專欄 40年前的峰迴路轉,馬刺成功登陸NBA

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40 年前,馬刺戲劇性的成功加入 NBA

by Tom Orsborn
原文:High drama part of Spurs’ entry to NBA 40 years ago

在當年 ABA 逐日衰退的往日時光中,Express-News 體育編輯 Barry Robinson 與馬刺執行副總裁 Angelo Drossos 彼此間的關係可以說是媒體記者與球隊高層間交情的最高典範。

服務 Express-News 長達 40 年直到 2009 年才退休的 Robinson 說:「我們彼此好似有個君子協定:不互相欺騙,真心傾聽彼此。」Robinson 打從 Express-News 還有做晚報時期就長期擔任體育版主編,非常資深。

前 Express-News 的編輯 Barry Robinson

「我做記者也只跟他有這樣的協定,」現年 68 歲的 Robinson 強調:「我信任他,他也信任我。」

所以當 Robinson 得知 Drossos 將在 1976 年 6 月 15-17 日參加位於麻州海恩尼斯港(Hyannis Port)所召開的 NBA 老闆會議時,他立刻打給他的深喉嚨想要探查蛛絲馬跡。而當他從 Drossos 那裡獲得暗示 NBA 與 ABA 即將合併,也就是馬刺可能將會加入 NBA 時,Robinson 立刻匯報 Express-News 的發行人 Charlie Kilpatrick,然後準備動身前往新英格蘭進行採訪。

「如果我們沒有報導 NBA 老闆會議,那會讓我們看起來像傻子嗎?」Robinson 問著 Drossos:「我該告訴 Charlie,我們得去那裡嗎?」

馬刺隊史最知名的總管 Angelo Drossos

「你不會只是看起來像個傻子而已,你就會是個傻子。」Drossos 回答說:「你去告訴 Charlie 我就是這樣說的,而如果他還是不同意你來採訪報導,叫他打給我。」

 

不一樣的時代

40 年前,馬刺可不比如今,當年的馬刺並非一支拿下五座冠軍、並正朝著第六冠邁進的強隊勁旅。

更糟的是,ABA 的財務麻煩使得他們陷入困境,更以驚人的速度虧損中。1975-76 球季後,只剩下馬刺、丹佛金塊、紐約籃網、印第安那溜馬、肯塔基上校、聖路易精神還撐著而已。

「ABA 當時差不多就是能撐一個月是一個月。」當時的馬刺總裁、聖城富豪『紅頭』B.J. McCombs 這麼說道。

贏得三座 ABA 年度最佳行政人員的金塊總管 Carl Scheer 說:「從很多面向而言,ABA 已經走入死局了,我們真的已經一無所有。」

而就在如此充滿壓力的情形下,Drossos 仍舊飛往海恩尼斯港,他是 ABA 方面協商談判團隊的主帥。馬刺以及 ABA 唯一生存下去的希望就是加入 NBA,而 NBA 老早就已經投票否決這『另一個聯盟』了,但之所以還肯見上 Drossos 一面,只是因為避免反托拉斯的訴訟。

「就這樣了,繼續或結束,」Drossos 在離開聖安東尼奧前老實地告訴 Robinson 說:「如果他們拒絕我們,那一切就結束了。ABA 是沒有辦法繼續下去的,而聖安東尼奧的籃球也將走入歷史。」

現年已經 79 歲的 Scheer 回憶當年:「我們沒法在苟延殘喘了,我們全都知道這是最後一搏,我們非常緊張。」

聖城當地的知名企業家,也是前馬刺老闆 B. J. Red McCombs

因為健康因素而留在家中的 McCombs 則不抱太多期待,也準備好使出最後的法律底牌。因為 McCombs 與洛杉磯湖人老闆 Jack Kent Cooke 會晤後,Cooke 告訴他 NBA 對馬刺並不感興趣,這使得 McCombs 對於一切感到十分悲觀。

「我問:『該死的,為何不感興趣?』」88 歲的 McCombs 回想起當年:「他告訴我:『我們可以與紐約籃網交手,但我們可不想冒著可能在聖安東尼奧輸球的風險啊。』」

就在抵達海恩尼斯港後沒多久,Drossos 繼續告知 McCombs 更多的壞消息。

「我跟 Angelo 通電話,而他說:『看起來不大妙。』McCombs 說:「我們得到消息,是的,NBA 老闆們會與我們會面,但僅此而已。」

擔心合併失敗的 McCombs 與 Drossos 很快的開始草擬他們的 B 計畫。

「Angelo 說:『如果無法有任何進展,我們所能做的就是訴諸法律(反托拉斯法)。』」McCombs 說:「『我告訴他,我向你保證我們會提告的,我不知道其他(ABA 老闆)怎麼想,但我們會提告的。』」


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