就能適應的,嗯。

Renault在1977年季中正式進軍F1後就是領頭羊之一(F1史上第一輛渦輪引擎賽車Renault RS01就是他們的傑作),這38年間廠隊總共拿下了35場勝利,其中2002-2010年的第二次廠隊時代更由Fernando Alonso於2005與2006兩年拿下雙料冠軍,另外Renault也以引擎供應商身份拿下10座車隊世界冠軍(Williams五座,Red Bull四座,Benetton一座)


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