專欄 關島足球不惑的昂首闊步

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  猶記2014年由TOKKA發布,標題為〈寫在東亞盃之前:從關島身上我們可以學到什麼?〉的專文,述說近年關島足球的迅速崛起。當年11月在臺北田徑場,關島男足隊長對著我國主場觀眾大聲嘶吼。隨後第二度取勝中華男足的結果,更令我國男足難堪至極!時隔一年多的關島男足,又將在2016年3月19日(六)造訪臺灣,於我國世界盃第二輪賽前再度對壘。

  在雙方進行國際友誼賽前,筆者透過下面文章的內容,說明關島足協成立42年的歷程。從美國屬地的地區性質足球協會,申請加入亞洲足球聯盟(AFC)。關島的足球場一如臺灣,多數依附於公設體育場、各級學校或健身中心,場地數量甚至比棒球還要少!透過二十年來基層足球的紮根與整合,配合關島裔球員的返鄉效力。讓關島男足從初次參加國際賽的慘澹,到如今已提升一檔次,與中華、香港、澳門等華人居住地的足球代表隊並駕齊驅。

 

一、關島足協篳路藍縷四十年

 

  兩百年來是美國在西太平洋屬地的關島,至今只有549平方公里、16萬人口,飛航到臺灣或琉球僅需3小時。關島平均每一平方公里僅居住320人,人口密度與苗栗縣相當,而只有三分之一苗栗縣、臺北市兩倍大。長期被亞洲各隊視為蕞爾小島,又由於依附於美國運動文化,總認為足球運動風氣不盛行。只不過此一刻板印象,隨著足球運動躍升美國第四受歡迎的球類運動,美國職業足球與女子足球皆逐漸茁壯,國家隊更是多屆進入世界盃32強決賽圈,已然是落伍且低估美國屬地足球運動風氣的認知。

2015年征戰世界盃亞洲區資格賽第二輪的關島男足取得2勝1和

  當1975年關島足協正式成立,一如關島為美國在西太平洋的屬地,隸屬於美國足球之下。確實此時關島本地不盛行足球運動,也無資格參加FIFA及其下各洲足球聯盟舉辦的國際賽,因此關島足球歷經長期緩慢發展,且與世無爭的十餘年。直到1991年關島足協成為亞洲足球聯盟(AFC)準會員,1996年才派出男足代表隊,首度參加亞洲盃外圍賽。初次接觸國際足球的競爭環境,難免慘遭滑鐵盧的大敗,可是關島足協不因此氣餒,開始二十年循序漸進的發展歷程。

關島男足近3年國際賽狀況頗佳

  從1996年8月10日對中華男足,在國際賽首度踢進對方球門。之後的十年之內,關島男足盡力減少單場被進球數,接著2005年11月16日逼平香港隊,創下關島男足隊史的首度和局2009年3月11日面對蒙古男足,進一步獲得關島男足隊史的首勝;15日再度逼平澳門男足,大為振奮關島耕耘足球運動眾人的士氣。

  儘管關島男足整體水準與日提升,仍與東亞的日本、韓國、朝鮮、中國、中華、香港等隊有段實力落差。因此2011年香港足球評論作家群,無不認為關島男足是亞洲最末段球隊,甚至以「魚腩」(刺少肉多的魚肚)一詞稱之。這意謂取勝關島男足相當容易,並能在單一場次獲得高進球數的佳績,略帶諷刺關島男足實力極差。

2012年關島男足出賽陣容是近年成績走揚的開始

  可是有誰料想得到兩、三年內,旅居美國本土的眾多關島裔球員,紛紛返鄉效力於關島男足。關島男足的競技水準提升,成為最近幾屆世界盃32強的美國男足,在西太平洋的分身隊伍。於是關島男足的國際賽成績,由長年大比分輸球的難堪,以鍥而不捨的精神縮小比分。如今已逼平亞洲後段班的國家隊,甚至2014年逼平香港男足,2013至2014年已兩度取勝中華男足

2014年底關島男足在臺北田徑場踢贏中華、踢平香港

 

二、爭取海歸與本土培養皆重視

 

  關島男足在2012年以後的突飛猛進,可從海外回歸與本土培養兩部分說明:

(一)爭取旅居外地球員返鄉效力

  從美國本土尋覓關島裔優秀足球員,爭取他們返回故鄉參與國家隊,是關島近年成績大步邁進的原因之一。細數關島男足球員在美國本土,有12位分散在美國各州,諸如 Ian Adamos和Joshua Borja二人,皆於南加州超級足球聯賽,效力於SoCal Elite足球俱樂部。Thaddeus T.J Atalig於俄亥俄州保林格林大學;Randy Espinosa在華盛頓州西雅圖大學的雷霆追風橄欖球隊;Jordan Gregory於新墨西哥州的東新墨西哥大學;Justin Lee與Nathaniel Lee於賓夕法尼亞州的賓夕法尼亞州立大學,但分屬於不同校區;Shane Malcolm在北卡羅萊納州的高點大學;Ryota Nault於麻薩諸塞州的本特利大學;Travis Nicklaw在聖地牙哥州的聖地牙哥州立大學;Anthony Paulino於華盛頓州的華盛頓大學;Christian Schweizer在奧勒岡州的波特蘭大學。


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久保

我這二十年來的筆名叫「久保」,原於TOKKA偶爾發文。四處探訪球場而不主動報上名號,因此被取了許多綽號。台灣足球界不會有比我更高的學歷,也不多見一日從臺北往返宜、中、南等,只為了踢球的足球義工。我親身體驗從北到南的不同球場,曾參與學校到社會...

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