專欄 最偉大的籃球故事:Simmons

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名人堂 阿怪 | 2016/02/29

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Simmons 的崛起給故鄉帶來希望

by Jeff McDonald
原文:‘Greatest story in basketball’ could be Spurs’ Simmons

休士頓的北森高中(North Forest)在每年籃球季開始前,總教練 Trey Washington 總會將背號 22 號的球衣親手交給他麾下的最佳球員。

上個賽季,這個號碼是給予了後衛 Elijah Lewis。他現在於協和大學奧斯丁分校打球。

而本季,這個號碼是屬於 Sonny Cousins,他也是全美麥當勞高中明星球員。

這個傳承其實出自於對 Jonathon Simmons 的敬意,當年 Simmons 就是穿著 22 號球衣為這休士頓市東北的高中效力,那時北森高中還叫做 M.B. 斯邁利高中,那還得回溯到 2008 年。

「他們竟然有這樣子的活動,讓我感覺很棒。」如今為馬刺效力的 26 歲後衛 Simmons 這麼說道。

不過 Washington 教練其實是在 2010 年才上任,所以他根本並未帶過 Simmons。

技術上而言,Simmons 也從未為北森高中效力,這高中實際上是在 2013 年才成立。當時州政府決定關閉斯邁利高中,因為其學業上的表現很糟。

一所高中特地去彰顯表揚一位不完全是真正的校友、而且 NBA 生涯首年都還沒結束的球員,這的確看起來有點離奇。但深入去探討:

Washington 是上季才開始將 22 號當作他隊上的最高榮譽,而那時候 Simmons 其實還在發展聯盟打拼呢。

「這個社區正面積極的事情其實不怎麼多,」Washington 說:「我們這裡沒有出過一個職業球員,因此能夠看到有家鄉子弟成功,這就是頭條大事了。」

在地圖上,這個被 Simmons 仍稱做『家』的地方,距離休士頓火箭主場豐田中心有 13 英里,然而這是個被遺忘的灰暗角落。這裡也是馬刺本季客場長征的最後一站。

不過對於 Simmons 而言,這趟征途其實好似花了他整個人生來完成。

一年前的此刻,Simmons 在發展聯盟的奧斯丁馬刺效力,薪資僅能餬口,甚至偶爾還得借錢來為女兒添購尿布,或讓自己能有午餐飽食一頓。

而現在他已經是戰績 49 勝 7 敗的馬刺的輪值一員,六月也大有機會爭逐 NBA 冠軍金盃。

譯按:如今為 50 勝 9 敗

「這是最偉大的籃球故事,」Simmons 上季在發展聯盟的助教 Earl Watsons(如今為太陽總教練)說:「才不是 LeBron James、也不是 Kobe Bryant 的退休巡禮,是 Jonathon Simmons。」

嗷嗷待哺

LaTonya Simmons 在聯合航空工作了 18 年了,她現在擔任登機櫃臺服務人員,天色未亮就得起床,好能夠準時於六點現身在喬治布希國際機場。

不過在工作中,她很顯眼。

LaTonya Simmosn 是休士頓艙門工作人員中,唯一一位對講機天線掛著一顆馬刺小籃球、鑰匙圈上鏈有馬刺飾物的人。

「我一直都是火箭球迷,」她說:「不過當我兒子成為馬刺球員,我得有所表示,我可得展現出球隊精神、一些母親的驕傲。」

身為單親媽媽,LaTonya Simmons 靠著聯航的薪資去獨力撫養兩個兒子與兩個女兒成長,而 Jonathon 是她的大兒子。

就如同每位父母,當她的兒子成長並尋找人生方向時,LaTonya Simmon 也為兒子擔憂不已。

當 Jonathon Simmons 的大女兒於 2010 年出世時,Simmons 還在念大學。

「接著就是第二胎、第三胎、第四胎(全都是女生),」LaTonya Simmons 說:「我說:『我需要你去找份工作。』」

她當時可不曉得,她的大兒子最終找到的工作竟然是 NBA 球員。

"籃球拯救了他的人生"

『最偉大的籃球故事』很可能以一個悲傷的故事劃下句點。

Simmons 當年其實不怎麼想去斯邁利高中上學,常常蹺課待在家裡或是出外與朋友鬼混。

除了展現出打籃球的能力以外,即使畢業了,Simmons 仍看不到未來。

對 Simmons 而言,他並不認為學校有多麼關心他的課業與教育狀況。

「去上學也沒有比較好,」Simmons 說:「我一天有七堂課,其中一堂是籃球,另外兩或三堂,大概都是代課老師,你其實真的學不到什麼,這讓我自己都不知道去學校的目的是什麼了。」


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