專欄 終極火球男-Steve Dalkowski

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看著速球派投手在球場上狂飆,大概是棒球場上最令人興奮的事情了。還記得某次在轉播中看到超級火球男Aroldis Chapman出賽,一上來就是三位數的速球,而且還繼續不斷加快。最後當他投出106mph的速球的時候,全場歡聲雷動。那感覺就好像在快攻的時候,使出360度外加大車輪扣籃一樣令人血脈賁張。106mph是目前測速槍所測出最快的球速,但如果我說,或許還有人可以丟得更快,可以到110mph或甚至125mph,你相信嗎?

雖然由於所處的年代久遠,沒有測速槍讓這個人的超級火球缺乏紀錄上的證據。但這絕對不是當年Sport Illustrated虛構的愚人節惡作劇(大推),而是真真實實出現在這個地球上的人。這位奇人叫做Steve Dalkowski,綽號白閃電,活躍於1950~60年代。看過他投球的人都認為他的球速遠遠超過100mph,曾經指導過他的金鶯傳奇教頭Earl Weaver就曾說,他的球速比起速球王Nolan Ryan要快得多很多。Ted Wiliiams在一次春訓打擊練習時看了他投一球,就直接退出打擊區了。「我根本看不到球,老天我根本不想再面對他一次。」如果連擁有史上最佳選球眼的Ted Williams都看不到球,那恐怕也沒有什麼人看的到,甚至跟上它了。

5-11的身高,170磅的身材,怎麼看都不像是強力投手的身材,但Dalkowski不起眼的身軀蘊藏了極為巨大的力量。他一開始打美式足球,主打四分衛,直到高中才開始認真打棒球。在高中時代,他曾創下單場24K的神奇紀錄。1957年高中畢業之後,金鶯隊以4000美金的簽約金簽下他,開始他的小聯盟生涯。九年生涯,沒有上過大聯盟,只有在1959年的表演賽代表金鶯出賽,連三K結束這唯一的出賽。

這樣的奇人不能上大聯盟,原因就在於他狂野的控球。在生涯970局的投球中,Dalkowski三振了1324次,更投出了1274次保送。在生涯初期,他根本沒有辦法控制自己的火球。一直到一次全隊的智力測驗,發現他的IQ只有65,遠低於一般人。這才知道他的控球問題是因為他腦袋根本無法理解教練的指導所致。因此教練Earl Weaver告訴他,你只要投速球與滑球,然後把速球丟到好球帶中央就可以了。這樣簡單明瞭的指導,讓他能夠理解並實踐,也讓成績逐漸有了起色。

Dalkowski狂野的球速與控球,讓他有過不少神奇的傳說與紀錄。高中他就投過一場無安打,18K18BB的完封勝。小聯盟時期他曾單場投出24K,結果輸球,原因是他也投出了18次四壞球保送、4個觸身球跟6次暴投。傳說他曾削掉一名打者的耳朵、用速球把全壘打牆丟出個洞,甚至還傳說曾用速球把主審的面罩擊碎,主審當場腦震盪送醫。當然那些傳說極可能是穿鑿附會,但這些故事告訴我們當時的他破壞力是多麼的驚人。

1963年Dalkowski受邀參加大聯盟春訓,結果在一場對洋基的比賽中弄傷了自己的手肘。等到他傷好了之後,他的球速只剩90mph,變成一個普通的投手了。他隨即被金鶯隊釋出,掙扎了幾年之後,終於在1966年退休。退休後他四處打零工,但由於有酗酒的毛病,他的健康狀況很糟,甚至無法記得退休後所發生的事。現在他住在一個療養院裡頭,最近一次亮相是在2009年為道奇隊開球。他近乎超人般的能力雖然無法替他帶來事業上的成功,卻還是讓他成為了閒談之間,大家所懷念的傳奇人物。


標籤: mlb stevedalkowski
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