專欄 在商言商的公羊遷隊案

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聖路易公羊隊確定重回洛杉磯了!NFL三十二支球隊的老闆這個星期在休士頓投票,最終以30比2的票數通過批准公羊隊回到洛杉磯(Inglewood)的提案。睽違21年後,洛杉磯公羊隊再次出現在NFL賽場上。

因為公羊隊主場(Edward Jones Dome)的合約載明,2015年賽季後球場的評比必須在NFL各球場中的前段班否則球隊能無條件解約或採一年一簽的方式續約。但是逐年下滑且未見起色的進場人數,讓球場活動和看球氣氛均不熱絡,在運動作家和球迷的眼中都是不及格的成績;而且針對球場的改建計畫,球隊、球場和聖路易市三方的管理階層一直無法達成共識,所以球隊老闆克朗基(Stan Kroenke)早就和洛杉磯眉來眼去。

在美國的職業運動中,這種因為球場問題而搬家的例子其實並不陌生。最近一次大家比較熟悉的,就是NBA的西雅圖超音速隊在2008年搬遷到奧克拉荷馬市,成為雷霆隊的案例。當時超音速隊的主場(KeyArena)有17072個座位,是NBA各隊當中最少的,前老闆也是星巴克的總裁舒茲(Howard Schultz)向市政府爭取擴建失敗後便在2006年把球隊賣給班奈特(Clay Bennett)。此後,新老闆便開始遷隊計畫,更開啟一連串的仲裁、訴訟過程。最終,班奈特得以買斷球場的合約順利搬到奧克拉荷馬,而西雅圖市獲得「保留超音速的隊名」和「共享隊史」的權利。順道一提,最初賣掉球隊的舒茲落得罵名,並對此舉「深感抱歉」。

其實這種球隊搬走後,原城市保留隊名和隊史的首宗案例,也正是發生在NFL裡。主角是前巴爾的摩烏鴉隊的老闆莫戴爾(Art Modell),他的球隊當時還是原本的克里夫蘭布朗隊。莫戴爾因為拒絕和印地安人隊共享舊球場(Cleveland Stadium)的收益,後來又拒絕參與新球場的建案,導致印地安人隊1994年搬新家之後,卻發現自己球隊的收益顯著變少。1995年,他便積極展開遊說,想要尋求公募資金改建舊球場,不過他卻又私下與巴爾的摩締約,準備將球隊遷移到那兒。此行為讓克里夫蘭的球迷群情激憤,期間雖然有迅速通過球隊提出的改建案,但仍阻擋不了莫戴爾想搬到巴爾的摩的決心。

結果雖然不用對簿公堂,莫戴爾在1996年就將球隊搬到巴爾的摩成為烏鴉隊克里夫蘭也會有新球場,並在1999年迎回布朗隊。然而,事件轟動到被稱做「The Move」,影響日後美國職業運動的遷隊規定,也導致當時各隊爭相以搬到克里夫蘭為要脅,要求所在城市為他們蓋新球場。諷刺的是,莫戴爾最後還是因為烏鴉隊的財務問題,被NFL當局下令必須賣掉球隊的持股,2004年,畢斯奇奧蒂(Steve Bisciotti)成為球隊的大股東。

不管是東方還是西方的職業球隊,球團經營球隊無一不想賺錢,而賺錢的方式當然端賴球迷的支持,無論是進場看球或是購買周邊商品。所以看過上述的例子,老闆們不妨想想,當你們想要請政府撥出納稅人繳的錢來改建或新蓋球場,好吸引更多球迷,讓你們賺更多的鈔票之前,此舉是否會讓球迷在看到球隊贏得冠軍前更反感?因為球迷可能得花更多錢進新球場,卻是看球隊「輸球」。

聖路易當然一堆全力反對公羊隊離開的球迷,他們已經失去過紅雀隊(現亞利桑那紅雀隊)一次。若是死忠的NFL球迷,誰不想自己的地區裡有一支職業球隊,更何況還曾在1999年贏過超級盃。因此,「贏球」就是一切啊。

但當地球迷卻因為球團沒善盡自己的本分,諸如聘請適任教練團隊、更新醫療訓練設施、選進品行技能皆優的球員……,而失去他們所擁有的。難道這是經營者純粹沒想和球迷共進退,覺得球迷不再是肥羊就轉移陣地?

洛杉磯絕對很多滿心歡迎公羊隊回來的球迷,但這或許是懷舊感和新鮮感若公羊隊屆時不是有贏得超級盃能耐的球隊,即將在2019年落成的可容納七萬人的新球場有可能依然不是票房的解答。在商言商的過程球迷其實都看在眼裡。

至少先祈禱葛里(Todd Gurley)和唐諾得(Aaron Donald)會猛到那個時候吧!咦?好像還需要2013年時的佛斯(Nick Foles)!


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九小折

體育節目重度成癮者,體育台是我的鬧鐘、午茶和消夜。心中的經典是龍象大戰,無論是CPBL還是CBA;現在,台灣的足球熱和回歸的NFL轉播,讓心中的運動熱血再次沸騰!

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