2016/01/05
作者:阿怪

活力四射:Jonathon Simmon

「你哪位啊?」場邊的公鹿迷對著 Jonathon Simmons 大喊著。 「你哪位啊?」 Simmons,馬刺的菜鳥後衛,正在公鹿主場布萊德利中心滿場騷動的球迷面前進行罰球。公鹿...

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然而高四已經長高到 6 呎 4 吋的 Simmons,此時接到一封來自 SMU 的招募信,德州 A&M 大學也對他產生了興趣,馬奎特大學(Marquette)教練還親自飛到了 Simmons 的高中與他會面,不過 Simmons 雖然嶄露頭角,但仍然因為課業成績因素沒能進入這些名校,但 Simmons 知道自己的球技不差,他選擇先去一個專科學校打一年球。但隔年 Simmons 再因為一門課程無法順利過關,讓他 2010-11 球季只能又苦等一年、無球可打。不過 11-12 球季他在休士頓大學成功上陣,交出場均 14 分的成績,但接著 Simmons 卻決定棄學挑戰 NBA。

但 Simmons 看來高估了自己的實力,無人問津的 Simmons 最後在選秀會上落選。他只能先在 ABL 為舒格蘭傳奇隊(Sugarland Legends,舒格蘭也位於休士頓近郊)效力一年,場均 36.5 分。此時,馬刺的發展聯盟球隊奧斯丁猛牛(Austin Toros)決定要進行試訓,開放各路好手挑戰。但這通常是宣示意味多,很少球員能透過這條管道打上 NBA 的,如果你真有天分,在美國廣大的球探系統中,很難到 20 來歲還不被球探發掘。

然而對於 Simmons 漫長的等待,這是唯一的機會,雖然從休士頓到奧斯丁並不遠,但這條路 Simmons 已經走了好多年,只要能夠擠入奧斯丁,Simmons 就有一絲的可能進入馬刺。

「我知道我能打,」Simmons 說:「即便我球技還很粗糙,但我知道以我的體能條件,我能在這樣層級的聯盟比賽。」這讓 Simmons 推開了奧斯丁猛牛的試訓場地大門,準備與一百位球員一起競爭。

Simmons 最後成功的獲得發展聯盟奧斯丁猛牛的青睞,擠入開季名單。「他是個讓人感到非常驚訝刺激的新秀,」猛牛教練 Ken McDonald 說:「他高大、驚人的體能、非常積極。他的條件很好,我們認為天空才是他的極限。」而 Simmons 並沒有想那麼遠,他說:「我想說或許我能藉由發展聯盟的機會,讓我之後可以去歐洲打球淘金。」

在奧斯丁猛牛的首年,Simmons 只有 9.8 分、4.5 籃板、1.4 助攻的成績;不過第二年他進步至 15.2 分、4.3 籃板、3.7 助攻、1 抄截的成績,讓人擔憂的外線投射準度也練了起來(從 28.4% 提升至 39.%)。「他充分運用他的速度與體能,」McDonald 繼續說:「他是個好的防守者、好的籃板手、也有優異的延展性,他的態度也很棒,非常受教。」不過 Simmons 雖然在發展聯盟的成績不錯,但卻連被邀請參加 NBA 訓練營的機會都沒有,讓他開始煩惱下個球季該落腳何處?思考是否要繼續堅持這條孤獨的籃球之路?這也是過去三年他不斷詢問自己的問題。

延伸閱讀:作育英才:馬刺發展聯盟教練 Ken McDonald

雖然好幾度要放棄夢想,但 Simmons 說他看到許多他認為比他還差的球員,都已經上了 NBA,他相信自己是有能力的。「我總覺得,如果他們能上 NBA,那我知道我也辦得到。」Simmons 說:「這讓我持續努力。」

Simmons 在 7 月先是代表布魯克林籃網參加奧蘭多的夏季聯盟,然後在前往比賽的巴士上他接到了一通改變人生的電話。「你要上 NBA 了。」Simmons 的經紀人打來告知他,馬刺要開給他一張 NBA 合約,要他趕快到賭城與馬刺的夏季聯盟球隊會合。

其實馬刺老早就有在注意 Simmons 了,在 Simmons 名落孫山的 2012 年選秀會,Simmons 就有獲邀參與馬刺的試訓,只是馬刺最終沒有選擇 Simmons。不過馬刺管理階層一直在關注 Simmons 接下來的每一步,直到 Simmons 披上奧斯丁猛牛的球衣。

也在 Simmons 入選發展聯盟最佳防守球隊時,馬刺認為可以邀請他投入季前訓練營了。他們先急電 Simmons 來到賭城參賽,然後給予 Simmons 兩年合約,首年保證 525,093 美元。

「讓我吃驚,無所預期。」25 歲的 Simmons 跳下了公車,直奔機場,午夜他來到燈紅酒綠的賭城,隨即在 13 個小時候穿上銀黑球衣。而他打出身手,最終還拿下夏季聯盟冠軍賽的 MVP。「我會持續練球,持續努力。但現在,我更有自信我能在這個層級打球了。」Simmons 說。

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