專欄 【松井秀喜】改練左打竟然是意外?「酷斯拉」綽號的由來

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就跟鈴木一朗一樣,松井秀喜也是近二十年來美日棒球迷非常熟悉的名字。你知道原本是右撇子的松井為什麼改練左打?「酷斯拉」綽號又是怎麼來的?


Keith Allison


改練左打是意外?

1974年6月12日出生於日本石川縣根上町(今能美市)的松井,是家裡兩兄弟中的弟弟。父親昌雄任職於電腦軟體公司,同時也負責管理擁有超過五萬名教眾的琉璃教會。

松井過人的運動能力來自家族遺傳,他的母親在校園時期是排球明星球員,外祖父是劍道高手,小阿姨則是合氣道黑帶三段。

或許是基因優良的關係,松井從小就比同年齡的男生高一個頭,自己是柔道黑帶,還贏過當地的業餘相撲比賽(笑)

當然,棒球才是他的最愛,哥哥利喜則是球伴,只是後來哥哥放棄棒球,跑去玩搖滾樂團了。

天生慣用右手的松井,為什麼會改練左打?有一說是受到哥哥和偶像--阪神虎球星掛布雅之--的影響,但在「The Meaning of Ichiro:The New Wave from Japan and the Transformation of Our National Pastime」這本書中則提到另一個理由:小學時期原本是右打的松井,即使和大他好幾歲的朋友一起打棒球,也很難有敵手,在對手要求之下,他不得已只好換左手打擊。

所以相較於鈴木一朗被父親調教成左打的目的是要距離一壘更近,縮短跑壘的距離和時間,松井改練左打的過程反而像是一場意外,一段插曲。

延伸閱讀:鈴木一朗:天才是如何養成的



上中學之後,棒球隊教練送他一本王貞治的書,裡面描述王貞治用武士刀刻苦練習,如何將天花板懸吊而下的一張紙從中間精準地劈成兩半,而在這當中,揮刀的角度和腕力的鍛鍊尤其困難,可是也非常有助於運用在球棒的控制。

後來松井從中體悟到揮棒的訣竅。他父親後來回憶說,國中時期的松井經常練習揮棒到凌晨三四點才睡,雙手長繭和水泡,導致他的球棒握柄都沾染了血跡!

不過先天的運動能力,加上後天的苦練,松井從國中時期就展現了中學生所沒有的打擊爆發力。但也因為在打擊練習時打爆了太多球,棒球隊被迫增加預算來買更多球備用!


「酷斯拉」

松井高中進入棒球名門星稜高校,而這所學校的棒球隊是以斯巴達訓練聞名的,有校友就這麼形容:
「當教練在你臉上狠狠打了幾記耳光之後,
你就會知道,
什麼才叫真正的訓練」。


就這樣,松井住進學校宿舍,展開一年到頭幾乎不間斷的訓練。練球時間不僅含括上學前和放學後,就連寒暑假都要參加訓練營。即使是在地上覆蓋白雪的嚴冬也不停歇,教練會在練球時換上有顏色的球方便辨識;就算因為天候而停止練打,教練也會命令球員到附近一座小山,在雪地上來回練跑。

高中時期是松井第一次被冠上「哥吉拉(ゴジラ)」的綽號,這主要是用來形容他的怪力與特大號全壘打。傳說松井在打擊練習時曾經打過一支超級深遠的全壘打,球飛出場外,剛好把教練家的屋頂給打破了,而這一球飛行距離遠達430英呎。

題外話,「哥吉拉」是日本東寶株式會社製作的怪獸電影系列。美國的三星影業在1992年向日本東寶取得拍攝「哥吉拉」電影的授權,並在1998年上映。這部美國電影"Godzilla"在台灣譯為「酷斯拉」,因此後來國內媒體和球迷就習慣以「酷斯拉」來稱呼松井了。


(為什麼圖中的這隻恐龍目測有C罩杯?)

總計松井高中三年打了60支全壘打,最高紀錄是單場3支全壘打、7分打點,他甚至成為高中棒球界唯一有專屬全壘打暗號的打者。原來星稜高校的教練在一般常見的「觸擊」、「打帶跑」等暗號之外,另外為他設計一個「打全壘打吧」的個人暗號,也是趣事一樁。


「駭喜戰術」(張尤金的自創名詞)

高中時期,松井創下一個恐怕是空前絕後的紀錄:他在高三那年的夏季甲子園第二輪對上明德義塾高校,獲得對手單場五次敬遠四壞保送(影片如下),在甲子園球場爆滿的5萬5千名觀眾和全國電視轉播的見證之下,松井的人氣被推到最頂峰。只是最後帶走勝利的卻是採取「駭喜戰術」的明德義塾高校,這當然也引發許多有關運動家精神的爭議與批評。



即便如此,最令人驚奇的反而是松井的態度。他在這五次故意四壞保送的過程中,維持一貫的冷靜,完全不流露個人情緒。有現場球評用「恪遵武士道精神的忍者」形容他,高中棒球聯盟的發言人甚至公開表示「所有學生都應該以松井為榜樣」。

不過對此松井的回答倒是很妙,他將自己的冷靜自持歸功於國中棒球教練的掌摑。原來他在國中時期的某場比賽,曾經因為對手的故意保送而怒甩球棒,賽後被教練當場甩耳光。松井後來回憶說:
「這對我是很寶貴的一課。
從那天開始,
我決定不再讓自己的情緒在比賽中失控。」


接下來的故事大家都知道了。那(1992)年11月的日本職棒選秀會,松井獲得讀賣巨人、中日龍、阪神虎與大榮鷹(現福岡軟銀鷹)四支球團的第一指名,最終由時任巨人監督的長嶋茂雄以「幸運之手」抽中交涉權(影片如下)。後來巨人就以1億2000萬日圓契約金、新人球季年薪720萬日圓的代價,順利迎進松井。長嶋的「千日養成計畫」也在後來付諸實現。




結  語

2012年7月29日,紐約洋基在當年度第55場主場比賽,為球衣背號55號的松井秀喜舉辦引退儀式。事實上不只洋基迷和大聯盟球迷,松井其實帶給日職球迷更多的回憶。他成為九〇年代光榮巨人軍打線的中流砥柱,在球隊迎來三冠王落合博滿時,媒體將他和落合合稱為「猛砲」(因為松井Matsui和落合Ochiai的英文姓氏第一個字母合稱「MO」,就是日文「猛」的發音);後來清原和博加盟後,55號的松井和5號的清原合稱「555砲」(與知名香菸品牌同名)。

謝謝松井!對很多五、六年級的球迷來說,松井秀喜,就是我們年輕時期的棒球回憶中,難以抹滅的一部份!


參考資料:
The Meaning of Ichiro:The New Wave from Japan and the Transformation of Our National Pastime

 

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