專欄 綠色防波堤—Dennis Eckersley

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                                   【綠色防波堤—Dennis Eckersley】

                                  

1988年,運動家隊在’Jose Canceco和Mark McGwire組成「霸擊兄弟」與傳奇教頭Tony LaRussa的帶領下打入世界大賽,在道奇球場與道奇隊的第一場比賽,在九局下半一、二壘有人,運動家領先兩分,投手丘上是有著顯眼八字鬍的Dennis Eckersley,這時道奇隊出乎意料的換上掛病號的老將Kirk Gibson,而這時Gibson的揮擊姿勢因為病號的關係只能用上半身的力量來揮棒,而Eckersley看好暗號,揮動他的右手投出那或許是史上最出名的一球,而Gibson大棒一揮,只見小白球投也不回的飛往深遠的右外野看台,一個傳奇時刻的開始,也創造了一個悲劇英雄。

出生在奧克蘭的Eckersley,高中時就已球技過人,認真打球的態度更是讓球探欣賞,再加上特殊的側投姿勢,讓Eckersley在高中畢業後投入選秀很快的在第3輪被印地安人選走,在小聯盟打拼3年,Eckersley在1975年升上了大聯盟,在第一個完整的球季就繳出13勝 ERA.2.60,幫自己在明年的先發輪值裡留下了一個位子,隔年Eckersley單季的三振突破了兩百大關,儘管依舊只有13勝,但控球和壓制力是更上一層,而在1977年,Eckersley在對上加州天使隊的比賽中投出許多投手夢寐以求的無安打比賽,而這場比賽將在未來Eckersley轉任救援投手創下佳績後顯得更為珍貴,而在隔年,印地安人和紅襪開啟了一筆二換四的交易,而Eckersley也在名單之中,雖然到紅襪第一年交出個人生涯最高的單季20勝,但這時Eckersley染上了酗酒的惡習,讓成績不斷的下滑,1983年防禦率甚至突破了5,讓紅襪將Eckersley交易到了小熊,儘管在這年球季的最後四個月拿下10勝、ERA.3的好表現,但隔年Eckersley再度沉迷於酒精裡,成績嚴重下滑,而Eckersley更是天天到酒吧報到,而Eckersley竟毫不自覺,一直到老婆離開芝加哥回到波士頓,才驚覺事情的嚴重,1987年Eckersley決定戒酒,而這年Eckersley也被交易回到家鄉,奧克蘭,也讓Eckersley的球涯有了重大的轉變。

回到家鄉的Eckersley,在生涯沒有救援經驗的情況下竟然被鬼才教練Tony LaRussa定位為終結者的角色,也因而誕生了史上最偉大的終結者之一,在第一年的初體驗裡完成了16次的救援成功,隔年正式接手終結者的位置,這年達成了45次的救援成功,但在世界大賽被Kirk Gibson擊出了名留青史的再見全壘打,而這年的世界大賽運動家在道奇投手”鬥犬”Orel Hershisel帶領的投手群壓制下,道奇隊擊敗被看好的運動家拿下這年的世界大賽冠軍,但Eckersley在終結者位置上的優異表現,也證明了LaRussa的眼光獨到,而Eckersley穩定的表現和運動家當時完整的陣容,讓隔年運動家在世界大賽橫掃巨人讓Eckersley戴上那”一枚恆久遠”的冠軍戒,1992年是Eckersley生涯最巔峰的一年,51次的救援成功和低到只有1.91的ERA讓Eckersley一次拿下賽揚獎、美聯MVP、美聯救援王和美聯最佳救援投手的獎項,9局碰上Eckersley就等於比賽結束了,而這年運動家再度進軍季後賽,但在對上藍鳥的首輪季後賽關鍵的第四戰,登板的Eckersley竟被Robert Alomar擊出了追平分的全壘打,也讓運動家在延長賽輸球。

 

Eckersley在生涯裡其實還有一項十分出名的個人特色,就是臭屁的出名,但Eckersley表示只是常常激勵自己的動作過大而造成誤解,在1992年過後,儘管Eckersley保持著每年30次左右的救援成功,但ERA一直都在4以上,一直到1996年加盟紅雀隊重回傳奇教頭Tony LaRussa的麾下才有回穩的跡象,最後在1998年回到紅襪隊,扛下第8局的投球工作,最後在季末決定退休,雖然離兩百勝和四百次的救援成功都只差臨門一腳,但並無損於Eckersely的成就,而五年後Eckersley也以高票入選名人堂,作為從先發轉任後援最成功的投手之一,他的傳奇和鮮明的外表特色,將讓灣區的綠帽迷們難以忘懷。

 

生涯成績:http://www.baseball-reference.com/players/e/eckerde01.shtml

 

Kirk Gibson那支名留青史的全壘打:

Dennis Eckersley - Baseball Hall of Fame Biographies:

 

圖源: Zimbio、Gettyimages、Google

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