專欄 物美價廉:David West

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名人堂 阿怪 | 2016/01/17

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台北時間週五的比賽中,東西區兩大強隊對決,主場開季未嘗一敗聖安東尼奧馬刺面對東區衛冕冠軍克里夫蘭騎士的登門挑戰。

其實馬刺不只本季主場連勝不止而已,如果算上上季例行賽,馬刺的主場連勝已經來到了 31 場,不過上次在 AT&T 中心能夠帶走勝利揚長而去的球隊,就是 LeBron James 以及上一次交手狂轟 57 分的 Kyrie Irving 所帶領的騎士。

騎士很快的就在首節攻下 32 分,馬刺本季失分最多的第一節,騎士第二節甚至一度將比分拉開到 15 分領先。看來騎士在 AT&T 中心又將收穫一勝。不過上次騎士上次在南德州贏球時,David West 並不在場。

這位夏天才剛加盟的 35 歲老將從板凳出發登場後,使得一切有了變化。

「David 在攻守兩端的影響非常巨大,」馬刺主帥 Gregg Popovich 說:「他真的帶領我們打出一波反擊,他讓我們在這危急時刻還能咬住。」

替補上陣的 West 拉下 5 籃板,還攻下 13 分,他拿下的分數還大於騎士板凳的全部得分。

騎士應該感到很扼腕,因為在俄亥俄讀大學的 West,本來也是他們暑假的補強目標名單之一。然而或許最感到不捨的是印第安那溜馬,因為 West 這幾年來一直是他們的精神領袖,誰也沒想到 West 會突然掛冠求去,而且,他還放棄了上千萬美金。

當 West 跳出 1260 萬的保證合約時,那的確讓許多人目瞪口呆,無法置信。一位已經 35 歲的老將,不但放棄白花花的銀子,還願意放棄先發位置,屈就替補,這難以讓人想像。

但這就是 West 於這個夏天所做出的決定。

他的目標只有:冠軍。

印第安那溜馬總裁 Larry Bird 坦承 West 的跳出合約讓他震驚不已。「當事情剛發生時,我也大吃一驚,」Bird 說:「但如果他認為這是對他最好的決定,我們有什麼立場說他瘋了呢?」

West 並不瘋狂,他膽敢捨棄掉 1260 萬而選擇拿張 150 萬老將合約,其實是因為他並不擔心財務問題。

自從 West 於 2003 年以 18 順位加盟紐澳爾良黃蜂後他就嚴格掌控他的財務狀態,嚴守紀律,制訂計畫。「當我 13 年前進入 NBA 以來,從第一天起我的財務顧問與我,就當作僅此一年那般的審慎規劃我的菜鳥年薪水,」West 說:「第二年也是如此,第三年也是。」

最終,當 West 躋身聯盟最佳大前鋒之際,West 開始去策略性的規劃他的生涯目標。

「那時我就說,當我們走到最後,希望可以維持財務策略目標,好讓我可以在生涯最後幾年,能夠完全基於籃球原因而做出決定,不被其他影響,」West 說:「我認為這是個很前瞻性的想法,有許多球員太過揮霍。而來到 NBA 生涯的第 13 年,知道過往的準備已經足夠未來使用,所以可以放膽的說:『把錢拿開... 哪裡可以盡情的打很好的籃球?就是聖安東尼奧...』

即便是 Bird 也表示非常敬佩 West 的決定與目標。

「我總說,人們會做出他們心目中對自己最好的決定,」Bird 說:「他們的生涯其實並不長,不論他們最後的決定是對是錯,誰有那個權利去評斷呢?」

「他是個好人,而且他會非常適應融入那裡的。Pop 會愛死他,他們擁有一支好球隊,而他決定追逐冠軍戒指。有些人就是會這麼做,在這聯盟中,什麼事都有可能發生。」

追逐冠軍,這一直是 West 長久以來的目標,或許我們可以將時光倒轉至年輕時的 West,回顧他特立獨行的風格由來。

West 的高三高四就讀北卡州加納(Garner)的加納麥格內高中(Garner Magnet High School),加納直到現在,也都是 West 休賽季的居所。

當加納麥格內高中老教練,66 歲的 Eddie Gray 聽到 West 放棄千萬年薪,選擇加入南德州小市場的馬刺,他不禁莞爾,也十分瞭解。「那就是我們所知道的 David West,」Gray 教練笑著說:「他是個超棒超好的球員,但他還是個更好的人,而他想要贏得戒指。」

Gray 可以說是 West 生命中的貴人,有了他,才有現在的 West。

1996 年的早晨,Gray 發現有位轉學生擁有 6 呎 5 吋的高大身材,Gray 打量著這位學生,思考著能否成為球隊的新長人呢?

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