專欄 那些年,奪冠後的馬刺隊-1999

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名人堂 Lorimer | 2014/10/15

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新球季的訓練營和熱身賽又開始了,睽違七年之後再次奪冠的聖安東尼奧馬刺,也迎來了可能是Tim Duncan的最後一個球季。上季拿下隊史的第五冠,除了破除「奇數年冠軍」的奇特現象之外,也為2012年西區冠軍賽四連敗失利、2013年只差28秒的冠軍,做了最好的救贖。

然而,不能免俗地,自從奪冠之後就一直被問到連霸的問題,馬刺除了把上季季後賽名單中的14人全都帶回來之外,也新添了首輪新秀Kyle Anderson,準備以最完整的陣容,來力拼隊史首度連霸任務。不過主帥Gregg Popovich在媒體日面對記者問他先前冠軍都沒有連霸過的原因時,還是露出這是什麼蠢問題的表情一臉酷相地不置可否。趁著球季還沒開始,讓我們來回顧,前四次馬刺奪冠之後,隔年球季失利的原因,也藉此看看新球季馬刺的冠軍相,究竟有幾分像。

 

1999-2000

還記得99年的馬刺是怎麼奪冠的嗎?那是第一次的封館縮水球季,馬刺在球員們封館時的自主練習中看出向心力,但開季的6勝8敗卻遠不如預期,有雙塔在手卻依舊打出這種成績,差點讓菜鳥教頭Gregg Popovich要捲舖蓋走人,不過球員力挺之下先來一波七連勝穩住飯碗,再以12勝1敗的強勢尾盤後來居上,以37勝13敗拿下西區第一種子(呃,如果有人想知道的話,這是馬刺上一次沒有50勝的球季),季後賽更是摧枯拉朽,總共只吞了兩場敗仗,包括西區準決賽對湖人、西區冠軍賽對拓荒者兩輪橫掃,最終以4-1在紐約擊退東區老八傳奇的尼克隊之後奪下隊史首冠。

其中西區冠軍賽的第二場,Sean Elliott終場前9秒掂著腳投進的三分球,讓馬刺克服整場落後逆轉獲勝的經典比賽「The Memorial Miracle」,將在之後推出的作品詳細介紹,這裡先放上該球highlight。

 

隔年球季,除了老將Will Perdue退休,Gerald King轉隊之外,奪冠班底都留在隊中,同時找來了當年拓荒者五黑寶之一的資深控球Terry Porter壓陣,並且幫Tim Duncan弄來了個年輕前鋒Samaki Walker當替補,看起來頗有兵強馬壯要更上層樓的感覺。然而西區各隊也不是省油的燈,老牌強權爵士隊在Karl Malone和John Stockton二人的帶領下要綻放最後的榮光;擁有Shaquille O’Neal加上Kobe Bryant連拳的湖人隊,請來了Phil Jackson,誓言報復前一年被馬刺橫掃的恥辱;眾星雲集的拓荒者原班人馬準備繼續挑戰;太陽隊弄來了Penny Hardaway和Jason Kidd組成黃金後場,年輕球隊如國王和灰狼也正蓄勢待發,馬刺隊雖然貴為衛冕冠軍,但年紀偏大(平均年齡30.9,聯盟第二僅次於爵士)始終是個隱憂,如果只看主力球員會更顯誇張:季賽總上場時間的前六名中,除了三年級生Duncan以外,剩下五人是36歲的Terry Porter和Mario Elie,34歲的Avery Johnson和David Robinson以及32歲的Jaren Jackson。面對高強度的季後賽,對老將的體力勢必是個考驗。

對馬刺來說更不幸的消息是,前一年奪冠的英雄Sean Elliott倒下了。

Elliott在職業生涯的初期就被檢查出患有局部性腎絲球硬化症,是一邊接受治療一邊打球。然而在奪冠後的暑假,醫生告訴他的身體已經無法繼續支撐著職業運動員的生涯,而且他必須馬上換腎,否則就有終生洗腎的風險。因此Elliott在八月接受了哥哥的換腎,雖然手術成功,但當時普遍認為,他再也不會回到球場上了。少了一位正值當打之年,生涯進過兩次明星賽的優質小前鋒,馬刺可說是大受打擊。在漫長的例行賽球季中必須不斷拿SG底的Mario Elie和Jaren Jackson往上頂,或是以PF起家的Chucky Brown要來頂一頂這個位子。

靠著縱橫天下的雙塔,馬刺在球季一直都能維持西區前段班的戰績,特別是Tim Duncan已經展現了一夫當關萬夫莫敵的氣勢,整季23.2分12.4籃板2.2火鍋的表現,拿下了MVP票選的第五名。而三月中Elliott奇蹟般地歸隊,縱使無法像先前一樣動輒上場30分鐘,但此時的凝聚力讓人感覺到,專打球季尾端的馬刺又要回來了。然而,世事無常,正當馬刺氣勢正旺時,在4月11日對國王的延長賽辛苦獲勝後,傳出了Duncan因為膝傷而倒下的消息。


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