最偉大的籃球故事:Simmons

Simmons 的崛起給故鄉帶來希望 by Jeff McDonald 原文:‘Greatest story in basketball’ could be S...

作者:阿怪

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然而 Watson 一直深信:Simmons 可以打!

「我看到些教不來的才能,」Watson 說:「最重要的,我看到他的心智有多麼強大。」

Watson 也告訴馬刺制服組關於 Simmons 的能力。

「如果他在發展聯盟繼續再待一個球季,」Watson 說:「他將成為發展聯盟的 MVP。」

這是個低風險的賭注,於是馬刺決定出手。

當時正值七月,Simmons 在奧蘭多夏季聯盟為布魯克林籃網效力,然後他接到了經紀人的電話,通知他馬刺將要提供給他一份 NBA 的保證合約。

Simmons 立刻撥電話給他母親。

LaTonya Simmons 正在上班,與其他聯航員工在接駁車上準備前往航站。她接起了兒子打來的電話。

「我跳下巴士,然後大叫:『感謝您,老天!』」LaTonya Simmons 回憶當時:「我才不管有誰聽到呢!」

Simmons 的合約是 NBA 最標準的基本合約:兩年總值 140 萬美元,其中有 52.5 萬是保證的。

對於 Simmons、他的母親及四個女兒來說,如今這筆錢將讓他們的人生有了重大扭轉。

「我們不必再擔憂了,」LaTonya Simmons 笑了一下後說道:「我也不用再買幫寶適尿布囉~」

勇氣與決心

Simmons 的傳奇故事還沒終結,以板凳身份出發,本季 44 場賽事場均 5.9 分,已經成為馬刺本季的一種啟示。

憑藉著爆發力、以及讓人瞋目結舌的誇張灌籃,不但讓隊友印象深刻,就連總教練 Gregg Popovich 都多次稱讚 Simmons 的『毫不畏懼』。

Popovich 相信那讓 Simmons 躋身 NBA 的毅力,也能夠讓他如今站穩 NBA 一席之地。

「這需要強大的人格特質才能處理這現實狀況:就是打從一開始,就沒人會喜歡你,」Popovich 說:「所以相信自己並能持續前進,是非常重要的。」

13 年資歷的馬刺前鋒 Rasual Butler 也有個類似的辛苦 NBA 之路,他看到 Simmons 有類似的精神與拼勁。

「他是個鬥士,」已成為 Simmons 導師的 Butler 說:「他有勇氣與決心,去追尋他的夢想。他走了一條最艱辛的道路,這讓我由衷尊敬他。」

持續向前

本月稍早,就在全明星週之際,Simmons 回去了他的老家。

他回去了北森高中,踏入了當時斯邁利的球館,看著北森對上耶茨高中(Yates High),一組休士頓傳統的高中對決。

在 70 年代末、80 年代初,耶茨高是籃球名校,盛產 NBA 球員,像是 Michael Young 與 Rickie Winslow。耶茨高最近出品的 NBA 好手,就是 Young 的兒子 -- 如今在印第安那溜馬效力的 Joe Young。

斯邁利/北森高則只有出產過一位 NBA 球員:Simmons。

而當天比賽結束後,Simmons 會見了整支球隊,包含那位新穿上 22 號球衣的 Cousins。

如今在馬刺穿著 17 號的 Simmons,則說 17 這號碼是很重要的,讓他與家鄉持續保持連結。

「大家都不回來這裡,」Simmons 說:「這就是我想做的大事,要一直在這座城市裡,貢獻心力。」

Simmons 認為自己會是個典範,讓大家可以有所追尋,證明出身於此也能有一番作為。

當被問道可否給予北森的孩子一個總結,Simmons 說重點是『持續前進的動力』。

「我們都在同樣的地方成長,」Simmons 說:「重點是每個人都要有自己的專注所在。」

北森教練 Washington 也曉得他無法變魔術般將 Simmons 的 NBA 天賦灌輸到他旗下這群青少年中。

但他可以給予灌輸他們『希望』。

他選擇每年進行一次,藉由背號 22 號的傳承。

「對於這些孩子而言,Jonathon 是個激勵啟發的象徵,」Washington 說:「只要我在這裡,我就會繼續表揚下去,這就是我所要做的。」

 

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