專欄 【F1】消失的風景:華麗的新車發表會

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隨著時序進入二月,F1也正式進入新車發表期,不過近幾年的新車發表會並不像以前這麼有魅力,到底是哪些原因讓原本華麗、充滿各種期待的新車發表會變了調?

今年Renault第三度以廠隊身份回到F1賽場,因此車廠於月初在集團總部巴黎舉辦了重大發表會。不過以十年前的標準來看,這場四十分鐘的「重大發表會」看起來像是流水帳:介紹車隊的新人事,為新的賽車塗裝揭幕,最後由車隊高層談談今年的期望,禮成,感謝各界的參與。

Renault Sport F1

Renault車隊還是今年11支車隊中少數會舉辦重大發表會的車隊,目前已確定有五支車隊首次發表新車的時間是在巴塞隆納第一次公測頭一天的早上,而且型式更簡單:在維修站前將新車用帆布蓋住,車手揭幕新賽車,拍幾張照片,發表會結束。

F1的其中一項魅力就這樣消失了,到底是怎麼回事?

新車發表會的黃金年代

如果真要為F1的新車發表會找出黃金年代,大部分的車迷與媒體應該會很懷念1990年代至2000年代初期,當時F1有許多車廠爭先恐後加入戰局,主贊助商也不乏跨國大企業(尤其是菸商)。

俗話說的好,一年之計在於始,如何展現出車隊的氣勢與公關能力就成了一門大學問。因此各車隊無不想盡各種辦法來讓媒體參與新車發表會,當時A級車隊的新車發表會就像現在台灣的職棒球賽一樣,車隊都會在發表會中要求有絕佳的聲光效果(乾冰自然不會少),以及邀請世界級巨星為車隊站台。

1997年,McLaren車隊在倫敦亞歷山德拉宮(Alexandra Palace)舉辦的新車發表會裡就邀請了當時紅遍半邊天的辣妹合唱團(The Spice Girls)為發表會站台,車隊還把當年的參賽車MP4-12精心包裝掛在牆上讓台下的觀展者「膜拜」。

2002年,作風一向低調的Sauber車隊也忍不住了。Sauber車隊在新車發表會邀請英國團體甜心寶貝(The Sugababes)一同為當年的C21賽車揭幕,這是Sauber車隊史上最大手筆(BMW時期不計)的新車發表會。

靠成衣起家的Renault車隊前身Benetton車隊也是很會在新車發表會中玩花樣的,從Flavio Briatore掌管車隊後,車隊曾在1996年於西西里小鎮陶爾米納(Taormina)舉辦過發表會,2001年車隊改在海都威尼斯舉辦新車發表會,新車發表時也很符合威尼斯的風格:B201賽車由貢多拉船牽引下緩緩進場。

另外2005年Jordan車隊賣給俄國集團Midland時車隊的新車發表會是在莫斯科著名的紅場舉行,2007年Honda則是在英國國家博物館為他們的「地球號」RA107揭幕,雖然這兩支車隊當年的成績都很糟糕,但噱頭十足。

Jordan EJ15(Formula 1 Official Site)
Honda RA107「地球號」(Autoblog)

不過跟2007年的McLaren車隊比起來,上述兩支車隊就只能說「甘拜下風」了:當年麥隊為了迎接新主贊助商沃達豐電信(Vodafone),特別在西班牙瓦倫西亞封街舉辦F1史上規模最大的新車發表會,而且陣中車手Fernando Alonso與Lewis Hamilton還在20萬名觀眾面前直接做動態展示。

華麗的新車發表會為什麼會消失?

那為什麼華麗的新車發表會會突然間消失?最主要的原因是金融海嘯與車廠、大贊助商的接連退場:2000年代後半,Honda、Toyota、BMW與Renault接連因金融海嘯的負面效應宣佈離開F1,曾為贊助商主力的菸商也因歐盟逐漸緊縮的禁菸令退出F1賽場。

大贊助商的接連退場使得靠贊助商度日的車隊必須把錢花在刀口上,因此許多車隊無法在把錢砸在公關性質濃厚的新車發表會,但是McLaren車隊仍然於2011年在柏林波茨坦廣場舉辦了「從零開始」的新車發表會,將當年的MP4-26賽車從一堆零件打造成一輛賽車。

現在的F1環境也不允許車隊多排出時間舉辦新車發表會,隨著開發時間與測試時間越來越緊縮,車隊必須想辦法將開發時程最大效益化;而且近年來社群網站與串流媒體網站相當發達,許多最即時的消息都能靠網路傳播,今年Ferrari與McLaren這兩支車隊就決定只在車隊總部藉由串流媒體進行新車發表會。

Scuderia Ferrari Official Twitter

所以原本華麗的新車發表會成了這個樣子:在第一次公測舉辦賽道的維修站將新車用帆布蓋著,然後車手揭幕,象徵性地拍幾張照片,結束。

華麗的新車發表會消失也是F1為了撙節參賽成本的產生的副作用之一,F1不僅場內變得越來越無趣,連場外也慢慢變得越來越不迷人。

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News and Photo from Sky Sports: Formula 1 car launches: Are they now a thing of the past?

Translated and edited by ABRN棒球與賽車不即時新聞社


標籤: F1 新車發表會
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自從在YouTube看見羅德應援團影片後就變成了羅德痴、羅德狂的野球笨蛋(不過也是虎黨)。 不只是棒球,同時也會帶給各位F1與各項賽車的相關消息。

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