2016/01/22

職棒球探這條路

最近棒球球探成為大家討論的話題,很多朋友認為球探就是坐在本壘後方,偶爾用測速槍對著投手,然後低頭猛寫筆記,還可以接受媒體訪問;但是如果你想投入這個領域,成為一個既看棒球又有錢領的棒球球探,你可能要好好...

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最近棒球球探成為大家討論的話題,很多朋友認為球探就是坐在本壘後方,偶爾用測速槍對著投手,然後低頭猛寫筆記,還可以接受媒體訪問;但是如果你想投入這個領域,成為一個既看棒球又有錢領的棒球球探,你可能要好好思考一下。

 

今年冬季是美國職棒球探界有史以來最嚴峻的一年,許多資深的、為棒球奉獻一輩子的球探紛紛被資遣,到現在距離春訓開訓已經不到一個月了,還有很多球探找不到工作。

 

Getty Images

 

這些失業球探的資歷顯赫,其中甚至有當過球探部長或球隊總經理(領隊)的,他們一個個像找不到工作的自由球員一樣,很多甚至必須向職棒球探基金會尋求救濟;基金會主席丹尼斯葛伯特(Dennis Gilbert)說,他一星期最少接到15-20通電話,全都是失業的球探。

 

起因來自本世紀初美國職棒被錢球(Moneyball)理念席捲,球隊開始重視數據統計,許多傳統球探遭到資遣;2003年成立的職棒球探基金會是一個非營利組織,宗旨是為了替失業或退休的球探提供短期救濟,包含葛伯特在內的幾位基金會創始人都是資深球探。

 

葛伯特說,今年大概是基金會成立以來最『忙碌』的一年,而這並不是件好事,有退休球探付不出安養院的費用要搬出來,有人早已成了街友,還有球探過世之後,家人甚至沒錢將他安葬;『這真的很慘,這些球探都是棒球人,一輩子除了棒球甚麼都不會,失業之後真的一點辦法也沒有,基金會只能盡量幫他們和現實社會接軌。』

 

美國職棒也曾經和中華職棒一樣有過草創期,1974年,也不過就是40多年前,願意出錢雇用專職球探的球團並不多,因此為了幫摳門球團省錢資訊對等,大聯盟球團共同出資成立了一個球探部,集中整理所有新人球員的相關資訊,並主動提供評鑑報告給各球團,讓所有球團在選秀時有所依據。

 

和中華職棒一樣,退休球員是美國職棒球探的最大來源,他們來自職棒戰場,除了技術上的評鑑之外,更知道怎麼樣的心態素質才能熬過小聯盟的艱苦磨練;在經過培訓課程之後,擔任球探成為退休球員的另一個出路。

 

 

1985年起正式由大聯盟接手主導的大聯盟球探部一度曾雇用了近60位球探,但經過多年的裁減之後,目前只剩下不到20人,現有的球探也被『建議』可以往外尋求發展;未來大聯盟球探部的工作將轉型以提供影像資訊和選手的傷病歷史為主,並將重點轉向國際球員。

 

剛剛加入洛杉磯道奇隊擔任棒球營運副總裁的艾力克斯安索卜洛斯(Alex Anthopoulos),之前曾是多倫多藍鳥隊的總經理,以重視數據分析著稱,但在他主導的六年期間,藍鳥隊卻是大聯盟雇用最多球探的一隊;他說球探提供了很多數據上看不到的資訊,讓2015年的藍鳥隊除了在球場上表現優異之外,球場下也氣氛和睦。

 

安索卜洛斯說,其實球探提供的許多資訊讓他取消了一些原本『看起來不錯』的交易選項,『沒錯,數據分析很重要,但是棒球是人在打,很多在數據上我們覺得會幫助球隊的球員,球探提供的資訊卻告訴我們,或許這些球員和我們的球風並不那麼合拍。』

 

除了數據分析之外,美國職棒行政部門的急速年輕化,也讓資深球探就像VHS錄影帶一樣被淘汰出局;從2015年8月到現在2016年1月,美國職棒30支球隊有10支球隊更換了總經理,其中只有兩位的年齡在45歲以上,密爾瓦基釀酒人隊的新任總經理大衛史登斯(David Sterns)甚至只有30出頭,而他在哈佛大學的主修是政治學!

 

Scott Paulus / Milwaukee Brewers

 

一位近期失業的資深球探感嘆自己近30年的經歷居然沒人要,他說這些敲著鍵盤的『傢伙』怎能算是球探?他們充其量就是『坐在螢幕前盯著數字,然後偶然到棒球場上跑一跑,就覺得自己是球探了。』

 

他提到去年6月選秀時,傳統球探對球員『會玩球』、『有領袖氣質』、『有拚戰精神』之類的主觀評價都遭到新人訕笑,而精熟數據分析的年輕球探在推薦球員時卻只能丟出一堆數字,甚至不介意承認自己從來沒看過該位球員打球。

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