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2016/01/12

重新定義-Jackie Bradley Jr.

沒有一位棒球員會不希望自己得到攻守俱佳的稱號,但對紅襪隊外野手小布雷德利(Jackie Bradley Jr.)來說,從出道至今被評為有金手套中外野防守水準的評語,倒像個如影隨形卻又揮之不去的陰影。...

作者:Ken Tseng

沒有一位棒球員會不希望自己得到攻守俱佳的稱號,但對紅襪隊外野手小布雷德利(Jackie Bradley Jr.)來說,從出道至今被評為有金手套中外野防守水準的評語,倒像個如影隨形卻又揮之不去的陰影。

 

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自去年下半季開始之後,8月份短短一個月,小布雷德利就用手中的球棒徹底扭轉大家對他的看法,單月打擊率高達3成54不說,送出5轟、23打點;9月份才打7場比賽,打擊率又是誇張的4成40。總計兩月份共擊出39支安打中,竟然有高達24支是二壘打以上的長打!

 

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紅襪隊的戰績似乎也跟陣中幾名打者回魂有關,而小布雷德利就是其中之一,甚至與其他長打者如老爹歐提茲(David Ortiz)相比,他的打擊型態更是搶眼。

 

在主場面對賽揚赫南德茲(Felix Hernandez)領軍的水手隊時,以單場6打數5安打跑回5分攻下7分打點的恐怖數據。5安中有2轟、3支二壘打,使他成為史上第3位;也是最年輕繳出單場雙響,5支長打、5得分、7打點的球員。同時也是隊史第1位單場擊出5支長打的選手。

 

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沒多久紅襪隊再度重挫作客的分區龍頭藍鳥隊,面對老將柏利(Mark Buehrle)靠著小布雷德利單場4 支4,包括一發全壘打,單場貢獻4打點燃攻勢,僅先發3.1局就黯然退場。

 

目前出賽214場,他花了188場比賽之久才擊出5支全壘打;下半季火燙的手感,也不過出賽25場就輕鬆擊出高達7支全壘打。「持續做對的事情,你甚至沒多餘的時間去思考其他部分。來到這裡就放空心思,然後用力揮擊每一個球。我不想要再回去小聯盟了;站上打擊區,我只想著要好好的揮出好球。」

 

徬徨不安

在今年之前,小布雷德利其實很懷疑自己究竟存不存在球隊未來藍圖之中。紅襪隊的外野陣容有比自己更有經驗的老將維托里諾(Shane Victorino)、比自己更年輕的貝茲(Mookie Betts);同樣型態有更出色的速度條件的古巴好手卡斯提拉(Rusney Castillo)。

 

打擊教練戴維斯(Chili Davis)說:「我敢肯定,某種程度上他也許會覺得自己不是這支球隊的一部分;球團找來了這麼多相同位置上的選手,就算你真的認為自己並非技不如人,這種不確定的自我懷疑還是會有的。」

 

對小布雷德利來說,自己對於棒球的心情實在難以言喻。早在業餘時期,就是眾所矚目的潛力新秀;比起同樣是防守好的外野手,他有更出色的打擊實力與上壘能力。

 

但原先被認為是選秀會的首輪前段人選,卻因為手腕傷勢的關係,順位一路下滑,導致他的簽約金與其他首輪球員相比,自是縮水不少;不過小布雷德利不以為意,並認為比起簽約金與選秀輪次有更值得在意的事情。

 

2013年春訓賽上,因為傷兵問題以及小布雷德利出色的外野防守能力,在被指派到大聯盟春訓後,不僅表現大勝其他人,還順利搶進25人名單。在面對洋基隊初亮相的比賽中,竟然直接選了三個保送上壘,成為聯盟自2000年以來,第一個生涯首場比賽至少三保送或更多的球員。

 

然而紅襪隊希望能夠借重他高於平均值的擊球能力,以及被評估能夠穩定成長的長打爆發力,不過卻是事與願違;第一個大聯盟賽季結束後,僅留下打擊率1成89來結束賽季。

 

身處美聯東區的波士頓紅襪隊,可不是一支會等待球員成長的球隊;在瞬息萬變卻又不容失敗的戰局中,有充足資金銀彈在手,選擇主動出擊才是球隊強盛之王道。儘管球團不斷給小布雷德利升上大聯盟的機會,但孱弱不振的打擊能力也不得不讓球隊做出選擇。

 

 

沉潛改變

2014年球季,小布雷德利的打擊大到完全崩盤,他活像是一個失去攻擊能力的打者,窮得只剩下手套。這一年紅襪隊給足他超過120場比賽、400個打數的試煉,但打擊率不到2成不說、OPS指數僅5成31,幾乎是當年聯盟外野手中最糟糕的攻擊數據。

 

「我掙扎著,不斷的掙扎著。我知道自己必須做點甚麼來改善這個困境,但我卻仍然拿不出相符的成績。打擊手感無法穩定複製時,我知道自己出了很大的問題。」

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