專欄 養牛的職業球團?繼承坂本龍馬精神的高知鬥犬

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2015年6月,四國獨立聯盟因為前阪神/大聯盟球星藤川球兒加盟高知鬥犬一事,讓這支球團在媒體上度過了一個熱鬧的夏日。但這支球隊除了藤川、林哲瑄/蔣智賢的短暫加入,或是2009年的伊良部秀輝,還有更多不為人知的故事。
 

高知鬥犬的主場,位於高知縣的越知町。賽季期間,球團老闆會在比賽時兼任球場小販,叫賣著用當地食材製作的美食;球員早上練球,下午務農,有時還會去當小學的交通導護;走進球團大本營,會看到一座小牛棚,裡面沒有投手丘,有隻牛在吃著糧草,過幾年會被當作食用牛處理。天啊!這是哪來的職業球團?這些在一般台灣球迷想像中,與職業球團完全連結不上的光景,是四國高知鬥犬棒球隊的日常。
 

鬥犬的選手會下田務農,自己種的蔬菜自己吃
來源:高知鬥犬官方臉書



高知鬥犬是隸屬於日本四國獨立聯盟的球隊,是2005年聯盟創立的元老球隊,更是聯盟原年的總冠軍。今年邁入第12年,拿過2次聯盟冠軍(2005、2009)、1次獨聯日本一(2009年),去年是聯盟墊底,整季觀眾入場數是17683人,收益是當年度聯盟四隊裡最高的一隊。早在10年前,高知鬥犬是營運狀況最差的一隊,四國聯盟差一點要解散它,另外再找一縣重組新球團加入聯盟,但在許多人的努力下,高知鬥犬奇蹟似地存活,成為高知居民的驕傲。高知是坂本龍馬的故鄉(俗稱土佐),高知鬥犬繼承了龍馬的冒險精神,在這個人口嚴重外流、資源並不充裕的土地上,經營著屬於土佐人的職業棒球隊。讓我們透過長年追蹤高知鬥犬的記者喜賴雅則為鬥犬所出的非虛構小說-「養牛球團」(牛を飼う球団),認識這支球隊的人事物。

 

喜瀨記者筆下的鬥犬軍團日常

 

先天不良、職業運動的不毛之地

用「不毛之地」來形容高知好像有點失禮,先來看兩個簡單的數據:

高知縣的每人平均所得(單位:日圓、年薪)
2010年-220萬7000元(全國第46名)
2011年-222萬元(全國第46名)
2012年-225萬2000元(全國第45名)

高知縣高齡人口比率
2010年-28.8% (全國平均23.1%)
2013年-31.1%(全國平均25.0%)
2014年-32.2%(全國平均26.0%)

 

從這些數據可以看出來,高知縣經濟狀況,百分之百是日本的倒數地區(日本都道府縣總數為47)。四國獨聯剛成立時,因為缺乏夜照球場,鬥犬的主場賽事只能安排下午時段,進場人數非常慘淡(相關資料請點此參考)。2007年起,四國聯盟為了控制虧損,決定讓四球團各自獨立,變成聯盟的子公司,自行負擔經營。香川橄欖、德島藍短襪、愛媛橘子海盜都找到了新的經營團隊,唯獨高知沒人接手。在球團暫時管理下,連續兩年虧損、進場人數墊底,聯盟CEO鍵山誠只好公開招募球隊新老闆,甚至有放棄高知找九州再設球隊的最壞打算。這時,一位對棒球一知半解,在兵庫縣經營一家不動產公司的北古味鈴太郎向聯盟提出了履歷,改變了這支球隊的命運。

 


重建、挑戰、開拓-北古味的高知風格

 

在場邊叫賣的北古味鈴太郎
一年四季都穿著短袖,非常有精神
來源:高知鬥犬官網



北古味曾用一段話來形容高知縣人的性格:



當高知人拿到10萬元時,他會想盡辦法,用這10萬再賺10萬,然後豪爽地花20萬



這顯現了土佐人喜愛挑戰又直爽的個性。在擔任高知老闆前,北古味鈴太郎並不是棒球狂熱分子,只是稍微知道規則而已。高中畢業後就出社會工作,三十歲時在尼崎市成立了自己的不動產公司。鈴太郎在2005年辭世的父親非常喜歡看棒球,是長嶋茂雄的球迷。2007年9月,鈴太郎得知高知鬥犬面臨存亡危機而公開招募經營者,想到過去與父親傳接球、觀看巨人隊比賽的回憶,決定回到家鄉,經營屬於高知的職業球團。

 

2008年,北古味鈴太郎正式擔任球團老闆一職。上任後面對的第一個問題,就是整年度的支出來源。當時,每隊的整年度營運大概要支出一億日圓,聯盟每年會給各球團3500萬的分配金,其他要靠在地企業的贊助與球賽收入來打平。北古味上任前,高知鬥犬只有五家在地企業贊助,總金額是500萬,門票、周邊收入連4000萬都不到,距離打平開銷還需要2000多萬。北古味開始挨家挨戶拜訪在地企業,爭取更多贊助經費。剛開始吃了不少次閉門羹,北古味與同事設計了各種不同的贊助方案,像是2011年實行部分另行賽場次限定的「賽事冠名」贊助,開始獲得當地企業的認同。自2009年起,高知鬥犬的贊助呈現倍數的成長。


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野球豪小

各位好 因為打不好球,只好說得一嘴好棒球 有關棒球結構、聯盟歷史、日本/台灣職棒、亞洲的各個獨立聯盟的五四三 借筆裝愁的文系野球 我是野球豪小,還請多多指教。

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