專欄 《震盪效應》—一位醫生如何永遠改變了美式足球

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特約名家 西門思 | 2016/02/15

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當然,美式足球員戴著頭盔,對頭顱來說是很好的保護。但是大腦呢?在頭顱裡頭流動,遇到衝擊時撞上阻礙。Omalu想:我看過這麼多像是戴著頭盔的機車騎士。在表面上一切無恙,但是當你打開頭顱,腦袋已經呈現爛糊狀。

 

所以Omalu把Mike Webster的腦拿到解剖板上,將它倒過來,看看兩側,然後再一遍。它看起來十分正常。不像你在阿斯海默症時看到的會變小。他看看電腦掃描(CT)和核磁共振(MRI)的結果。正常。也許就到此為止了。他已經有了死因。但是Omalu不願放棄。他想要知道關於這大腦更多一點。一定要有一個答案。人們發瘋不會沒有理由。

 

他去找他老闆,病理學家Cyril Wecht,並且問他自己可不可以研究這大腦,作些特別的檢查,對於腦部組織作電子顯微鏡研究,也許那裡藏了一個故事。

 

這樣的要求並不常見。其他老闆也許會說:「照規定來就好。」,特別是對像Omalu這樣的菜鳥,他還沒有什麼優秀表現,他的要求只是出於感覺。但是Wecht以不會對重量級案件逃避而聞名—他曾檢驗過JFK、Elvis、JonBenét Ramsey—他說:「好啊。」他說:「做你需要做的。」

 

身為一個有深厚宗教信仰的人,Omalu把Wecht的准許當作一種幸事。

 

當Bob Fitzsimmons接到來自匹茲堡驗屍官辦公室的電話時已經很晚了,也許已經是半夜,他是西維吉尼亞慧靈市(Wheeling)工作的律師。在辦公室熬夜對他來說並不稀奇,他正渡過一個很糟的禮拜。他努力想要了解電話上這人的口音,把他的頭往前伸。「不好意思?你需要什麼?」

 

那顆腦袋。Webster家庭的允許對Mike Webster的腦袋做電子顯微鏡研究。

 

喔天啊是Fitzsimmons的第一個念頭。好像Webster的案子還不夠複雜一樣。

 

 

Fitzsimmons在1997年第一次遇到Webster,那時後者出現在他的辦公室,尋求協助以解決他混亂的人生。Webster是一個巨漢,有著橡樹般的手臂和豬腳般大小的手。Fitzsimmons和他握手時忽然迷失了,嚴重受傷的手指碰到他手掌上不舒服的地方,讓他覺得畏懼。就好像那些手指每一根都斷過好幾次。Mike Webster坐下來,告訴Fitzsimmons自己還記得人生的哪些部分。他也許已經看過十幾個律師和十幾個醫生。他真的不記得自己什麼時候看過誰。他不記得自己有沒有結過婚。他對於離婚法院有模糊的記憶。還有利他能(Ritalin),很多利他能。

 

「恕我直言,你已經喪失思路了,先生。」Fitzsimmons對Webster說。「你顯然有嚴重的疾病,先生。」那對任何人聽起來都不像是好聽的話,而坐在這裡的是一位英雄,一位Fitzsimmons尊敬的知名美式足球員,就像所有在1970年代揮舞過「恐怖毛巾」(Terrible Towels)的年輕傢伙。王朝﹗黑色和金色﹗那為這裡帶來樂觀氣氛,沿著河流,在阿勒格尼山丘的工廠城鎮。而這就是「Iron Mike」本人。

 

作為人身傷害律師,Fitzsimmons想他在Webster身上看到一個明顯的案子,一個受到閉鎖性頭部外傷所苦的男人—他在車禍和工廠意外的受害者身上看到許多次的那種。沒有骨折,頭部沒有外傷跡象,但有時候會有嚴重的精神問題、記憶喪失、性格大變、具侵略性的行為。

 

「請幫幫我。」Mike Webster說。

 

Fitzsimmons花了一年半找到Webster的所有醫療紀錄,分散在賓州西部和維吉尼亞洲西部的許多醫生辦公室。他讓Webster接受四次不同的醫學檢查,四個醫生全部確認Fitzsimmons的懷疑:多次腦震盪造成的閉鎖性頭部外傷。

 

Fitzsimmons向NFL提起失能主張。NFL將失能分成好幾級,Mike Webster是最低的那一級:部份殘障,每個月3,000美元(下同)。

 

Fitzsimmons說:「喔拜託。」他說如果有人可以符合最高級,那就是Mike Webster。最高級是「全殘,與美式足球相關」,那是專屬於那些因為上場比賽而殘障的球員。那會讓Webster一個月可以得到12,000元。Fitzsimmons對NFL說:「四個醫生—全部都是同樣的診斷﹗」

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