趣味 20 年前的完美三月:始終如一的 Popovich

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名人堂 阿怪 | 2016/03/02

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超越當年的完美三月,馬刺如何轉變?

by Buck Harvey
原文:Beyond a perfect March — how the Spurs changed

兩個月前他才在芝加哥買了房子,而 Michael Jordan 也才剛剛復出回到了公牛,隨後,1995 年的十月,他的電話響起。

你已經被交易到馬刺了。

「我在想,」Will Perdue 上週笑著回憶當時:「我到底做錯了什麼?」

許多聖安東尼奧球迷對於這筆交易毫不開心,獲得 Perdue,然後放棄掉一位隊史前所未見的球星名人 Dennis Rodamn?

但對於聖城,這是一個象徵改變的動作,Gregg Popovich 會以自己的方式打造這支球隊,更關心團隊,而非個人。而當 Perdue 非常順利的融入之後,他在馬刺的頭個球季,銀黑軍團就交出了一個完美的全勝月份戰績,然而當時 Popovich 還是不夠滿意。

他隨後又再次進行一個大變動。

現在正擔任轉播球評的 Perdue,於上週來到聖安東尼奧,他說當年他與 Popovich 聊過後,原本對於這筆交易的不安就此煙消雲散了。

當時 Popovich 雖是球隊總管,不過其舉止言行早已經看起來像是個教練了,而 Popovich 告訴 Perdue,馬刺將不會對他的打法設限,如果 Perdue 可以展現更多樣的球風與能耐,那麼馬刺竭誠歡迎他盡量表現。

「那可能是,」Perdue 回憶起當下:「我職業生涯所遇過最棒的事情了!」

這的確讓 Perdue 盡情發揮,交出不錯的成績。他在馬刺的第一個球季,主要擔任 David Robinson 的替補,有時候他也會與 Robinson 聯手搭檔。而 Perdue 也證明了他的多元球風遠遠超乎人們對於七呎大個的想像。

不過 Perdue 當然不會是 Rodman 等級的好手,而且隨著公牛連勝不止,Popovich 與馬刺看起來似乎非常愚蠢,尤其 Rodman 的表現屢屢再次提醒了這點。

但 Perdue 就是 Popovich 建隊方程式的代表。Perdue 成功的融入球隊,而馬刺也在 Perdue 加入的第一個球季展現出嶄新的化學反應。

20 年前的三月,這化學效應讓人吃驚。馬刺在 1996 年三月的全部 16 場比賽,全部勝出,毫無敗績,這幾乎得要歷史級別的超級勁旅才辦得到。

像是 1971-72 球季的洛杉磯湖人,那年他們可是完成連勝 33 場的壯舉,最終取得 69 勝並且拿下冠軍。

單月 16 勝 0 敗,其實史上還發生過四次,包含馬刺在 13-14 球季又重現一次,一樣是三月完勝,未嘗一敗。然後馬刺最終也高舉了隊史的第五座金盃。

而其他兩支,是 2012-13 球季的洛杉磯快艇以及 2014-15 球季的亞特蘭大老鷹,不過他們最終都沒有奪冠。而第四支單月 16 戰全勝的球隊,就是今年的勇士,他們有很大的機會完成衛冕。

所以即便這戰績意味著某種可能性,但也不保證最終的結果會盡如己意。而對於曾在公牛拿下三枚戒指加上馬刺也獲得一冠的 Perdue 而言,這不過是個小註腳。「我是不會一直聊這個啦。」Perdue 說。

不過,這在當時絕對是讓人滿意、深富意義、充滿樂趣。「我們彼此會說,」Perdue 說:「我們沒能每天一起上陣打球,那真的太可惜了。」

相較於天天上場,馬刺其實該月除了一場客場的二連戰外,每場都有間隔一天休賽日。Perdue 還記得當時球隊的氛圍與本質,以及即便沒有排上練球時程,球員們依舊自動自發的出現在球場上。

「我們就只是想要繼續連勝下去。」Perdue 說。

球隊看來已經好得不能再好了,他們前一年曾經殺入西區冠軍戰,才剛主辦完全明星賽,隨後又是完美的三月,看來好運將倒向馬刺這邊。

Robinson 獲選三月份最佳球員,而 Bob Hill 則是三月份最佳教練,每個人 -- 從 Perdue 到 Avery Johnson 再到 Sean Elliott -- 都認為這樣的美好會一直持續下去。

「然後,球季就忽然結束了,」Perdue 說:「轟然一聲,就終結了。」

Perdue 認為如此的大起大落,就是 NBA 的常態。但他也認為或許是馬刺上下的心態仍不夠強悍去對抗季後賽的猶他爵士。

「我知道這是事實,」Perdue 說:「而 Popovich 也承認這點。」


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