專欄 老史傳奇-John Smoltz

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       2014年名人堂典禮,吸引了許多球迷和老球員到場觀禮,而台下的John Smoltz更是開心的說到:「這是勇士隊史最偉大的日子。」畢竟除了Maddux和Glavin以外,三位入選的教頭Tony LaRusa、Joe Torre和Bobby Cox在球員或作為教練的期間都曾穿上過勇士的球衣,但大家更關心的是明年也將獲得票選資格的Smoltz是否也能順利入選名人堂,跟幾位老隊友們一起享受名人堂的榮耀。

       1990年代,亞特蘭大勇士開始了一段職業運動史上難以達成的一項成就,連14年拿下分區的龍頭寶座,也造就如Chipper Jones、David Justice等許多名將,而先發輪值裡的三巨投Greg Maddux、Tom Glavin及John Smoltz更是撐起這段光輝歲月的要角。

 

       Smoltz出生在汽車城底特律,1985年,18歲的Smoltz被自己家鄉的球隊,底特律老虎隊在相當後面的第22輪將他選進,在第22輪當然沒幾個人會將Smoltz當作頂級新秀看待,在一年半後就被當作交易籌碼送到了亞特蘭大勇士去了,當年的勇士在分區連年殿底,單靠著有MVP身手的Dale Murphy也難以力挽狂瀾,但這樣的球隊什麼都缺就是不缺上場的機會,1988年季中Smoltz站上了大聯盟的賽場,繳出2勝7敗ERA 4.96,但卻給了球團深刻的印象,隔年Smoltz的名字出現在先發輪值裡,當然還有另一位Hall of Famer-去年生涯第一個完整球季卻苦吞17敗 ERA 4.56的Tom Glavine,這年兩人不像去年投的跌跌撞撞,聯合為球隊拿下了26勝,而勇士球迷更拿當年道奇隊的左右門神,Sandy Koufax及Don Drysdale來形容Smoltz和Glavine,但勇士還是連年殿底,1989年球季只拿下了63勝,但也顯現出Smoltz和Glavine的貢獻,這年Smoltz也入選了生涯第一次的明星賽。

      1991年,勇士即將和美聯的雙城雙雙上演去年墊底,今年分區奪冠的傳奇,勇士在Glavine生涯首次單季20勝,Smoltz貢獻19勝和三壘手Terry Pendleton拿下國聯打擊王及之後的國聯年度MVP﹝註1﹞的火力加持下,先在國聯冠軍戰擊敗有Bonds、Bobby Bonila的海盜隊,在世界大賽碰上明尼蘇達雙城,雙方你來我往,勇士先在客場吃了兩場敗戰但一回到富頓球場就連下三城取得聽牌優勢,第五戰還以14比5痛宰雙城,但第六戰雙城回到主場展現絕佳韌性,雙城精神領袖Kirby Pucket的再見全壘打讓世界大賽進入了一戰定勝負第七戰,而勇士派出了Smoltz先發,儘管Smoltz繳出7.1局未失分的好成績,但依舊比不過完投10局無失分,系列賽拿下3勝、ERA僅1.17的Jack Morris,讓雙城最後以再見安打拿下他們五年內的第二座金盃。

       

       但勇士從這年開起了分區14連霸的霸業,1992年Smoltz還拿下國聯冠軍賽的MVP,但在世界大賽敗給將開啟二連霸的多倫多藍鳥隊,隔年在Greg Madduax的加入及前兩年表現同樣優秀的Steve Avery,勇士的奪冠陣容只差最後一塊拼圖-Chipper Jones,而1995年在歷經前一年的罷工及Jones的傷癒歸隊,勇士最終在世界大賽擊敗了克里夫蘭印地安人拿下近年來唯一的世界大賽冠軍。儘管Smoltz在隔年豪取三振王、勝投王和賽揚獎,對尋求連霸的勇士是一大利多,當然他們再度來到世界大賽這關,但擋在他們面前的是由”T先生” Joe Torre帶領,未來五年將拿下四冠,重建邪惡帝國王朝的紐約洋基〈班底大家應該都滿熟的了XD〉,也讓他們與世界大賽冠軍絕緣至今。

       時間邁入21世紀,Glavine和Madduax威力依舊,但Smoltz卻因Tommy John手術而缺席了整季,隔年重回賽場,教頭Bobby Cox為了保護Smoltz的手臂,將他轉入牛棚並準備接手終結者的位置,2001年小試身手拿下10次救援成功,隔年正式接手終結者的位置,沒想到大放異采,一舉打破了小熊Randy Myers和”地獄喪鐘”Trevor Hoffman所保持的53次救援成功,以單季55次打破紀錄並拿下救援王,雖然隔年馬上被道奇的Eric Gagne追平,但接下來連兩季達成40次的救援成功,累積154次救援成功也曾是隊史紀錄,一直到2014才被後輩Craig Kimbrel給超越,而隨著Madduax重回小熊,Glavine加盟大都會,勇士將Smoltz拉回先發輪值,而三位強投好友也曾在同一天的比賽中皆拿下勝投,2006年Smoltz還老當益壯的以16勝拿下勝投王的寶座,2008年也對國民打者Felipe Lopez〈前兄弟象洋砲羅培茲〉投出生涯的第3000K,2009年Smoltz離開勇士,與红襪簽下一年合約,但季中表現不佳遭到釋出被紅雀撿走,季末並未與任何球隊簽約,並在隔年開季在未宣布退休的情況下開始擔任勇士主場的球評,在2011正式宣布退休。

        2012年,勇士在主場將Smoltz的背號29號正式退休,而2015年Smoltz也正式步入了名人堂,三巨投在名人堂再聚首,回憶那90年代,戰斧之歌響徹雲霄,每位勇士球迷都期待著那個時代再度降臨,再度開起屬於勇士的時代。

 

註1:其實當年Bonds除了打擊率外其他數據是大勝Pendleton,但Bonds高傲的個性加上一向與媒體關係緊張只好落在第二,無法完成生涯第一次的MVP連霸。

生涯成績:

http://www.baseball-reference.com/players/s/smoltjo01.shtml

 

Career Highlights:

 

圖片來源:Zimbio、Getty Images、Google

影片來源:Youtube

 

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