專欄 奇蹟老爹 David Ortiz (3)--低潮與風暴

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來源:deadspin.com

本文原刊載於2013年12月號【美國職棒】雜誌

你知道「老爹」開轟後以手指天的儀式背後竟有段悲傷過往?效力雙城期間不被重視的原因是甚麼?還沒看過前文-->奇蹟老爹 David Ortiz (2)--從放逐到榮光

低潮與風暴

從2003年加入紅襪起,4年內老爹全壘打數從31轟一路飆升至54轟,除了打破名人堂傳奇球星福克斯(Jimmie Foxx)高懸68年的隊史紀錄,同期間全大聯盟僅如日中天的「生化人」普侯斯(Albert Pujols)能掠其鋒。

延續2004年美聯冠軍戰氣勢,歐提茲的關鍵打擊力更是不惶多讓,據統計截至2007年9月份共16度以再見安打底定戰局。2005年,紅襪球團正式公告歐提茲為「隊史最偉大關鍵打者」

至於在DH角色的表現上更無須贅述,除了刷新「水手先生」E‧馬丁尼茲(Edgar Martinez)保持的單季全壘打紀錄外,2005年更拿下代表打者最高殊榮的漢克阿倫獎(Hank Aaron Award),為史上首位以DH身分獲獎者;同年也在美聯MVP票選高中榜眼,並列史上三位最高排名的DH選手之一(註),得分更是其中最接近獲獎者,堪稱新一代DH代言人

來源:www.toptenz.net

過了而立之年後老爹開始出現傷痛,2007年先是右膝半月軟骨磨損、肩膀與大腿四頭肌疼痛,8月份左肩甚至必須施打止痛針才能上場,所幸成績仍維持得不錯,除了慢熱和關鍵打擊力略為下滑外,當季打擊率和安打數反倒創下生涯新高。

只是隔年5月底的左腕傷勢不但讓歐提茲缺席45場,打擊狀況也跟著直直落,全年23轟為加盟紅襪後新低。2009年歐提茲的打擊更是盪到谷底,整季打擊率僅2成38,長打能力不復往昔,甚至被調離中心棒次,有人認為前季腕傷影響嚴重,更多人認為高齡33歲的他已經過氣

儘管不願承認且用盡各種方法試圖走出低潮,包括從多明尼加找來父親給予親情支柱卻仍效果不彰。向來在場上談笑自若、積極以待的他甚至在某日對戰天使連續7打數擠不出安打,追平隊史單場12個殘壘紀錄後沮喪地告訴記者:「大伙兒,很抱歉我現在不想多說,你們報導上就寫『老爹爛透了』吧!」

來源:Getty Images

同年7月底,紐約時報揭露了2003年某次大聯盟藥檢中有104位球員呈陽性反應,而紅襪兩大打擊台柱--曼尼與老爹均赫然在列!由於曼尼當時已遭受禁賽處分因此反應不大,倒是向來和媒體、隊友關係良好,季初曾大力抨擊A-Rod用藥的歐提茲出現在名單上引發軒然大波!

雖然轉投紅襪那年以27歲高齡演出成績大暴走曾招致質疑聲浪,但廣受大人小孩喜愛、體型胖得可愛,歡樂、慈善與英雄形象媲美現代版魯斯的老爹說什麼也難讓人將他和禁藥畫上等號,知名的「運動畫刊」甚至諷刺地以「聖誕老人吃禁藥」來形容此事件的衝擊性。

眼見批評紛至沓來,老爹只好於10天後召開記者會強調從未使用禁藥,可能是補充營養品時誤食的藥物成分導致陽性反應,並為所引起的風波與因而受傷的人們致歉。由於紅襪高層及大聯盟同步力挺,不但強調自2004年藥檢新制實施以來老爹多次檢驗均過關,更說明不只有禁藥會導致陽性反應,甚至反過來指責媒體僅以單次報告結果便論斷球員生死並質疑消息來源正當性,歐提茲才得以自風暴脫身。

來源:www.nydailynews.com

走過風雨後,2010年老爹打擊開始回升,過去單季30轟、百分打點的熟悉身影再度屹立,可惜球隊卻在此時走入黑暗期。2012年7月歐提茲因右腳阿基里斯腱斷裂宣告球季報銷,少了他的強打奧援,加上新任教頭「大情人」瓦倫泰(Bobby Valentine)與球隊八字相剋,搞得休息室天怒人怨,強權紅襪竟落得15年來首度勝率未過半的困窘...

--待續

註:另外兩位分別為1993年藍鳥隊的三千安俱樂部成員莫里托,與2000年白襪隊的「重傷害」湯瑪斯(Frank Thomas)。

你所不知道的老爹--球風大不同

離隊後,歐提茲坦言雙城熱愛小球戰術,要求打者看時機揮棒、縮短揮棒軌跡並朝反向擊球的風格讓不但和自己格格不入,這也正是為何該隊極少出產大砲型選手的原因。率性的他曾在訪談中無奈道出:「當你還年輕而且教練一定要你這麼做、不做就會扣分時,那你只能他X的(遵守)。」還說道:「當你成功用滾地球將球員從二壘往前推進時,回到休息區就會接受到無數慶賀擊掌,好像你扛了發全壘打似的。」


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正義鷹大俠

正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,有幸曾走訪7座MLB、2座日職球場。目前於「美國職棒雜誌」撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」、「球場大玩家」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名facebook粉絲團。

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