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2016/03/01

美聯新人王!游擊新世代-Carlos Correa

2012年選秀會上,剛剛創下隊史單季最糟糕的例行賽106敗紀錄,休士頓太空人隊理所當然地獲得狀元籤;該年選秀會上有兩大投打熱門,一是被譽為下一個楚奧特(Mike Trout)的高中生外...

作者:Ken Tseng

 

2012年選秀會上,剛剛創下隊史單季最糟糕的例行賽106敗紀錄,休士頓太空人隊理所當然地獲得狀元籤;該年選秀會上有兩大投打熱門,一是被譽為下一個楚奧特(Mike Trout)的高中生外野手巴瑟頓(Byron Buxton)、二是名校史丹佛出身的超級強投阿佩爾(Mark Appel)。

 

當時有不少專家認為,太空人球團很可能在簽約金的考量下,跳過這兩大頂級新秀,儘管柯瑞亞也是不錯的人選;但一般認為,既是高中生、又是游擊手,進入職業隊後的變數非常大,恐怕在養成階段會出現差強人意的結果。

 

太空人隊長期缺乏看板球星,他們相信柯瑞亞的氣質跟能力,足以成為下一個球隊明日之星。即便如此,當太空人球團代表的選秀結果透過麥克風傳至整個會場,他們仍然選擇了來自波多黎各的高中游擊手柯瑞亞(Carlos Correa),引起現場一陣譁然。

 

他也成為聯盟史上繼A-ROD、岡薩雷茲(Adrian Gonzalez)之後,第三位拉丁美裔選秀狀元;更是波多黎各棒球史上首位選秀狀元。擁有水準以上的揮棒力道,身體高大比例均衡,極具運動能力,柯瑞亞披上太空人球衣的那一刻起,就註定這支球隊將以不平凡的姿態在本季驟然崛起。

 

漁村少年

來自波多黎各的小漁村,柯瑞亞的成長背景不只是棒球、還必須與經濟奮鬥;他的父親往往需要邊打零工、邊抽出時間與全家對棒球最有天分的小孩進行訓練。

 

而太空人球探則是早在柯瑞亞15歲那年就開始對他感興趣,一直到他決定前往美國讀高中之前,太空人的球探對他進行測試的資料與影片,已經超過上百次。總管盧諾(Jeff Luhnow)更是數度親自到場觀看測試狀況。

 

當時選秀會前,太空人球團祕密地進行私人測試,盧諾還特地安排幾名速球投手讓柯瑞亞進行實戰打擊;結果大概20次的揮棒機會中,這名來自波多黎各、皮膚黝黑的大男孩,僅僅揮了1次空棒。

 

 

「我們很好奇他面對92-93英哩這種職業等級的均速時反應會是如何;手頭上各種資料都顯示柯瑞亞的表現高於同齡球員,但球團好奇究竟能夠到甚麼狀態。」

 

「選秀會上有很多令人渴望的年輕球員,但我們需要的是,除了在球技上、心理層面跟自我要求的態度上,有更突出的表現;那樣的球員才是太空人隊所欠缺的。在我們眼中,柯瑞亞必定成為明星球員。」

 

信念堅定

高中生選手的發展性及未來性都比大學生好,柯瑞亞擁有水準以上的揮棒力道,身體高大比例均衡,極具運動能力,有不少球探認為他跟當年的A-ROD相去不遠;雖然不少球探認為游擊手在身材上不宜太過高大,並認為三壘更適合他。

 

 

有趣的是,太空人球團並不這麼認為。總管盧諾評估後認為,柯瑞亞能夠負擔球隊先發游擊手的工作、且至少有辦法在大聯盟擊出單季20轟以上的長打水準,而這兩點是最終讓球團去除另外兩名人選後做出的決定。

 

另一個令球團激賞的是,或許因為成長背景所致,柯瑞亞與其他新秀相比,更深知自己的目標與方向。他每天早上五點起床,短暫的慢跑與伸展後前往學校上課;盡量把所有功課跟學習的事情在放學前完成,好確定自己吃完晚餐後還有多餘的時間能夠與老爸進行揮棒特訓。

 

日復一日,不曾間斷過;同時他也持續精進英語,在選秀會前柯瑞亞已經能夠進行流利的會話,這對一名拉丁美裔的球員來說是非常重要的技巧,絕對會幫助他與教練和隊友之間溝通無礙。

 

球團給了他480萬簽約金、柯瑞亞則挑選了12號,像他最愛的名人堂球星阿洛馬(Roberto Alomar)致敬;投入小聯盟賽季後,僅僅花了4個賽季就在今年春訓受邀參加大聯盟春訓,光是打擊練習就讓許多球探驚艷。

 

總教練辛奇(AJ Hinch)說:「大家都知道他是選秀狀元,所有聚光燈都在這小子的身上。但我沒有見到一點羞澀的表情,自信、成熟、謙虛,這大概都是我能想得到的形容詞。」

 

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